Taylor Swift carrega seu gato pela cidade - então tentamos

Acontece que acompanhar o acessório mais quente do outono não é fácil nem aconselhável.

Taylor Swift carrega seu gato pela cidade - então tentamos

O plano era levar Riff Raff, o gato cinza de ossos grandes do meu editor, para tomar um café.

Afinal, um gato é o acessório mais quente neste outono. Assim como o cachorrinho em uma bolsa era o método preferido de transporte de bichinhos de estimação no início dos anos 2000, os anos Paris Hilton , então, simplesmente carregar um gato por aí se tornou quase normal entre as celebridades dos tablóides nos últimos dois anos. Taylor Swift carrega Olivia Benson em torno de Manhattan. Sr. Peep $, o gato de Kesha, é a base para seu culto ao gato (bem como um bom braço doce na Costa Oeste). E a mãe de todos os criadores de tendências, Kim Kardashian, viajou com um gatinho branco fofo chamado Mercy (RIP) até que o gato de quatro meses morreu inesperadamente. E quem sou eu para buscar inspiração comportamental senão Kesha?

Meu próprio gato, que por acaso é o gato mais fofo do universo ( Ed. nota: isto não foi confirmado por nenhuma organização ), é arisco; uma vez eu a levei para o meu telhado, imaginando que ela gostaria de brincar no jardim e talvez perseguir um ou dois pombos. Em vez disso, ela uivou e se pressionou o mais perto possível do telhado, o que não foi fácil, considerando que cada um de seus fios de cabelo estava apontando para cima. Riff Raff, entretanto, não fez nenhum barulho durante a nossa apresentação, andando calmamente, feliz em me conhecer, confortável em ser pego.



Um gato ideal para esta viagem. Ou assim pensamos.

Riff Raff encontra o saco.Foto: Dan Nosowitz


Quando Taylor Swift é fotografada com seu gato, geralmente está solto, em seus braços, ostensivamente mantido apenas por um ou dois minutos antes que Swift seja levado para uma limusine ou helicóptero. (Swift eventualmente teve explicar publicamente por que ela estava carregando seu gato por Manhattan.) Isso me pareceu uma má ideia: qualquer gato poderia se desvencilhar e pular no (Deus me livre) o tráfego. Para o nosso passeio, Riff Raff foi enfiado em uma sacola.

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Especificamente, Cat-In-The-Bag . O Cat-In-The-Bag é essencialmente um envelope de lona quadrado com um zíper ao longo de uma das bordas, um pequeno recorte circular na borda oposta para a cabeça do gato espiar e uma alça para que possa ser segurado como uma bolsa. Para colocar o gato nele, você precisa primeiro enfiar a cabeça do gato pelo buraco, o que o gato não gosta muito, depois ajustá-la com uma tira de velcro para que se encaixe perfeitamente antes de empurrar o corpo do gato o resto do caminho para dentro a bolsa e fechando-a.

Riff Raff parecia um pouco desconfortável e muito indigno com esse traje, mas parecia não haver nenhuma maneira de ele realmente se machucar e talvez ele gostasse de uma ida ao café.

Mas esta foi apenas a segunda expedição de Riff Raff na mala. A ideia de carregar um gato em uma bolsa me parece loucura; toda a minha experiência com gatos - crescer com eles, ocasionalmente escrever sobre eles, possuir o mais adorável do mundo - me levou a ver carregar um gato por aí como uma péssima jogada. Mas eu não sou um especialista em comportamento felino, então liguei para Beth Adelman, uma consultora certificada de comportamento felino do Brooklyn, para descobrir o que estava acontecendo na mente do pobre Riff Raff enquanto estava preso naquele saco.

