Estas são algumas das 68 milhões de pessoas que o McDonald’s atende todos os dias

Um fotógrafo viu as pessoas assistindo no McDonald's e saiu com um ensaio fotográfico em tamanho gigante.

Os americanos consomem em média cerca de 13 quilos de batatas fritas por ano. Batatas fritas não fazem uma refeição por conta própria: também comemos cerca de três hambúrgueres por semana, uma média de 156 hambúrgueres por pessoa por ano (isso é mais de 48 bilhões de discos de hóquei de carne). E muitos americanos obtêm sua dose de fast-food - cerca de 1 bilhão de libras de carne bovina e 3,4 bilhões de batatas - no, você adivinhou, no McDonald's.




O McDonald’s continua sendo uma instituição cultural, mas também é cada vez mais o alvo de nossa frustração coletiva com todos os tipos de coisas. Qualquer menção aos Arcos Dourados nos principais meios de comunicação ou em documentários bem-intencionados é seguida por carretéis de dados ligando os Big Macs aos níveis crescentes de obesidade e gases do efeito estufa, entre outros efeitos prejudiciais. Como fotógrafo Nolan Conway coloca isso, o McDonald's se torna um alvo muito fácil para ataques da mídia e de artistas.

No final do ano passado, Conway iniciou um novo tipo de odisséia americana. Ele viajou milhares de quilômetros para documentar a face humana de nosso vício em fast-food. A série de fotos resultante - 180 retratos de clientes do McDonald's - lançou a cadeia alimentar sob uma curiosa nova luz.



Fiz questão de ir ao McDonald's sempre que possível, disse Conway ao Co. Design. Ele visitou 250-400 restaurantes (ele perdeu a conta) nos dois meses em que trabalhou no ensaio fotográfico. É claro que nem todos os locais estavam repletos de assuntos interessantes. Houve dias bons em que me deparei com muitos assuntos e só visitaria alguns. Em seguida, houve dias ruins em que eu estava desesperado por assuntos e visitava mais de 20.




Conway literalmente tropeçou no projeto durante uma viagem em busca de um trabalho fotográfico. Uma noite, ele parou em um McDonald's em Nampa, Idaho, (para o Wi-Fi, não os hambúrgueres) quando, diz o fotógrafo, um cavalheiro entrou com uma pistola aberta presa ao cinto. Inicialmente intrigado, ele decidiu ir embora quando uma jovem entrou enrolada em um cobertor. O momento estava definindo. Conway começou a sair em todas as rodovias Mickey D's que encontrou para fazer a varredura em busca de diners fotogênicos - uma busca que eventualmente se estendeu por 22 estados. Não é preciso dizer que, ao final dessa viagem, quase me esqueci do meu outro projeto.

Os retratos abrangem quase todos os grupos demográficos. Existem grupos de jovens amigos amontoados em uma cabine, casais idosos que não perderam o romance, famílias amontoadas em torno de uma montanha de batatas fritas e solitários inveterados desfrutando de suas refeições especiais em paz.

Em vez de criticar a corporação McDonald’s ou culpar os clientes por não praticarem modos de consumo mais discriminadores, Conway diz que queria entender os clientes. Muitas das pessoas nessas fotos são únicas e incomuns - e frequentemente de maneiras que podem ser interpretadas negativamente por públicos urbanos sofisticados, diz ele. Mas essas pessoas não têm vergonha de quem são.