Este aparelho de ultra-som portátil e acessível funciona com um smartphone

O Butterfly iQ pode abrir o acesso a importantes ferramentas de diagnóstico no mundo em desenvolvimento. É um dos vencedores dos prêmios 2019 World Changing Ideas da Fast Company.

Este aparelho de ultra-som portátil e acessível funciona com um smartphone

Depois que a filha de Jonathan Rothberg foi diagnosticada com esclerose tuberosa, ele se encontrou com ela em viagens frequentes ao médico. As imagens de ressonância magnética revelaram tumores e cistos nos rins. A experiência se cristalizou para Rothberg, ele próprio um médico, como a tecnologia de imagens médicas pode ser complicada e como pode ser um avanço torná-la menor e mais acessível.

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[Foto: Butterfly Network]

A tecnologia de diagnóstico por imagem é muito cara, difícil de transportar e requer uma fonte de energia confiável. Para vilarejos pequenos e com poucos recursos no mundo em desenvolvimento, é difícil ter acesso a ferramentas de diagnóstico que salvam vidas, como ressonância magnética, tomografias PET ou ultrassom. Butterfly iQ, A empresa de Rothberg encontrou uma maneira inovadora de reduzir a tecnologia para que ela possa ser usada com um telefone móvel - tornando muito mais fácil levar esses recursos para pacientes remotos. É o vencedor do Prêmio de Idéias em Mudança do Mundo 2019 da Fast Company na categoria Saúde.



O preço do equipamento de ultrassom pode variar de US $ 10.000 a US $ 200.000 por máquina, dependendo de sua complexidade. Os modelos portáteis são consideravelmente mais baratos, embora ainda sejam relativamente caros. O VScan da General Electric começa em US $ 4.000 por unidade, por exemplo. O equipamento de ultrassom do Butterfly iQ custa menos de US $ 2.000.


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É capaz de reduzir o custo por ser tão pequeno: geralmente, as máquinas de ultrassom usam cristais de quartzo para emanar ondas sonoras para o corpo. Em vez disso, o Butterfly IQ usa milhares de tambores de metal instalados em um chip do tamanho de um selo postal. Ele vem com um aplicativo móvel que interpreta imagens de ultrassom usando inteligência artificial. (A Food and Drug Administration aprovou o Butterfly iQ para 13 testes.)

[Foto: Butterfly Network]

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O Butterfly iQ está atualmente trabalhando com a Bridge to Health para conectar médicos no Quênia e em Uganda com seu equipamento de ultrassom como ferramenta de diagnóstico em vilarejos remotos. A empresa também está trabalhando com escolas, como a New York University e a University of Connecticut, para garantir que os alunos também tenham acesso ao seu dispositivo.

Por causa de sua capacidade de revolucionar a saúde dos EUA e a saúde de linha de frente no mundo em desenvolvimento, o interesse pela tecnologia é alto por parte de uma ampla variedade de investidores. Em 2018, o Butterfly iQ recebeu US $ 250 milhões em financiamento da Fidelity, da Fundação Bill & Melinda Gates, do fundador da York Capital Management, Jamie Dinan, e da Fosun Pharma. No outono passado, a empresa começou a enviar para mais de 20.000 profissionais médicos que reservaram dispositivos com antecedência.