Minha primeira pergunta foi se algum gato gostaria de passear na cidade. Não há nada inerente aos gatos que os impeça de curtir sair de casa, diz ela. Esta é apenas a maneira como criamos nossos gatos. Se socializássemos nossos gatos para sair o tempo todo, eles ficariam bem saindo o tempo todo. É importante, diz ela, lembrar como tratamos cães e gatos de maneira diferente; um cão é socializado desde muito cedo para sair todos os dias, geralmente várias vezes ao dia. Os cães, desde muito novos, descobrem que o mundo exterior, com todos os seus estímulos, não é necessariamente assustador. Mas os gatos muitas vezes vivem dentro de casa, e o mundo externo pode ser bastante assustador.

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Riff Raff, no mundo inteiro, odiando isso.Foto: Dan Nosowitz

Sentidos felinos não funcionam exatamente como os nossos; eles não confiam em seu sentido visual tanto quanto nós, em vez disso, confiam em seus sentidos de olfato e audição. E, especialmente para um gato de apartamento como Riff Raff, cruzar o rubicão de dentro para fora é o equivalente a entrar em uma zona de guerra. Eles são bombardeados com informações sensoriais que não entendem e não podem interpretar, diz Adelman.

Curiosamente, Adelman observa que a mera presença do céu pode ser uma fonte de terror. Um gato que mora dentro de casa está acostumado a ter um teto sobre a cabeça; esta é a proteção contra a queda de objetos e também limita a quantidade de espaço que um gato tem para ver. O céu, ilimitado e brilhante, poderia infligir a um gato o mesmo tipo de terror psíquico que o espaço inflige a nós.

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Adelman observa que a mera presença do céu pode ser uma fonte de terror.

E o gato no saco não estava ajudando. Os gatos, embora sejam carnívoros obrigatórios (ou seja, comem muito pouco além de carne), não estão no topo da cadeia alimentar. Eles descendem principalmente do gato selvagem africano e há muito tempo são predadores de médio alcance: claro, eles caçam, mas também são pequenos o suficiente para serem caçados. Isso dá a eles características de predador e presa, sendo que a última causa medo e estresse, por razões óbvias.

Para qualquer espécie de presa, é fundamental ter uma rota de saída. Se algo der errado, todos os gatos querem ter uma maneira clara de escapar. Então, estar embrulhado em um saco é muito estressante para eles, mas o pior é nem mesmo conseguir ficar em pé. Os gatos muitas vezes não se sentem bem quando não conseguem colocar os pés debaixo deles; é por isso que às vezes não gostam de ser pegos, diz Adelman. Sem os pés no chão (ou em alguma outra superfície), eles não têm apoio para pular, se necessário.


Acontece que o as celebridades não estavam totalmente erradas em carregar os gatos sem uma transportadora. Os gatos das celebridades nessas fotos deliciosas de paparazzi estão sendo realizados com vários graus de especialização; certamente seus donos poderiam aprender a apoiar os pés um pouco melhor, mas para distâncias curtas, esse tipo de transporte deve ser adequado. Mas os gatos não são cachorros e não toleram apenas ser enfiados em uma bolsa - a menos, digamos, que a bolsa tenha um fundo plano e o gato tenha sido socializado para fazer isso desde que era um gatinho.

Riff Raff não é esse tipo de gato. Depois de não mais que cinco minutos de caminhada, ele realmente pirou: Incapaz de encontrar uma posição confortável na bolsa, ele começou a tentar enfiar a cabeça para trás pelo buraco. E mesmo sem cães assustadores ou sirenes gritando ou caminhões gigantescos ou adolescentes barulhentos, sem nada que imediatamente assustasse um gato, Riff Raff começou a tremer incontrolavelmente. Estou chamando, eu disse. Vamos levar esse gato para casa.

Parece que os gatos, mesmo os gatos frios, ao contrário dos cães e até dos bebês, não gostam de encontrar o público nos braços de um humano.

De volta ao apartamento, uma refeição rápida e alguns carinhos reconfortantes o colocaram no lugar novamente. Ele não parece guardar rancor de mim. Mas da próxima vez que eu levar minha gata premiada ao veterinário, também não vou carregá-la no estilo Taylor Swift. Vou me certificar de colocá-la em uma mochila confortável de fundo plano e não em uma sacola glorificada.