Estes mapas mostram quantos aterros sanitários existem nos EUA.

O americano médio joga fora 4,4 libras de lixo por dia. E então colocamos em uma grande pilha. E então o gás daquela pilha causa mudanças climáticas.

Em menos de quatro anos, San Francisco planeja parar de enviar qualquer lixo para aterros. Oakland tem o mesmo objetivo; Seattle, L.A., New York e algumas outras cidades esperam seguir. Um mapa recente mostra o quão longe o resto do país terá que chegar para alcançá-lo. Existem 2.000 aterros sanitários ativos no país, e o americano médio joga fora 4,4 quilos de lixo por dia.

Em um série de mapas , a empresa de eletricidade SaveOn Energy mostra a extensão e a história de nosso problema com o lixo. O primeiro aterro sanitário - agora um Site Superfund –Foi construído em Fresno, Califórnia, em 1937. (Anteriormente, a maior parte do lixo era queimada ou enterrada nas bordas das cidades em lixões.) Aterros mais modernos surgiram rapidamente.

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No mapa, os pontos verdes denotam lixões que foram fechados (embora os pontos não estejam em escala), como Freshkills em Staten Island, que antes recebia 29.000 toneladas de lixo todos os dias. No momento em que fechou, os montes no local somavam cerca de 150 milhões de toneladas de lixo. Agora é um parque gramado, lar de espécies ameaçadas de extinção de pássaros. A cidade de Nova York, que atualmente envia lixo para outros lugares, está trabalhando para atingir a meta de desperdício zero até 2030.



Outro mapa mostra quais estados têm mais lixo enterrado em aterros por morador. Isso não significa que as pessoas que vivem em Ohio ou Pensilvânia sejam necessariamente mais perdulárias. Ambos os estados são lugares onde a cidade de Nova York, por exemplo, atualmente exportações seu próprio lixo.

Um terceiro mapa mostra quais estados produzem a maior parte do gás de aterro - metano criado quando os resíduos orgânicos, como alimentos, começam a se decompor. Como o metano é 23 vezes mais eficaz do que o dióxido de carbono na retenção de calor na atmosfera, os aterros sanitários são um sério problema de aquecimento global. O mapa, baseado em dados da EPA, pode subestimar o problema. UMA Estudo de yale em 2015, sugeriu que os americanos estão jogando fora o dobro do que as estimativas da EPA.

Muitos desses resíduos poderiam ser facilmente reciclados ou eliminados, mesmo sem melhores sistemas municipais. Os americanos agora estão jogando fora cerca de três vezes mais comida do que na década de 1960. Garrafas de água de plástico, facilmente recicláveis ​​na maioria dos lugares (e que sem dúvida nem precisam existir), ainda são apenas cerca de 30% recicladas. A taxa geral de reciclagem também é pouco mais de 30%. Em Taiwan, é 55%. Na Áustria, é 63%.

E em São Francisco, 80% do lixo é desviado do aterro. Há esperança para o resto do mapa.

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Correção: o título deste artigo costumava sugerir - para pessoas muito literais - que os pontos no mapa mostravam a área real dos aterros, não apenas sua localização.

[Foto: marpalusz / iStock]