Essas alternativas do YouTube oferecem às crianças e aos pais um espaço digital seguro, mas há um porém

A Amazon e uma série de startups oferecem um jardim murado para crianças do Velho Oeste da Internet. Eles fazem o trabalho? É complicado.

Essas alternativas do YouTube oferecem às crianças e aos pais um espaço digital seguro, mas há um porém

O sol de verão está batendo forte na parte baixa de Manhattan no final de julho quando entro no pátio sombreado da entrada do hotel NoMo SoHo para um café da manhã da mídia organizado pela Amazon FreeTime, a alternativa familiar da empresa ao YouTube que diz ter sido usada por mais 10 milhões de crianças.

No andar de cima, em um dos espaços de reunião frios e mal iluminados do hotel, os evangelistas do FreeTime estão trabalhando na sala armados com tablets Amazon Fire, cada um dos quais inclui uma assinatura de um ano para a versão premium do FreeTime e seus mais de 20.000 livros, vídeos, e jogos. Perto da janela, tablets Fire estão empilhados ao lado de Echo Dots de edição infantil em uma mesa infantil com cadeiras Eames tamanho infantil (imitações) - todas disponíveis para venda na Amazon, é claro.

O executivo da Amazon, Kurt Beidler, diretor administrativo da FreeTime, veio de Seattle para servir como anfitrião. Gentil e deliberado em suas maneiras, Beidler às vezes consegue se lembrar do Sr. Rogers, sem o cardigã e a gravata. Enquanto nos sentamos, tomando café e mordiscando panquecas de ricota de limão, ele explica que o FreeTime Unlimited, como o serviço de assinatura é conhecido, foi projetado como um espaço seguro em um jardim murado para seu filho. Se você é um pai que está preocupado em encontrar conteúdo adequado para sua idade e evitar publicidade, diz ele, a Amazon fará o trabalho por você.



FreeTime Unlimited contém muitos títulos e personagens que pais e filhos reconhecerão, com conteúdo de parceiros como Mattel, Nickelodeon, PBS Kids e Sesame Workshop - que também estão presentes no YouTube e outras plataformas de mídia. (Às vezes até o mesmo conteúdo.) Mas não há vídeos de unboxing, links externos para mídias sociais, comentários e anúncios no FreeTime Unlimited. Minha equipe sai e consegue tudo de melhor que existe, diz Beidler. Nós olhamos para as classificações. Nós olhamos os comentários dos clientes. Tudo no FreeTime Unlimited é escolhido a dedo.

[Foto: cortesia da Amazon]

Depois de selecionado e licenciado, o conteúdo do FreeTime é categorizado por idade e eliminado de qualquer material que viole as diretrizes da Amazon. Em um painel de configurações, os pais podem criar regras adicionais, exigindo que as crianças leiam livros antes de assistir a vídeos ou jogar. O serviço também observa os interesses das crianças e usa esses dados para informar suas recomendações e prioridades de licenciamento. Mas os dados permanecem dentro do FreeTime, de acordo com Beidler; A equipe Prime Video da Amazon, por exemplo, não está criando programas infantis com base em percepções coletadas do FreeTime.

Se um determinado personagem está crescendo em popularidade, então queremos procurar outros como esse, Beidler me disse. Mas isso seria tudo.

O momento atual deve ser uma oportunidade para o FreeTime brilhar. O líder de mercado YouTube, que possui dois bilhões de usuários conectados por mês, está enfrentando um ataque de críticas por fomentar o discurso de ódio e coletar informações pessoais de crianças sem o consentimento dos pais. (Como censura a este último, a empresa concordou em pagar ao governo uma multa de US $ 170 milhões no mês passado.) O YouTube também está lutando para conter os maus atores que usam personagens infantis populares, como Elsa e Peppa Pig, como um veículo para vídeos que retratam violência, sexo e outro material impróprio para jovens espectadores, um fenômeno perturbador que primeiro ganhou grande atenção após um Postagem do blog de novembro de 2017 publicado pelo artista James Bridle. Muitos pais, assustados com a nuvem que envolveu a marca YouTube, estão em busca de alternativas.

