Ambos trabalham para a Amazon. A experiência da pandemia não poderia ser mais diferente

Conversas com dois funcionários da Amazon - um que trabalha com marketing e outro que trabalha como cliente Prime - revelam as discrepâncias em como os diferentes trabalhadores da gigante da tecnologia resistiram à pandemia.

Ambos trabalham para a Amazon. A experiência da pandemia não poderia ser mais diferente

Depois de morar na cidade de Nova York por mais de uma década, Rob *, 35, não achava que voltaria para os subúrbios. Nunca pensei que iria mudar para casa com minha mãe sem nenhuma ideia do que viria a seguir, diz ele. Mas essa realidade inesperada atingiu o final do verão, meses depois da pandemia, durante a qual ele perdeu seu emprego em tempo integral e começou a registrar horas extras na Whole Foods como um Amazon Prime Now Shopper.



Na esteira do COVID-19, milhões de americanos e milhares de empresas americanas enfrentaram turbulências econômicas extremas. Cerca de 22 milhões de empregos americanos Perdidos somente em março e abril (e menos da metade voltou). Mostra de dados do Yelp que pelo menos 80.000 pequenas empresas fecharam definitivamente entre 1º de março e 25 de julho. Outras continuam fechando, cortando relações com funcionários e lutando para pagar o aluguel do espaço.



Mas a empregadora de Rob, a Amazon, dona da Whole Foods, contratou mais de 175.000 funcionários adicionais de depósito e entrega em março e abril, desafiando a tendência de congelamento de contratações que se abateu sobre as empresas em todo o mundo. Depois de uma pequena queda em seu mercado, de outra forma confiável e bem abastecido - a Amazon não estava preparada para entregar as quantidades terríveis de desinfetante para as mãos, papel higiênico e outros produtos para os quais os clientes afluíram ao site por cerca de um mês - a plataforma de comércio eletrônico surgiu como campeão de quarentena.

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No final de junho, a Amazon empregava 876,8 mil pessoas, um aumento de 34% em relação ao ano anterior. Em julho, CEO Jeff Bezos anunciou que a força de trabalho de sua empresa atingiu 1 milhão de trabalhadores, incluindo 175.000 trabalhadores temporários contratados durante a pandemia. Mas nem todos esses funcionários tiveram o mesmo acesso a suporte, informações e um local seguro para trabalhar. Conversas com dois trabalhadores da Amazon que estão empregados em diferentes partes da organização revelam uma grande diferença no tratamento dado aos trabalhadores de colarinho branco e corporativos da Amazon e às centenas de milhares que mantêm seu império de varejo funcionando, arriscando sua própria saúde.

Trabalho em casa versus trabalho infernal

Rob, que falou com Fast Company sob condição de anonimato por medo de retaliação, começou a trabalhar meio período como Amazon Prime Now Shopper na Whole Foods bem antes do caos da pandemia; no outono de 2019, ele passou algumas horas trabalhando como auxiliar, para ganhar algum dinheiro extra. Sua principal fonte de renda com o trabalho de vendas baseado em comissões estava caindo à medida que sua empresa se voltava para um novo setor. Quando as vendas começaram a cair e, de repente, despencaram, Rob passou a trabalhar mais horas na Amazon em fevereiro de 2020. Logo ele abandonou seu emprego anterior e estava trabalhando de 50 a 60 horas por semana fazendo compras para as pessoas. Não demorou muito para que sua agitação lateral se tornasse essencial - tanto para o seu próprio bem-estar quanto para o de sua comunidade.

O dia em que ficou sério foi logo depois que a NBA cancelou tudo, diz ele, referindo-se a 11 de março, quando foi anunciado que a temporada de basquete profissional 2019-2020 seria suspensa até novo aviso. O dia seguinte , 12 de março, as turnês foram canceladas, a Disney World foi fechada e pelo menos 1.663 caixas de COVID-19 foram confirmados nos EUA. No início, as coisas na Whole Foods eram caóticas, diz Rob. Ninguém sabia de nada - não há um manual para esse tipo de coisa.



Ninguém sabia de nada - não há um manual para esse tipo de coisa.

