Dez mil trabalhadores demitidos depois, Sam’s Club transforma seus negócios

Uma lei de fechamento de fábricas com décadas de existência fornece uma proteção importante para os trabalhadores dispensados ​​do Sam’s Club, de acordo com os defensores do trabalho.

Dez mil trabalhadores demitidos depois, Sam’s Club transforma seus negócios

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Em outubro passado, um representante da Fundação Walmart apresentou um workshop intitulado The Just Transition em uma conferência focada em responsabilidade corporativa em Huntington Beach, Califórnia.

Julie Gehrki, vice-presidente de programas da fundação, estava otimista sobre o futuro de uma força de trabalho de varejo que enfrenta a automação e tem sido assediada pelo fechamento de lojas. Ela elogiou o recente investimento do Walmart em academias de treinamento e os esforços para incorporar a realidade virtual ao treinamento de trabalhadores que estarão prontos para a batalha na Black Friday.



Cerca de três meses após a conferência, a rede Walmart’s Sam’s Club anunciou que fecharia 63 lojas, incluindo três na devastada pelo furacão Porto Rico.

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A demissão de cerca de 10.000 trabalhadores da rede de varejo foi motivada por um novo plano para atingir um grupo demográfico mais rico - famílias com renda anual entre US $ 75.000 e US $ 125.000, disse o CEO do Sam’s Club, John Furner ao Wall Street Journal no final de janeiro.

A estratégia não é fechar clubes, disse ele. A estratégia é transformar o negócio. Espera-se que cerca de uma dúzia de locais sejam convertidos em centros de atendimento de comércio eletrônico para melhor atender ao número crescente de clientes que compram online.

Fazendo fila no início do fechamento do Sam's Club em San Fernando. [Foto: Jessica Goodheart]

Foi esta a Transição Justa idealizada pelo ativista trabalhista canadense Brian Kohler, que cunhou a frase em 1998? As dispensas em massa nunca são uma notícia agradável, e as dispensas em massa no estilo americano podem ser particularmente perturbadoras, dada uma rede de segurança que é escassa, em relação a alguns outros países industrializados, e as responsabilidades legais mínimas dos empregadores para com os trabalhadores afetados.

As demissões do Sam’s Club não foram exceção a essa interrupção, de acordo com os trabalhadores que pareceram abalados com a notícia repentina. Mas, como a rede de depósitos exclusiva para membros emprega tantos trabalhadores, ela desencadeou uma lei de fechamento de fábricas de décadas que fornece uma proteção importante para alguns trabalhadores dos EUA, dizem os defensores do trabalho. Além disso, o Sam’s Club afirma que proporcionará indenização aos funcionários de longo prazo e de tempo integral que se qualifiquem.

A notícia da dispensa chegou em 11 de janeiro, o mesmo dia em que a empresa anunciou um plano para aumentar a hora de trabalho dos novos funcionários de US $ 10 para US $ 11, expandir os benefícios de licença maternidade e paternidade e oferecer bônus únicos para trabalhadores qualificados.

Isso foi um pequeno consolo para os funcionários em todo o país que souberam do fechamento por telefone, e-mail, reuniões na loja, pela FedEx e, às vezes, de acordo com reportagens da imprensa, através de uma porta trancada.

No Sam’s Club, na cidade de San Fernando, um subúrbio de classe trabalhadora de Los Angeles, um associado noturno que apenas deu seu nome como Rudy sentou-se do lado de fora em mesas de metal.

A loja estaria fechando definitivamente em três dias, e uma fila de cerca de 60 clientes em espera - alguns embrulhados em cobertores - começou a se formar ao longo da parede da loja do armazém e de volta em direção a um Home Depot às 6 da manhã.

No intervalo, Rudy comia biscoitos e bebia refrigerante com um colega de trabalho. Eles não nos deram tempo suficiente, disse ele. Foi tudo de repente. Rudy tem 50 anos, uma idade perigosa para estar sem trabalho . Um veterano de 10 anos do Sam’s Club e pai de dois adolescentes, ele é o único ganha-pão de sua família.

