Estes são os desafios que os cegos enfrentam ao navegar no local de trabalho

Há muito progresso quando se trata de oportunidades para pessoas cegas. No entanto, as atitudes negativas do empregador continuam a impedi-los.

Estes são os desafios que os cegos enfrentam ao navegar no local de trabalho

Comunidades em todo o mundo observam Dia da Bengala Branca em 15 de outubro para reconhecer as contribuições de pessoas com cegueira e baixa visão e promover a igualdade de oportunidades. O dia foi observado pela primeira vez nos EUA em 1964, quando Congresso aprovou uma lei para aumentar a conscientização sobre o papel da cana na promoção de viagens independentes e seguras para pessoas com cegueira ou baixa visão.



Mais do que 7,5 milhões de americanos , ou 2,4% da população, são cegos ou têm baixa visão. Algumas pessoas nascem com cegueira ou baixa visão, mas a maioria das pessoas adquire perda de visão, geralmente em idades mais avançadas. Estimativa de pesquisadores que a incidência de cegueira e baixa visão aumentará rapidamente até 2050 com o envelhecimento da população.

Como pesquisadores quem estude questões relacionadas à cegueira e baixa visão, estamos interessados ​​em como a sociedade, suas instituições, empresas e indivíduos atualmente percebem os membros dessa população e como essas percepções podem influenciar as oportunidades, principalmente em termos de emprego.



Como o mundo mudou

Desde a aprovação dessa lei há 55 anos, o mundo em que vivemos mudou drasticamente. Os avanços na tecnologia mudaram significativamente nossa vida cotidiana, e muitos progressos em acessibilidade e inclusão ocorreram. Leis federais que protegem as pessoas com deficiência da discriminação no emprego foram aprovadas, e muitas empresas já adotaram práticas inclusivas de contratação .



Tecnologia assistiva como leitores de tela e ampliadores de tela, melhoram o acesso a informações e trabalhos. Recursos de acessibilidade integrados nas tecnologias convencionais são cada vez mais comuns. As opções de transporte acessível estão em constante evolução, incluindo serviços de saudação e veículos autônomos .

Essas mudanças e inovações aumentaram as oportunidades e reduziram algumas barreiras para pessoas cegas ou com baixa visão (para simplificar, usaremos o termo cego daqui para frente).

Desafios contínuos de emprego

Uma coisa que não mudou para muitas pessoas cegas é a falta de acesso à força de trabalho. Isso é verdade para pessoas com todos os tipos de deficiência, por isso observar Mês Nacional de Conscientização sobre Emprego para Deficientes em outubro. Nossa equipe de pesquisadores no Centro Nacional de Pesquisa e Treinamento em Cegueira e Baixa Visão está abordando esse problema para pessoas cegas.



As grandes disparidades nas taxas de emprego que existiram historicamente para pessoas cegas ainda existem hoje. O dados mais recentes da American Community Survey indica que 44,2% das pessoas cegas estão empregadas e 10% estão desempregadas. Isso se compara a uma taxa de emprego de 77,2% e uma taxa de desemprego de 4,8% para pessoas sem deficiência.

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Por que o emprego continua sendo um desafio para tantas pessoas cegas? Pode ser que as percepções sobre as capacidades da população não tenham mudado.

Percepções do empregador sobre pessoas cegas

Uma das barreiras mais comuns ao emprego para pessoas cegas são as atitudes negativas do empregador. Em vários estudos realizados entre 2012 e 2017 com quase 1.000 empregadores, medimos as atitudes e o conhecimento dos empregadores sobre como os cegos podem desempenhar funções básicas de trabalho. Incluímos uma medida de atitudes explícitas (auto-relatadas) em relação a indivíduos cegos como funcionários e um medida de atitudes implícitas sobre a competência dos cegos. Atitudes implícitas referem-se a crenças subconscientes ou estereótipos que uma pessoa pode ter, mas não estar ciente e, portanto, não ser capaz de relatar.



Nossa pesquisa com empregadores revelou o seguinte:

Nossos resultados verificam a importância das atitudes dos empregadores em relação aos cegos devido à associação entre atitudes e contratação. Sabemos que o conhecimento está associado a atitudes mais positivas do empregador, mas esse conhecimento está faltando entre os empregadores e, presumivelmente, na sociedade em geral. Um caminho potencial para melhorar as atitudes do empregador é aumentar o conhecimento sobre como as pessoas cegas atuam no trabalho. A maioria dos empregadores provavelmente presume que uma pessoa cega não pode desempenhar muitas funções essenciais de trabalho, quando na realidade isso é incorreto.

As pessoas cegas podem realizar a maioria das tarefas que as pessoas com visão podem. Não há empregos para cegos; em vez disso, a maioria das ocupações na economia estão disponíveis para essa população, com acomodações adequadas. Você pode se surpreender ao saber que pessoas cegas trabalham em um variedade de empregos .

Eles estão arquitetos , artistas , mecânica de automóveis , designers de moda , engenheiros , cientistas , médicos , e juízes . Muitos empregos antes indisponíveis para pessoas cegas agora estão acessíveis graças aos avanços da tecnologia.

O que as pessoas podem fazer para abrir oportunidades

Muitos empregadores têm sites de candidatura a empregos inacessíveis , e pessoas cegas arquivaram ações judiciais em relação à incapacidade de usar um leitor de tela para acessar informações relacionadas ao trabalho em sites. Dar a esse grupo de pessoas acesso igual para aprender e se candidatar a qualquer emprego de interesse é um primeiro passo importante. Os empregadores devem tornar acessíveis todas as informações digitais relacionadas aos empregos, incluindo o processo de inscrição. A acessibilidade não é difícil e muito o suporte está disponível para este esforço .

Além disso, os empregadores e a sociedade em geral devem aprenda como pessoas cegas podem realizar tarefas para o qual as pessoas com visão confiam em sua visão. Esta é uma das melhores maneiras de mudar as percepções. Participar do evento local do White Cane Day é uma grande oportunidade de aprender sobre essa população. Eventos como este e o Mês Nacional de Conscientização sobre o Emprego para Deficientes são importantes para aumentar a conscientização sobre as capacidades das pessoas cegas e os desafios de emprego que continuam a enfrentar.

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Michele McDonnall é professor pesquisador e diretor da Mississippi State University , e Jennifer L. Cmar é professor assistente de pesquisa em Mississippi State University. Este artigo foi republicado de A conversa sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original .