Rob, Amazon Prime Shopper

Enquanto trabalhadores como Rob lutavam para entender o que estava acontecendo com pouca comunicação da gerência, a situação nos escritórios corporativos da Amazon era dramaticamente diferente. De acordo com Stephen *, um gerente de 35 anos do departamento de marketing da Amazon que também pediu anonimato porque não tinha permissão da Amazon para falar com Fast Company , ele e seus colegas receberam um primeiro e-mail da Amazon sobre a opção de reduzir as viagens e trabalhar de casa em 28 de fevereiro. Em 3 de março, eles receberam um segundo e-mail mais direto permitindo que os funcionários trabalhassem de casa. Em 9 de março, a Amazon obrigou os funcionários a trabalhar em casa até novo aviso, lembra ele. (Um representante da Amazon diz que uma primeira comunicação foi enviada a todos os funcionários em 28 de fevereiro)

Embora anedótico, comparar as experiências vividas de Stephen e Rob durante a pandemia revela as diferenças na segurança, comunicação e apoio que dois trabalhadores da mesma empresa receberam durante os primeiros seis meses da pandemia. Enquanto os trabalhadores de colarinho branco da Amazon se conectavam remotamente da segurança de suas casas e, como Stephen diz, estavam equipados com tudo o que precisávamos, centenas de milhares de funcionários de depósito e varejo como Rob colocavam suas vidas em risco para continuar a enviar produtos e entregando comida para clientes da Amazon.



Rob diz que ele e seus colegas de trabalho inicialmente tiveram dificuldade para conseguir equipamentos de proteção individual suficientes. No início da pandemia, ele lembra que as lojas estavam lotadas e os funcionários foram proibidos de usar máscaras (isso era na época especialistas em saúde pública aconselhados contra o uso de coberturas faciais). Só no final de março, talvez no início de abril, eles começaram a distribuir máscaras, diz Rob. Eles não tornaram as máscaras obrigatórias até que tivessem o suficiente para distribuir a [todos].

Ele aponta para a ironia em torno das práticas de segurança: uma das maiores coisas incutidas no trabalho na Amazon foi a segurança - eles dizem coisas para se proteger de processos judiciais, diz ele, explicando que as mensagens de segurança, como lembretes para dobrar os joelhos ao levantar algo pesadas, foram marteladas nos funcionários diariamente. Então, quando surgiu um problema real de segurança com essa pandemia, ninguém estava fazendo nada.

A Amazon diz que começou a implantar o distanciamento social e outras medidas de segurança a partir da semana de 16 de março. A Amazon prioriza a segurança e a saúde de seus funcionários e investiu milhões de dólares para fornecer um local de trabalho seguro. É por isso que no início da pandemia nós agiu rapidamente para fazer mais de 150 mudanças de processo relacionadas ao COVID-19, incluindo fornecimento de máscaras, luvas, câmeras térmicas, termômetros, pulverização de desinfetante em edifícios, aumento das equipes de zeladoria, estações adicionais de lavagem das mãos, desinfetante de mãos e lenços umedecidos, disse a porta-voz da Amazon Maria Boschetti Fast Company em um e-mail.

Rob diz que as coisas ficaram um pouco mais tranquilas na loja com o passar do tempo. Todos os suprimentos estavam lá, exceto no início, diz ele. Lembretes foram enviados aos telefones dos funcionários sobre como ficar a dois metros de distância um do outro, bem como informações sobre as medidas a serem tomadas se, por exemplo, você tiver febre. Rob diz que a empresa também forneceu serviços e suporte para os funcionários, como se você pudesse ligar para uma linha direta se estivesse deprimido.

Muitas das diretrizes foram inicialmente autoimpostas pelos funcionários, mas Rob diz que mesmo depois de ser lembrado por um texto de manter seis pés de distância, havia um entendimento geral de que não importa o que façamos, não será 100% seguro.

Não importa o que façamos, não será 100% seguro.

Rob, Amazon Prime Shopper

A Amazon faz um esforço para reconhecer o risco que trabalhadores como Rob estão assumindo. É importante ressaltar que a empresa oferece até duas semanas de licença por doença paga para funcionários da Whole Foods cujo teste seja positivo ou se presume que seja positivo para o coronavírus. Em março, todos os funcionários da Whole Foods e do depósito da Amazon receberam um aumento salarial de $ 2 por hora e dobrar as horas extras; O salário por hora de Rob passou de US $ 15,90 para US $ 17,90. Importou, definitivamente, diz ele do aumento. Mas ele e seus colegas de trabalho nunca poderiam ter certeza de quanto tempo o pagamento de periculosidade duraria . Eles nos disseram que iriam encerrá-lo três vezes antes de finalmente encerrar em 1º de junho. Tudo voltou ao normal como se a pandemia tivesse acabado.

Amazon disse Fast Company que voltou ao seu salário-hora padrão de US $ 15 por hora quando a demanda se estabilizou. Essa demanda não parece estar relacionada ao risco que os trabalhadores ainda enfrentam. A empresa não informou se planeja trazer de volta o pagamento de periculosidade, especialmente com o aumento dos casos de coronavírus em todo o país.

