Este scanner de ultrassom de US $ 2.000 torna as imagens médicas acessíveis e portáteis

O Butterfly iQ é executado em um aplicativo para iPhone e pode transmitir imagens por redes celulares para conectar médicos a pacientes em áreas remotas.

Este scanner de ultrassom de US $ 2.000 torna as imagens médicas acessíveis e portáteis

Até recentemente, se você precisava de uma ultrassonografia, isso significava uma viagem a um hospital ou ao consultório de um especialista com uma máquina autônoma cara. Isso está mudando, graças a um novo dispositivo chamado Butterfly iQ - um gerador de imagens conectado a um smartphone de US $ 2.000 que coloca o ultrassom nas mãos dos médicos. Aprovado pelo FDA em outubro de 2017 para 13 aplicações clínicas (incluindo imagens obstétricas, pulmonares e cardíacas), a tecnologia pioneira de ultrassom em um chip do dispositivo foi desenvolvida pelo Dr. Jonathan M. Rothberg, que sequenciou o primeiro genoma humano individual e inventou o sequenciador de DNA Ion Torrent de baixo custo (que foi adquirido pela Life Technologies por US $ 725 milhões em 2010). Ele passou cinco anos desenvolvendo o scanner Butterfly, que começou a ser enviado a médicos e hospitais no outono passado. Veja como este scanner portátil pode transformar a saúde.

Um chip que economiza custos



As máquinas de ultrassom tradicionais usam cristais piezoelétricos caros e frágeis para criar ondas ultrassônicas que penetram no corpo. O Butterfly iQ substitui esses cristais por um único chip de silício, reduzindo drasticamente o custo do dispositivo e eliminando a necessidade de qualquer hardware diferente de um smartphone. Seu preço de US $ 2.000 (contra US $ 10.000 para máquinas tradicionais) coloca o dispositivo ao alcance de práticas médicas menores, clínicas de saúde e primeiros socorros. Também poderia ajudar os pacientes, poupando-lhes uma visita ao hospital.

Imagens baseadas em nuvem

O aplicativo Butterfly iQ (atualmente disponível para iOS da Apple) permite que os usuários armazenem e compartilhem digitalizações por meio de uma conexão Wi-Fi ou celular. Isso significa que os especialistas podem revisar imagens remotamente ou até mesmo orientar os usuários durante a digitalização, permitindo que clínicas sem um especialista da equipe ofereçam ultrassom. O dispositivo está atualmente aprovado para venda apenas nos EUA, mas tem sido usado para treinar profissionais de saúde na Tanzânia, Uganda e Quênia. O Butterfly está buscando aprovações regulatórias globais, um benefício potencial para dois terços do mundo que atualmente não tem acesso a imagens médicas.



Digitalização simplificada

Os ultrassons tradicionais são difíceis de capturar, em parte porque os médicos precisam usar diferentes sondas (com ondas ultrassônicas variáveis) para diferentes partes do corpo. A tecnologia de semicondutores do Butterfly pode emular todos os três padrões de onda em uma sonda, e o aplicativo inclui predefinições que são ajustadas para a profundidade e o tamanho de partes específicas do corpo, como o coração ou a bexiga. O aplicativo também usa IA para informar aos usuários se eles estão obtendo imagens de boa qualidade, tornando o dispositivo quase tão fácil de usar quanto um estetoscópio - e em breve, talvez, quase tão onipresente.

Olhar mais atento



[Ilustração: Aron Vellekoop Leon ]

1 Um único chip de silício cria ondas ultrassônicas que podem penetrar pelo corpo.

porque as pessoas falam muito



[Ilustração: Aron Vellekoop Leon ]

2 As predefinições no dispositivo orientam o usuário a posicionar o scanner para obter uma imagem completa.

[Ilustração: Aron Vellekoop Leon ]

3 A conectividade do smartphone permite que os usuários compartilhem imagens por meio do aplicativo Butterfly iQ aprovado pela HIPAA.