Há uma consciência crescente de que o conteúdo que parece seguro pode ficar um pouco [sombrio], diz Allen Hughes, diretor de dispositivos da Amazon. Vemos isso como algo que os pais estão trazendo mais à tona quando conversamos com eles sobre isso.

Mesmo assim, nunca ouvi outro pai falar sobre o Amazon FreeTime Unlimited. Parte disso pode ser a escolha de fato da Amazon, já que o serviço está vinculado aos objetivos muito maiores da empresa. A promessa do FreeTime de diversão sem fim para as crianças e paz de espírito para os pais visa convencer mães e pais conscienciosos a comprar tablets Echo Dots e Fire HD. Uma vez em casa, esses dispositivos podem gerar gastos adicionais dentro do ecossistema da Amazônia - como, digamos, a renovação do próprio FreeTime, que custa aos membros Prime $ 2,99 por mês após receberem o primeiro ano de graça. Ou compras associadas à tecnologia Alexa ativada por voz da Amazon. A Amazon sabe que o futuro de seus negócios está fazendo com que você se sinta confortável com Alexa, diz o analista da Forrester James McQuivey. Se eles conseguirem que a criança de 10 anos da casa se sinta confortável com Alexa, isso será ainda mais valioso para o relacionamento de longo prazo com a família e com a criança de 10 anos. Portanto, por um lado, sim, isso inibirá sua capacidade de atender a esse cliente se eles não puderem compartilhar dados entre os silos da Amazon. Mas também causaria mais mal do que bem. (Em maio, legisladores perguntou a FTC para investigar as práticas da Amazon em relação à privacidade das crianças.)

Independentemente disso, como observa McQuivey, a Amazon precisa dizer explicitamente: ‘Ei, você poderia comprar esses brinquedos [mencionados no FreeTime] na Amazon?’ Eles não precisam. A criança sabe disso, os pais sabem disso e os pais provavelmente são gratos.

O FreeTime Unlimited da Amazon, então, levanta questões urgentes quando se trata do debate em andamento sobre crianças e o tempo de tela, particularmente vídeos curtos online. Já vimos o entretenimento se tornar um complemento para atender a outra parte dos interesses de negócios de uma empresa, desde a Apple oferecendo TV + para controlar seus usuários de dispositivos, até o lançamento do HBO Max pela AT&T no ano que vem, em parte para reforçar sua rede sem fio e banda larga empresas, para a própria Amazon oferecendo Prime Video como um incentivo para pagar por sua associação anual, que inclui frete grátis em todos os pedidos de comércio eletrônico.

Paralelamente, as startups estão criando alternativas seguras e privadas para o jardim murado do paradigma aberto do YouTube, às vezes com a bênção de empresas de brinquedos e marcas que buscam públicos mais jovens. Tudo isso para dizer que as crianças, com seu apetite crescente e em muitos aspectos previsível por conteúdo digital, são um público tentador para a construção de impérios baseados no entretenimento. Mas usar os filhos como uma alavanca para cimentar a lealdade familiar, como a Amazon aprendeu, pode ser mais complicado do que parece.

[Foto: cortesia da Amazon]

Procurando por FreeTime

Amazon lançou FreeTime como um Serviço de assinatura Kindle em 2012. Na época, a Netflix estava se recuperando de seu desarranjo do DVD Qwikster, o Instagram havia sido recentemente adquirido pelo Facebook por US $ 1 bilhão e o YouTube estava reinvestindo em sua iniciativa de canais originais. A Amazon e seus parceiros imaginaram que o FreeTime decolaria no mesmo ritmo rápido que as outras ofertas da Amazon. O Kindle FreeTime Unlimited da Amazon é uma ótima maneira de apresentar alguns dos aplicativos mais populares da Disney para um público ainda maior, disse o vice-presidente da Disney Games, Tim O'Brien, no lançamento oficial da Amazon.

