Estes sapatos estranhos e brilhantes são impressos em 3D apenas para você

A Native Shoes fabrica calçados com plantas e materiais reciclados. A inovação mais recente da empresa é um método impresso em 3D que usa mais material reciclado, o que poderia significar apenas fazer um par de sapatos quando alguém os encomenda.

Estes sapatos estranhos e brilhantes são impressos em 3D apenas para você

Normalmente feitos de materiais de origem animal, como couro ou plásticos descartáveis, os sapatos representam um produto pronto para uma reforma sustentável. Muitas marcas aceitaram o desafio. Rothy's usa garrafas de água de plástico para fazer flats roscados , Allbirds usa material renovável como árvores, lã merino e papelão reciclado, e até mesmo a Everlane garante que obtém seu couro de sapato em curtumes que economizam energia.



A empresa canadense de calçados Native Shoes, por sua vez, está agora reimaginando seu processo de fabricação de calçados do zero - ou melhor, o banho de gel líquido. O cofundador da marca, Thomas Claypool, diz que está sempre em busca de métodos de fabricação modernos e futuristas. Já foram lançados tênis totalmente biodegradáveis ​​feitos de casca de abacaxi e milho. Mas agora a Native Shoes fez parceria com o Self-Assembly Lab do MIT e a Emily Carr University of Art and Design para criar um método patenteado de impressão 3D de dois de seus designs mais populares, para que possam ser feitos sob encomenda sempre que alguém quiser compre um novo par.

Chamado de Liquid Printed Natives, o mais novo tipo de sapato da empresa sediada em Vancouver (ainda não à venda) parece emergir magicamente das profundezas de um banho de gel transparente. Preto como tinta e brilhante, eles parecem lisos como botas de chuva molhadas, mesmo quando secas. Primeiro, os sapatos são projetados em um computador e depois impressos diretamente em um recipiente contendo uma fórmula de gel reutilizável à base de água. Assim como o banho de gel, o próprio material do calçado é líquido e viscoso, mas seu elemento mais importante é que ele pode ser impresso sem o uso de qualquer excesso de material.



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[Foto: Laboratório de Auto-montagem do MIT]

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Os tipos típicos de impressão 3D que existem agora exigem algum tipo de material de suporte para fornecer estrutura para áreas do projeto que têm saliências que, de outra forma, entrariam em colapso, diz Claypool.

Enquanto isso, o aspecto de impressão 3D permite sapatos facilmente personalizáveis. A Native está trabalhando em tecnologia para permitir que as pessoas façam digitalizações 3D de seus pés, seja em lojas ou por meio de um aplicativo. A Native pode então inserir diretamente esses pontos de dados em seu programa de impressão líquida. Esse tipo de pedido sob demanda poderia reduzir a quantidade de estoque que a Native tem que manter, deixando a empresa com menos produto excedente nos depósitos.

O material usado para fazer os sapatos com impressão líquida é parcialmente feito de EVA reciclado, ou etileno vinil acetato, um material flexível e emborrachado também usado na fabricação dos sapatos moldados por injeção da Native. Com o processo de impressão a líquido, no entanto, os sapatos podem ser feitos com 50% de EVA reciclado, uma porcentagem muito maior do que o método de moldagem por injeção permite. Os sapatos impressos em 3D demoram um pouco mais para serem fabricados do que os modelos injetados (duas horas por par versus cerca de 40 minutos), mas Claypool diz que a velocidade de lançamento no mercado é muito mais rápida para o primeiro.

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Até agora, o Liquid Printed Natives só foi criado em dois dos estilos mais populares da marca, o Audrey (sapatilhas) e o Jefferson, que parecem um cruzamento entre tênis e Crocs. Ainda não há data de lançamento ou preço para os sapatos, pois eles ainda estão em fase de testes internos. Claypool é um dos testadores. Ele diz que são confortáveis, mas é um pouco mais aderente do que o EVA tradicional.

Gosto do material, acrescenta ele, hesitante, mas acho que ainda podemos fazer algumas melhorias nele.