Para agradecer aos funcionários e ajudar a atender ao aumento da demanda, pagamos à nossa equipe e parceiros quase US $ 800 milhões em aumento de remuneração desde que o COVID-19 começou, ao mesmo tempo em que continuamos a oferecer benefícios completos desde o primeiro dia de trabalho, disse Boschetti. Isso incluiu um bônus especial de agradecimento único, totalizando mais de $ 500 milhões, que foi emitido para todos os funcionários da linha de frente e parceiros que estiveram com a empresa durante o mês de junho.

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Rob diz que a redução no subsídio de risco foi particularmente irritante, considerando que ele poderia ter ganho uma quantia semelhante de dinheiro não trabalhando e cobrando o desemprego em vez disso - que, na época, foi impulsionado por US $ 600 extras como parte do pacote de estímulo do governo. Todos nós poderíamos simplesmente ter ficado em casa e ficar desempregado, ganhando o mesmo dinheiro que ganhamos trabalhando 50 a 60 horas por semana, arriscando nossas vidas.

Stephen, o gerente de marketing, diz que nunca temeu contrair o vírus em qualquer tipo de ambiente profissional. Nunca nos preocupamos em sermos colocados em uma situação perigosa ou sermos expostos a outras pessoas. A Amazon foi muito complacente em termos de não permitir que as pessoas voltassem ao trabalho.

Arriscando os trabalhadores para os resultados financeiros

Embora sua força de trabalho de colarinho branco recebesse instruções precoces para trabalhar à distância, os outros assalariados da Amazon ainda trabalhavam pessoalmente. Isso teve consequências devastadoras: a partir de outubro, mais de 20.000 Funcionários da Amazon sediados nos EUA foram infectados pelo vírus, muitos dos quais trabalham em pé em depósitos ou, como Rob, em lojas de varejo.

Nunca nos preocupamos em sermos colocados em uma situação perigosa ou sermos expostos a outras pessoas.

Stephen, gerente de marketing da Amazon

Em 12 de novembro , ex-funcionário da Amazon Christian Smalls arquivado uma ação coletiva contra a empresa, alegando que a Amazon violou as leis federais de direitos civis ao demiti-lo e colocar em risco milhares de empregados de depósitos, principalmente negros, durante a pandemia. Smalls foi demitido pela Amazon depois de liderar um protesto em frente a um centro de atendimento em Staten Island, que, disse Smalls, tinha como objetivo lançar luz sobre as condições de trabalho inseguras durante a pandemia. A Amazon diz que Smalls foi demitido por violar as regras de quarentena e distanciamento social.

Uma razão para a discrepância na forma como a Amazon trata seus funcionários é óbvia: é fácil para os programadores e profissionais de marketing trabalharem em casa, enquanto os entregadores e os funcionários do depósito não têm o mesmo luxo. Sem corpos físicos aparecendo para trabalhar, não haveria mãos para embalar os quebra-cabeças em caixas marrons e ninguém do outro lado de um aplicativo para colocar massas e produtos enlatados em sacolas de compras.

A Amazon não opta por ter seus funcionários infectados, mas de certa forma a empresa está resignada em permitir que isso aconteça, diz Brad Hershbein , economista sênior da NÓS. Instituto Upjohn de Pesquisa de Emprego . Se alguns dos [os] trabalhadores adoecerem, [a Amazon não] acha que isso será um problema em termos de seu fluxo de produção. Eles sabem que as pessoas estão procurando empregos e são uma das únicas empresas que estão aumentando as contratações. Se alguém ficar doente, não é um desastre, diz ele, aludindo à dispensabilidade que assola muitos trabalhadores da economia de gig. (Dada a decisão da Amazon em 2018 de aumentar seu salário mínimo para US $ 15 por hora, seus empregos em tempo integral pagam melhor do que outros empregos padrão de baixa remuneração.)

Qualquer coisa que vá [interromper a produção] é uma decisão de negócios, diz Hershbein, apontando que empresas de todos os tamanhos enfrentam esse tipo de decisão em menor escala todos os dias. Além disso, é mais caro proteger alguns trabalhadores do que outros, diz ele, explicando que a transição de trabalhadores de colarinho branco para o teletrabalho é relativamente fácil, enquanto é difícil monitorar novos padrões de segurança para um grupo disperso de trabalhadores quando eles estão várias correntes abaixo .

É mais caro proteger alguns trabalhadores do que outros.

Brad Hershbein, W.E. Instituto Upjohn de Pesquisa de Emprego

Outra razão pela qual uma empresa como a Amazon pode tratar diferentes grupos de seus trabalhadores de maneira tão diferente é uma questão de tecnicidade. Muitos dos funcionários de depósito e compradores da Amazon são funcionários, como Rob, mas a empresa também terceiriza alguns de seus trabalhos - especialmente para motoristas de entrega - de outras empresas ou traz pessoas como contratantes independentes. Este acordo permite que a Amazon evite a responsabilidade pelo bem-estar desses trabalhadores: Um Investigação de 2019 , por exemplo, revelou que motoristas terceirizados da Amazon foram orientados a arriscar seu sustento e o de outros - pular refeições, ir ao banheiro e descansar - para cumprir a promessa da Amazon de entrega no dia seguinte, enquanto a Amazon foi capaz de se esquivar de qualquer responsabilidade real .