À medida que o FreeTime avançava, a Amazon começou a investir pesadamente em conteúdo original disponível por meio de seu serviço Prime Video. A empresa é agora gastando US $ 7 bilhões por ano em vídeo e música, e limpando no circuito de prêmios de Hollywood. O momento recente mais modesto do FreeTime no centro das atenções, entretanto, aconteceu no verão passado, quando a Apple finalmente introduziu o serviço em sua App Store .

Uma olhada na App Store sugere que o FreeTime parece ser totalmente dependente dos dispositivos da Amazon para seu crescimento. O Amazon FreeTime Unlimited está atualmente classificado em 165º lugar em entretenimento, muito atrás do Amazon Prime Video, em 5º. O YouTube Kids, a título de comparação, está atualmente em 30º lugar, e Nick da Nickelodeon é classificado como o 108º mais popular. (O aplicativo principal do YouTube é categorizado pela Apple como parte de Foto e Vídeo, onde está em 3º lugar).

Como o FreeTime Unlimited funciona como uma solução de segurança para os dispositivos da Amazon, em vez de um destino de mídia por si só, parece improvável que o serviço em sua forma atual chegue ao topo das paradas. (O nome confuso, uma referência ao tempo livre das crianças, não vai ajudar.)

A Amazon afirma que mais de 10 milhões de crianças usaram o FreeTime desde seu lançamento, mas não divulga exatamente quantas crianças são assinantes ativos ou quantos tablets Fire e Echo Dots da edição infantil vendeu. Segundo a empresa, em termos de aparelhos, os números estão na casa dos milhões.

Um dos poucos indicadores do sucesso da Amazon neste campo é o recente lançamento de uma edição infantil do Kindle, que a empresa revelou no início deste mês. Como os tablets Fire edition para crianças, o Kindle Kids Edition vem com uma caixa resistente e uma garantia de dois anos sem preocupações, para que os pais não se preocupem com a necessidade potencial de reparos caros. O investimento contínuo da Amazon em dispositivos de edição infantil sugere que os produtos estão vendendo bem ou, no mínimo, que a empresa ainda acredita no potencial aqui.

Em uma edição Fire HD Kids disponibilizada pela Amazon, montei um perfil teórico para meu filho, que tem 12 meses e está começando a notar as telas e seus conteúdos. No geral, o FreeTime Unlimited cumpriu as promessas da empresa. Eu poderia encontrar ambos os clássicos, como Tampas para venda e livros adequados ao desenvolvimento, como 100 primeiros animais .

Como um lembrete do valor do serviço, o painel do FreeTime exibe o número de opções de conteúdo disponíveis dentro dos parâmetros que os pais definiram. Para meu filho, tive acesso a 1.930 livros, 7.180 vídeos e 550 aplicativos.

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Se eu tivesse uma reclamação, seria o grande número de ofertas de marcas como Hot Wheels, que eram tão abertamente comerciais que eu não poderia imaginar uma biblioteca pública decidindo adquiri-las. Também havia lacunas ocasionais no policiamento do navegador do FreeTime. Depois de abrir um link PBS Kids para explorar Bairro de Daniel Tiger , Eu estava a um clique e uma mensagem de confirmação de abrir a PBS Kids Store, onde tutu tees ($ 34,99) e nightlights Curious George ($ 22,99) estavam à venda. (Em resposta à minha descoberta, a Amazon removeu os sites do PBS Kids para análise.) Os pais podem bloquear todo o acesso do navegador no painel de configurações, mas fiquei desapontado porque isso pareceu necessário.

[Foto: cortesia da Amazon]

A corrida para construir um jardim murado de sucesso

Se o FreeTime está tentando acabar com o domínio do YouTube por meio da venda de dispositivos pré-carregados, várias startups estão de olho em outras oportunidades de mídia online para crianças. Quase todos estão comprometidos com modelos de jardim murado, embora haja variações nos detalhes.

