Essas roupas revestidas de grafeno protegem você de picadas de mosquito

Os insetos geralmente podem morder as roupas, mas essa inovação torna qualquer tecido à prova de mordidas.

Essas roupas revestidas de grafeno protegem você de picadas de mosquito

Os mosquitos podem picar através das roupas, mas adicionar uma camada ultrafina de grafeno pode tornar o tecido impenetrável. Em um novo estudo , pesquisadores da Brown University testaram o nanomaterial - que tem sido usado para fazer de tudo, desde células solares eficientes a drones mais fortes e leves - para ver como ele frustrava os insetos.

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Já é possível comprar camisas tratadas com permetrina, um produto químico que pode incapacitar ou matar os mosquitos, embora o produto químico seja um cancerígeno conhecido; a EPA diz que a quantidade usada em roupas é muito baixa para prejudicar os humanos, mas alguns consumidores ainda optam por evitá-la. A roupa também pode nem sempre funcionar - em testes por Relatórios do consumidor , algumas pessoas vestindo as camisas enfiaram os braços em uma gaiola cheia de mosquitos e ainda assim foram picadas. Pulverizar o repelente de insetos DEET nas roupas também pode manter os insetos longe, mas esse produto químico - originalmente desenvolvido como pesticida e depois usado na guerra na selva - também pode apresentar alguns riscos. Um pequeno número de casos de doenças cerebrais em crianças foram vinculado a DEET . Os pesquisadores viram uma oportunidade de fazer uma barreira física com grafeno. Há um desejo de evitar alguns dos efeitos ambientais e de saúde [das alternativas], diz Robert Hurt, professor de engenharia da Brown e autor sênior de um artigo sobre o estudo.

[Foto: Hurt Lab / Brown University]



O grafeno é um material transparente e muito fino feito de uma camada de átomos de carbono com a espessura de um átomo que pode ser removida do grafite, o mesmo material encontrado nos lápis. Os pesquisadores usaram uma pilha de várias camadas de grafeno, que pode ser produzida de forma mais fácil e econômica do que a versão mais fina. Nós revestimos esse grafeno, pequenos flocos, de uma suspensão líquida como uma tinta, diz Hurt. Ele seca e forma um filme de grafeno que você pode colocar no tecido ou em algum tipo de fundo.

Nos testes, os pesquisadores recrutaram voluntários para cobrir os braços com uma gaze forrada com filme de grafeno e pediram que colassem os braços em um espaço cheio de mosquitos. Com os braços nus ou cobertos apenas com gaze, eles estavam cobertos de picadas. Com a camada extra de grafeno, os mosquitos não conseguiam picar e não pareciam mais conseguir receber sinais químicos da pele para sentir que havia sangue por perto.

Claro, alguém vestindo roupas feitas com o material ainda estaria vulnerável em áreas da pele que não estão cobertas. Mas o tecido revestido ou forrado com grafeno pode ser leve e confortável o suficiente para que as pessoas usem mangas compridas ou cubram as pernas. Os pesquisadores testaram anteriormente outra versão do material para roupas que oferece proteção química para trabalhadores que lidam com produtos químicos tóxicos - é respirável, então alguém que o usa não ficará suado, mas os produtos químicos não entram.

A pesquisa está em um estágio inicial, mas a equipe está interessada em testá-la ainda mais e, potencialmente, desenvolver roupas para fornecer a clientes como os militares, que atualmente compram roupas tratadas com permetrina. Devido ao tipo de grafeno usado e à pequena quantidade do material, pode não ser necessariamente caro (como o grafeno chega lentamente ao mercado, uma jaqueta de grafeno que existe atualmente é muito cara; mais escala na fabricação ajudará). Se as roupas de grafeno pudessem ser amplamente utilizadas, isso poderia ajudar a desempenhar um papel na saúde pública, uma vez que os mosquitos espalham doenças como o Zika e a malária, a encefalite equina oriental e o vírus do Nilo Ocidental.