Os trabalhadores terceirizados e autônomos encontram-se em situação precária. Mas, apesar da posição de Rob como funcionário de meio período no início da pandemia (e mesmo quando mais tarde ele fez a transição para um funcionário de tempo integral), ele muitas vezes não tinha certeza de que poderia confiar que a Amazon seria transparente sobre como o vírus estava afetando sua força de trabalho.

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Isso se manifestou principalmente por meio do sistema de rastreamento de contatos da empresa, que Rob diz estar longe de ser perfeito. Eles não estavam nos dizendo que as pessoas estavam com teste positivo no início. Em seguida, houve um sistema de mensagem de texto. . . . Recebíamos mensagens de texto todos os dias que alguém testou positivo em um determinado site. Eles entrariam em contato com você pessoalmente, informando que você teria que ficar em quarentena por duas semanas e eles lhe pagariam [se você entrasse em contato com a pessoa com teste positivo].

O problema com esse método, diz Rob, é que muitos Amazon Prime Shoppers trabalham em várias lojas durante uma semana, o que significa que eles entram em contato com grupos totalmente diferentes de funcionários e clientes. Quando alguém dá positivo, há muito cruzamento entre as lojas, diz ele. Não está claro para ele se esse cruzamento é levado em consideração quando a empresa decide quem deve colocar em quarentena. Eu realmente não os culpo por isso, ele diz sobre a falta de comunicação, já que se todos fossem mandados para a quarentena, então ninguém estaria no trabalho.

A Amazon diz que segue todas as orientações para rastreamento de contatos dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças e autoridades de saúde locais. A empresa diz que se uma pessoa que trabalhou em vários locais for positivo, cada local será notificado e o rastreamento de contatos será realizado.

No mínimo, estou orgulhoso de poder trabalhar para uma empresa que tem visão de futuro como a Amazon.

Stephen, gerente de marketing da Amazon

Em contraste, Stephen e sua equipe receberam comunicação consistente do que ele chama de força-tarefa da Amazon dedicada a todas as coisas COVID-19, especialmente no início. A alta gerência programava sessões semanais ou quinzenais nas quais, como equipe, conversaríamos sobre o estado atual e fazeríamos qualquer pergunta e sempre obteríamos respostas realmente positivas ou realmente inovadoras de nosso grupo de liderança, diz ele. A Amazon mantém sites internos que eles atualizam, então eu diria que uma ou duas vezes por dia teríamos atualizações sobre a situação. Seria como um FAQ completo com atualizações de status.

Stephen diz que a pandemia apenas destacou a agilidade da Amazon. Sempre tivemos os preparativos para que a tecnologia avançasse até onde está agora, diz ele. A pandemia acelerou isso. . . . Acho que apenas validou o que Jeff Bezos sempre imaginou e quis construir para sua empresa. No mínimo, estou orgulhoso de poder trabalhar para uma empresa que tem visão de futuro como a Amazon.

Sucesso estratificado

No processo de voltar a morar com sua mãe neste verão, Rob conseguiu fazer a transição de um funcionário de meio período em lojas da cidade de Nova York para uma loja em uma área mais suburbana, onde desde então garantiu um cargo de tempo integral com benefícios, incluindo seguro saúde. Nada disso representa a direção que Rob imaginou que sua carreira seria, mas, como ele diz, é difícil conseguir posições agora por causa do vírus. Vou seguir em frente, mas fiz uma pausa na procura de emprego desde que me mudei para casa.

Apesar de todo o seu sucesso, a Amazon dificilmente distribuiu sua riqueza igualmente entre seus funcionários. A estratificação entre sua força de trabalho de colarinho branco e seus depósitos ou contrapartes de varejo é um reflexo próximo das próprias disparidades econômicas da América, que só foram aumentadas pela pandemia.

não pise em mim bandeiras

Rob se pergunta se ele teria essa experiência novamente se ele simplesmente pegaria o dinheiro do desemprego e ficaria em casa. Na verdade, provavelmente não teria, porque tive a sensação de estar fazendo algo para ajudar a comunidade. Mas é uma merda que as pessoas que estavam sentadas em casa estivessem ganhando mais dinheiro do que as que estavam lá fora fazendo coisas.

* Ambos os nomes foram alterados para proteger o anonimato.