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Um dos aplicativos de crescimento mais rápido até agora, um aplicativo voltado para a leitura chamado Epic, foi cofundado pelo ex-executivo do YouTube Kevin Donahue em 2014 e arrecadou mais de US $ 50 milhões em financiamento de risco.

Acreditamos que existe esta oportunidade de ser uma marca de mídia de última geração para crianças divertida e responsável, e que se trata de aprender enquanto você se diverte, diz Donahue. As famílias pagam $ 7,99 por mês; para professores e bibliotecários, o serviço é gratuito. As escolas se tornaram fundamentais para o crescimento boca a boca da Epic e, até o final do ano, a empresa espera atender 20 milhões de crianças.

Ao contrário do FreeTime, a Epic é descarada no uso de dados. Usando suas informações proprietárias sobre o que as crianças estão escolhendo ler, ouvir e assistir, a empresa começou a criar seu próprio conteúdo original há nove meses. Em média, a Epic publica um novo livro a cada semana. Recentemente, a equipe de Donahue notou um aumento nas crianças assistindo a vídeos faça você mesmo sobre limo. Então pensamos, as crianças adoram slime, adoram DIY, adoram animais de estimação e adoram histórias da escola, diz Donahue. Todos esses temas se fundem em uma série de e-books Epic Originals intitulada My Pet Slime , voltado para crianças de 8 a 10 anos. Com um parceiro, a Epic publicou o primeiro livro da série também na forma física.

Somos mais como um Netflix ou um serviço de streaming, ou até mesmo uma rede de TV de certa forma, porque estamos construindo esse público em torno dessas marcas, diz Donahue. (Lembre-se de que a Netflix afirmou que comprou Castelo de cartas Porque assinantes que assistiram ao original britânico na Netflix também gostaram de filmes estrelados por Kevin Spacey .) Quando o próximo livro for lançado, há crianças esperando por ele, clamando por ele.

Apesar de passar mais de quatro anos no YouTube, Donahue tem pouca paciência com a insistência de seu ex-empregador em operar como uma plataforma aberta, em vez de um porto seguro mais seguro para as crianças. O Vale do Silício está repleto de pessoas incrivelmente brilhantes, diz ele. Você pensaria que eles poderiam criar algo que fosse projetado para crianças desde o início, que pudesse ser escalonado, que entregasse conteúdo e experiências benéficas para as crianças. Até o YouTube Kids, na opinião dele, é problemático: você não pode pegar um produto que projetou para adultos e dizer, vamos fazer isso agora para crianças. Você deve começar com os primeiros princípios e com o que as crianças precisam.

Em uma entrevista em junho, a CEO do YouTube, Susan Wojcicki, rejeitou a ideia de que o YouTube deveria reconsiderar sua abertura padrão. Não acho que seja a resposta certa, ela disse a Peter Kafka de Recode , porque perderíamos muitas vozes e muitas pessoas que compartilham conteúdo. (De acordo com um Levantamento Pew , 81% dos pais nos EUA com filhos menores de 11 anos permitem que seus filhos assistam no YouTube.)

Donahue reconhece que o caminho do jardim murado é definitivamente mais difícil de seguir. Mas ele acredita que o sucesso, em escala, é possível: pode ser feito, diz ele, observando o sucesso das marcas infantis na mídia tradicional. Achamos que a maré está mudando.

Em Londres, uma startup chamada SuperAwesome está perseguindo a estratégia ainda mais ambiciosa de construir uma versão tecnológica infantil da Internet. Sob o capô de sites e aplicativos voltados para crianças, como os de empresas de brinquedos, o SuperAwesome alimenta anúncios, comentários e vídeos seguros para crianças usando uma combinação de supervisão humana e inteligência artificial. Em outras palavras, SuperAwesome é uma plataforma adtech que está em conformidade com as leis de privacidade infantil. (Ela também lançará seu próprio serviço de streaming de vídeo no ano que vem, voltado para crianças de 7 a 11 anos.) De acordo com a PwC, o mercado de publicidade digital para crianças valerá US $ 1,2 bilhão em 2021.

