Este menino de 11 anos inventou um kit de teste barato para chumbo em água potável

Eu descobri que Flint, Michigan, não era o único lugar com contaminação por chumbo. Havia muitos lugares em todo o mundo com problemas de qualidade da água. Eu sabia que queria resolver isso, diz o jovem inventor Gitanjali Rao.

Este menino de 11 anos inventou um kit de teste barato para chumbo em água potável

Ao contrário da maioria das crianças de 11 anos, Gitanjali Rao gosta de passar parte de seu tempo livre lendo o site do departamento de ciência de materiais do MIT. Foi aí que Rao aprendeu sobre um tipo de nanotecnologia recentemente desenvolvido - e percebeu que poderia ser usado para um novo propósito.

que horas é o mais barato

A invenção de Rao, chamada Tethys, prevê o uso de sensores de nanotubos de carbono semelhantes aos desenvolvidos pelo MIT e outros - minúsculos tubos de carbono com alguns bilionésimos de metro de diâmetro - para detectar chumbo na água. Um pequeno processador Arduino (um kit simples de computador) se conecta aos nanotubos e um anexo Bluetooth envia os resultados para um smartphone. Quase instantaneamente, você pode saber se sua água é segura para beber. A ideia fez Rao um finalista no Discovery Education 3M Young Scientist Challenge .

Antes de ter a ideia da minha solução, notei artigos sobre como não havia solução para detectar chumbo na água que fosse rápido, fácil e barato, disse Rao, que acabou de se formar na sexta série Fast Company . Fiquei chocado com o fato de que não havia uma solução fácil ou eficaz. Eu pesquisei um pouco mais e descobri que Flint, Michigan, não era o único lugar com contaminação por chumbo. Havia muitos lugares em todo o mundo com problemas de qualidade da água. Eu sabia que queria resolver isso.



Nos EUA, um 2016 relatório descobriram que mais de 5.000 sistemas de água comunitários - atendendo a 18 milhões de pessoas - violaram a regra federal de chumbo e cobre, que rastreia falhas em testes de chumbo, relata resultados aos cidadãos ou reduz níveis inseguros de chumbo, juntamente com violações relacionadas ao cobre. Outra investigação descobriu que quase 2.000 comunidades apresentou níveis inseguros de chumbo em testes nos últimos quatro anos; alguns dos níveis mais altos foram encontrados nas escolas. Uma escola primária no Maine tinha níveis 42 vezes mais altos do que o limite que a EPA considera seguro.

Os maiores desafios estão na substituição de infraestrutura desatualizada. Mas Rao percebeu que as pessoas também precisam de melhores opções para testar a água. Em alguns casos, as concessionárias de água locais vão até sua casa e testam a água para você - de acordo com a lei federal, as concessionárias devem fazer isso para uma amostra de casas em comunidades que apresentam alto risco de chumbo. Alguns regulamentos estaduais ou locais também exigem testes, como uma iniciativa de curto prazo na Califórnia que permite que as escolas recebam testes gratuitos mediante solicitação. Mas muitos utilitários foram criticados por trapaceando em testes de chumbo . Se você deseja testar a qualidade da água por conta própria, uma opção típica é um kit que deve ser enviado a um laboratório enquanto você espera pelos resultados por uma semana ou mais; embora um kit possa custar US $ 10, a análise de laboratório pode custar outros US $ 40 ou mais. Uma caixa de tiras de teste simples pode ser mais barata e rápida, mas não necessariamente precisa.

Quando Rao aprendeu sobre os nanotubos de carbono do MIT, que foram projetados para detectar gases perigosos, ela percebeu que algo semelhante também poderia ser usado para detectar chumbo. Quando você mergulha [minha invenção] em água contaminada com chumbo, as moléculas de chumbo devem ter um grande impacto na corrente, e isso deve causar mais resistência no fluxo de corrente, diz ela. O dispositivo enviaria os resultados para um smartphone, exibindo se a água é segura ou de má qualidade, exigindo que alguém jogasse água da torneira e evitasse usá-la para cozinhar. Em níveis de chumbo superiores a 15 partes por bilhão, o dispositivo avisaria alguém que a água não era segura e diria para entrar em contato com a concessionária.

Embora a parte do dispositivo que mergulha na água tenha que ser substituída cada vez que for usada, o resto é reutilizável. Rao estima que o kit pode custar apenas US $ 20 ou menos em grande escala. No momento, é apenas um conceito, mas Rao, que está trabalhando com um mentor na 3M, espera desenvolvê-lo para produção.

Estou realmente interessada em transformá-lo em um produto que as pessoas possam comprar, diz ela. Acredito que isso tornaria o processo muito mais fácil e acredito que todos têm o direito de saber se sua água potável é segura ou não.