Contar da esquerda para a direita é impossível para um número surpreendente de pessoas

Mas não se sinta tão mal. Na verdade, não é tão importante quanto somos levados a acreditar.

Contar da esquerda para a direita é impossível para um número surpreendente de pessoas

Contar a nossa esquerda pela direita não é tão fácil como deveríamos acreditar. Estudos que remontam à década de 1970 constataram consistentemente que uma grande parte, talvez um quinto da população, tem problemas para determinar qual lado é qual. E mais mulheres do que homens têm dificuldades.

A imagem, diz Diane Peters da JSTOR , é sombrio. As crianças começam sem ter nenhuma ideia sobre esquerda ou direita, os adultos não são tão bons nisso como podemos supor, e se você ficar doente ou quando envelhecer, a habilidade diminui novamente.

Um estudo com 148 crianças, diz Peters, descobriu que apenas 70% das crianças de cinco anos acertaram sete questões relacionadas à esquerda e à direita em seus próprios corpos. UMA Estudo de 1973 de 382 mulheres e 408 homens concluíram que a confusão direita-esquerda ocorre frequentemente em adultos, mesmo de intelecto superior, e é estatisticamente mais comum em mulheres.



Um cirurgião pode operar ou mesmo amputar a perna errada.

Viciados em drogas perder alguma habilidade para discriminar esquerda e direita, como fazem as pessoas que sofrem de certas lesões cerebrais.

O resultado mais óbvio dessa incapacidade é seguir as instruções. O editor do Co.Exist, Morgan Clendaniel, diz que não consegue distinguir entre esquerda e direita. Quando ele está dirigindo e as pessoas dizem para virar à esquerda, ele diz que nada acontece com seu cérebro, e pode ser por isso que tão poucas pessoas lhe pedem uma carona. Mas as consequências podem ser muito mais drásticas. Um cirurgião pode operar, ou mesmo amputar, a perna errada, por exemplo, algo comum o suficiente para que em alguns hospitais, um médico marque a perna de um paciente com um objeto pontiagudo enquanto o paciente ainda está acordado.

Mas por que é tão difícil distinguir a esquerda da direita para tantas pessoas?

O fato é que diferenciar a esquerda da direita não é tão importante. Na verdade, algumas culturas podem dar direções sem se referir à esquerda ou à direita - chamadas de coordenadas relativas ou egocêntricas. Em vez disso, eles usam direções absolutas ou geográficas, como norte e sul.

Usando contexto, instruções simples podem indicar destinos absolutos.

O Guugu Yimithirr, do norte de Queensland, Austrália, não usa nenhuma direção egocêntrica. Em um Papel de 1997 , o pesquisador Stephen Levinson mostrou que Guugu Yimithirr é uma linguagem mais ou menos completamente absoluta na descrição espacial. Em vez disso, ele divide o mundo em quatro arestas, ou quadrantes, e as pessoas podem falar sobre ir para ou de um desses quadrantes, ou estar dentro de um deles. Usando contexto, instruções simples podem indicar destinos absolutos. ‘Estou indo para o norte’ já pode ser suficiente para especificar inequivocamente que estou indo, por exemplo, para a praia, escreve Levinson.

O sistema funciona bem, embora do nosso ponto de vista algumas de suas características possam parecer confusas. Por exemplo, você deve ter um quadro de referência para entender as direções ou qualquer história envolvendo movimento ou espaço. A linguagem também é cheia de gestos, que ajudam a contextualizar, e seus falantes têm um sentido muito mais agudo de norte e sul do que a maioria. O sistema tem vantagens claras: se você já chegou a uma cidade de trem e depois tentou seguir as instruções começando pela saída à esquerda e vire à direita, você apreciará um sistema que nunca poderia ser tão confuso.

Outra estranheza em Guugu Yimithirr é que você não tem a mão esquerda ou direita. Você pode ter uma mão oriental, que se torna uma mão ocidental quando você se vira para o outro lado. Dessa maneira, a linguagem funciona como bombordo e estibordo, uma solução alternativa bem-sucedida para a confusão esquerda-direita em barcos.

O que quer dizer que você não deve se sentir tão mal com suas habilidades desanimadoras. Não apenas você está em uma grande minoria, mas algumas culturas administram sem esquerda ou direita completamente. Você não precisa aprender a se mudar para a Austrália e aprender Guugu Yimithirr também. Basta se consolar com o fato de que até mesmo o majestoso Richard Feynman teve problemas para distinguir entre esquerda e direita. Em toda a sua vida, ele nunca conseguiu aprender a sentir a diferença entre direita e esquerda, escreve Maria Popova da Brain Pickings , mas sua mãe finalmente apontou para uma verruga nas costas de sua mão esquerda e, mesmo quando adulto, ele verificou a verruga quando queria ter certeza.

E por falar em Feynman, aqui ele está usando direções absolutas para esclarecer uma confusão sobre como funcionam os espelhos, porque geralmente descrevemos seus reflexos, e sua aparente reversão esquerda-direita, com direções egocêntricas:

E lembre-se, se você é um cirurgião ou dentista, certifique-se de verificar antes de cortar qualquer coisa importante.

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