No final da manhã, dois representantes do Walmart com coletes azuis dirigiram-se ao Sam’s Club para participar de uma feira de empregos. As duas mulheres disseram que os empregos oferecidos eram todos de meio período.

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[Foto: Jessica Goodheart]

Estamos tristes, mas você tem que continuar, disse Juan Casada, um supervisor e outro veterano de 10 anos, parando por um momento em seu caminho pelo estacionamento. Casada também reclamou do curto prazo e das ofertas mínimas da feira de empregos.

Os empregos de meio período estão por toda parte, disse ele. Você não encontra um emprego [em tempo integral] durante a noite.

A poucos metros de distância, o comprador do Sam’s Club, Ricky Crouch, que tinha dois filhos em casa, esperou pacientemente na fila junto com os outros clientes em busca de negócios. Ele veio em busca de lenços umedecidos a preços baixíssimos. Crouch lamentou o fechamento iminente da loja, mas se consolou sabendo que ainda tinha Costco a três quilômetros de distância do San Fernando Sam's Club e o Walmart, um passeio de 11 quilômetros, como opções de compras.

É uma merda, disse ele. Eu me sinto mal por todos os trabalhadores.

Os funcionários do Sam’s Club receberão cheques de pagamento até meados de março, graças à Lei de Notificação e Recapacitação para Ajustamento do Trabalhador de 1988, uma proteção fundamental para os trabalhadores norte-americanos sujeitos a demissões em massa. Uma carta de 11 de janeiro do Sam’s Club para o prefeito de San Fernando cita a Lei WARN em sua linha de assunto e fornece informações sobre todas as ocupações dos 178 funcionários deslocados. A lei federal exige que grandes empregadores forneçam aviso prévio de 60 dias aos trabalhadores e ao governo local antes de demissões em massa. De acordo com a carta, os funcionários horistas não seriam oficialmente demitidos antes de 16 de março, e os gerentes teriam mais um mês de emprego oficial.

É uma boa lei, diz Nicholas de Blouw, um advogado trabalhista da Califórnia, que aponta que a Lei WARN também fornece proteção para áreas menos densamente povoadas do país que podem depender fortemente de grandes empregadores, seus serviços ou impostos sobre vendas. (A loja Naperville, Illinois, por exemplo, forneceu US $ 1 milhão em impostos anuais sobre vendas para a cidade , de acordo com Chicago Tribune .)

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O objetivo do ato é proteger os funcionários e suas famílias e, às vezes, a comunidade como um todo, disse de Blouw.

E depois dos 60 dias?

Os associados com um a três anos de serviço contínuo receberão três semanas de pagamento e uma semana de pagamento para cada ano adicional de serviço, escreveu Laura Ladd Poff, uma representante do Sam’s Club, por e-mail.

A empresa também está concedendo indenização aos trabalhadores demitidos de meio período que estão na empresa há cinco anos consecutivos e não garantiram outro cargo na empresa.

A empresa realizou feiras de empregos com agências de assistência econômica locais. Sabemos que esta é uma notícia difícil para nossos associados e estamos trabalhando para colocar o maior número possível em locais próximos, disse Furner do Sam’s Club em um comunicado.

Os empregos no Sam’s Club tendem a ser mais bem pagos do que os do Walmart, que são cada vez mais em tempo parcial, de acordo com Dan Schlademan, um porta-voz da NOSSA (Organização Unida pelo Respeito), que defende os atuais e ex-funcionários do Walmart. O OUR tem realizado workshops sobre a Lei WARN para trabalhadores dispensados ​​do Sam’s Club.

[Foto: Jessica Goodheart]

Cheren Payne, uma administradora do Workforce Development, Aging & Community Services do Condado de Los Angeles, disse que os empregos de meio período podem servir como empregos provisórios para os trabalhadores demitidos até que eles encontrem trabalho permanente nos centros de empregos locais.