Nossa tecnologia é construída para manter a criança totalmente segura e anônima, diz o cofundador e CEO Dylan Collins. Todos os meses, diz ele, a empresa está gerando 12 bilhões de interações. Este ano, a receita chegará a US $ 75 milhões.

De longe, Collins observou os principais jogadores da Big Tech revelarem produtos e serviços voltados para crianças - YouTube Kids, Facebook Messenger Kids, Amazon FreeTime. Apesar da influência de sua empresa-mãe, ele diz, eles nunca parecem decolar de forma viral ou resolver os problemas fundamentais que as famílias enfrentam. Eles estão tentando construir soluções de destino para o que é um problema de internet, diz ele. Eles apostam que todas as crianças irão para lá, o que é um absurdo.

Ele acrescenta: Devemos parabenizá-los genuinamente por começarem a investir nas crianças. Mas seus níveis de investimento não estão nem arranhando a superfície.

[Foto: cortesia da Amazon]

Oportunidade de curto prazo

O segredo mal guardado de todos os dispositivos voltados para crianças e ofertas online é que eles têm uma vida útil extremamente curta. Nenhum aluno do ensino fundamental seria pego morto usando o YouTube Kids, que é visto como um produto para o pré-escolar. Da mesma forma, a decisão da Amazon de lançar um Kindle Kids Edition é um reconhecimento implícito de que as crianças acima de uma certa idade vão querer sair dos tablets Fire Kids Edition, que incluem capas de proteção coloridas projetadas para mãos menores.

Pensamos em oferecer uma gama de dispositivos que apoiam o desenvolvimento de uma criança e a escolha dos pais ao longo do ciclo de vida de 3 a 12 [anos], com o tablet sendo um pouco mais cedo e dispositivos como o Kindle Kids Edition um pouco mais tarde em vida, Hughes da Amazon me disse.

O desafio para as famílias - e para as empresas que as atendem - é que tanto a tecnologia quanto as preferências das crianças estão evoluindo mais rápido do que os adultos podem acompanhar. Jill Murphy, editora-chefe do Common Sense Media, um site de resenhas para pais, lembra de uma época em que costumávamos falar muito sobre como, de 0 a 8 anos, os pais ainda estão no banco do motorista, e acima de 8 é o controle de danos , ela diz. Agora, essas idades estão mudando dramaticamente. Com a introdução de controles remotos de voz e dispositivos de apontar e clicar como o iPad, [as crianças] estão mais no controle do que nunca.

Ao mesmo tempo, as crianças estão mais vulneráveis ​​do que nunca, graças aos recursos do produto como o jogo automático, que, quando combinado com um algoritmo como o do YouTube, que prioriza o envolvimento, pode manipular os hábitos de visualização e, em última análise, as crenças. Um dispositivo e serviço de conteúdo específico para crianças, na opinião de Murphy, ganha algum tempo, mas não resolve o problema da alfabetização na Internet. Você quer configurá-los para automonitoramento, diz ela. Você quer que eles desenvolvam essas habilidades de pensamento crítico.

A alfabetização na Internet parece algo positivo, mas, em certo sentido, também é parte do problema. Nosso sistema atual coloca uma enorme carga sobre os indivíduos para monitorar e policiar suas atividades de navegação e compra na Internet. Podemos dar aos nossos filhos jardins murados, mas, como adultos, temos que testar brinquedos infantis comprados na Amazon para chumbo antes de colocá-los sob a árvore de Natal, examinar bebê fórmula para garantir que ela não tenha expirado e excluir proativamente as gravações de áudio de nossos filhos. É um arranjo exaustivo.

O FreeTime Unlimited é exatamente o tipo de solução rápida que os pais procuram e que a Amazon aprendeu a oferecer, uma chupeta em vez de uma refeição.

Para o bem ou para o mal, qualquer empresa de tecnologia que venha a dominar o entretenimento infantil online provavelmente seguirá uma fórmula semelhante.