Estas fotos de bebês vitorianos estão cheias de pessoas escondidas

Não olhe agora, garoto. Sua mãe está embaixo desse cobertor.

Da próxima vez que você vir uma velha fotografia em preto e branco de um bebê, olhe mais de perto. A mãe desse bebê pode estar escondida na fotografia. Na verdade, quando você souber o que está procurando, provavelmente começará a ver mães em todos os lugares: enterradas sob tapetes, agachadas atrás de cadeiras e cobertas por cobertores.

Mães se escondendo nos retratos de bebês do final do século 19 e início do século 20 é o tema de um novo livro editado pela artista milanesa Linda Fregni Nagler. A mãe oculta é uma coleção de 1.002 fotografias (de daguerrótipos a cartões de negócios e cartões de gabinete) em que uma mãe está escondida em algum lugar no retrato de sua progênie.


Para entender as fotos dentro A mãe oculta , primeiro você precisa entender as realidades técnicas da fotografia inicial. Ao contrário das rápidas fotos tiradas hoje, o tema de um retrato no século 19 precisava ficar parado por muito mais tempo. Se você queria um daguerrótipo de seu bebê, precisava mantê-lo imóvel por 60 a 90 segundos. Qualquer pessoa que já tentou tirar uma foto de uma criança gritando e se contorcendo pode compreender as dificuldades.



Por causa disso, as mães eram frequentemente convocadas para manter os filhos parados durante a filmagem. Mas, em vez de posar com as crianças, as mães optaram por se obscurecer, resultando em fotos nas quais uma mãe segura uma criança completamente coberta por um brocado.

Para catalogar as Mães Ocultas para meus arquivos, usei uma série de palavras-chave que categorizam as muitas maneiras pelas quais elas se esconderam, disse Fregni ao Co.Design. Essas palavras-chave são altamente descritivas: burqa, recortar mãe, membro fantasma, pano, mão grande, truque da câmara escura, mancha de tinta, cabeça por trás, cabeça cortada, mobília, fosco de metal e assim por diante.


Por que as mães simplesmente não posaram com seus filhos? De acordo com Nagler, isso reflete um dos instintos centrais da maternidade: negar a si mesmo em deferência à criança. No caso das fotografias compiladas em A mãe oculta , Nagler observa que as mães muitas vezes optaram por se esconder para imortalizar uma criança que talvez não vivesse para ser objeto de outra foto, devido às altas taxas de mortalidade infantil da época.

Colocando sob essa luz, as fotos dos pais camuflados em A mãe oculta pare de ser cômico. O instinto supremo de um pai é a autonegação pelo bem de seus filhos. É por meio desse ato de autonegação que os pais de A mãe oculta agora foram imortalizados.

A mãe oculta está disponível agora em Mack Books .