No workshop de outubro em Huntington Beach sobre a transição justa, a moderadora Susan Winterberg sugeriu outra abordagem para as demissões em massa, na qual as empresas consultam os sindicatos e o governo local com antecedência e criam um plano de dispensa com os representantes dos trabalhadores.

Winterberg, que trabalha para BSR (anteriormente Businesses for Social Responsibility), distribuiu um folheto de duas páginas para cerca de 40 participantes, ilustrando abordagens contrastantes para dispensas. Durante quatro décadas de declínio do Cinturão de Ferrugem, por exemplo, os trabalhadores frequentemente aprendem sobre suas dispensas no mesmo dia. No entanto, a empresa de tecnologia Nokia usou uma abordagem diferente para demitir 18.000 pessoas ao perder participação de mercado para a Apple e Samsung.

A Nokia, com sede na Finlândia, foi solicitada a consultar sindicatos e governos locais para criar um plano de transição que resultou em um pacote de assistência de € 50 milhões ($ 61,3 milhões), aviso prévio de três a 18 meses, feiras de carreira, bolsas para voluntariado ou sabáticos e um fundo inicial para novos negócios.

Mas essa abordagem para as relações de trabalho não é necessariamente forjada em um workshop de conferência corporativa. Na Europa, em muitos casos, o trabalhador é o dono do emprego e as empresas negociam com sua comissão de trabalhadores quando as dispensas são necessárias, de acordo com o professor de negócios franco-americano Michael Segalla, que leciona na Escola de Administração HEC de Paris (Ecole des Hautes Etudes Commerciales de Paris). Na França, onde os trabalhadores são muito mais militantes, os termos das demissões em grande escala quase sempre precisam da aprovação de entidades governamentais regionais ou nacionais, acrescenta.

Os trabalhadores dos EUA, entretanto, têm o WARN Act , o que pode não ser útil para quem trabalha em lojas menores. Além disso, os trabalhadores americanos podem ter acesso à assistência de agências locais de desenvolvimento da força de trabalho. Normalmente, pelo menos 50 funcionários devem ser demitidos para acionar a Lei WARN.

Isso não quer dizer que os empregadores que fecham um local menor não podem fornecer indenização, assistência ou notificação ou todos os três, mas fica a seu critério, e as informações sobre as demissões podem ser mais difíceis de obter.

Um gigante como o Walmart, que emprega 1,5 milhão de trabalhadores nos EUA, está perpetuamente abrindo e fechando lojas . Há apenas um ano, o Walmart anunciou planos de fechar 269 lojas em todo o mundo e eliminar cerca de 10.000 empregos nos Estados Unidos, incluindo todos aqueles em suas lojas Express de pequeno formato, ao mesmo tempo em que planejava abrir mais supercentros e mercados de bairro. Tal como aconteceu com a recente dispensa do Sam’s Club, trabalhadores não contratados por locais próximos receberiam 60 dias de pagamento e indenização se elegíveis , de acordo com Business Insider .

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De Blouw, o advogado trabalhista, diz que os trabalhadores devem sempre conversar com um advogado antes de assinarem um acordo de rescisão, o que normalmente exige que eles renunciem ao seu direito de processar a empresa. Para determinar se uma empresa está cumprindo a Lei WARN, também é necessária uma análise caso a caso, e os funcionários podem ter outros motivos para não renunciar a esses direitos.

Você sempre, sempre, sempre deseja entrar em contato com um advogado para obter aconselhamento jurídico sobre se deve ou não assinar um acordo de rescisão, disse de Blouw.

Vários funcionários da loja de San Fernando disseram que assinaram um acordo de confidencialidade que os impedia de falar com um repórter.

Alex Vega, 28, é um ex-funcionário do Sam’s Club em Naperville, Illinois. Ele foi deslocado na recente demissão, mas diz que não se lembra de ter visto um acordo de sigilo. Vega descreveu os dias caóticos após a notícia do fechamento, quando as informações eram escassas em sua loja e os gerentes quase não estavam à vista.

Sou muito inexperiente, disse ele. Eu devo ter esquecido isso.

Esta história foi atualizada.