Este aplicativo oferece aos usuários surdos um intérprete ASL sob demanda

Jeenie torna possível usar a interpretação ao vivo em vez do processo às vezes trabalhoso de escrever notas para frente e para trás.

Este aplicativo oferece aos usuários surdos um intérprete ASL sob demanda

Para alguém que é surdo, comunicar-se com um balconista em uma loja de varejo ou um amigo que não fala ASL durante o jantar geralmente envolve escrever anotações laboriosamente. Um aplicativo chamado Jeenie oferece uma alternativa: aperte um botão e um intérprete ASL ao vivo aparecerá em uma chamada de vídeo.



Pode ser um desafio se comunicar na vida cotidiana com pessoas que não são fluentes em ASL, diz Laura Yellin, uma mulher surda que testou o novo recurso ASL do aplicativo, que está sendo lançado agora. Por exemplo, lidar com um problema na lavanderia e precisar falar com um supervisor ou gerente pode ser complicado por meio de papel e caneta ou digitar no telefone para frente e para trás. Isso torna muito mais fácil ter um intérprete disponível para situações como essa.

Anteriormente, o aplicativo oferecia intérpretes ao vivo para alguns idiomas - clientes ouvintes que precisam de um tradutor que fale mandarim ou espanhol, por exemplo, podem usar Jeenie para fazer uma videochamada com esse tradutor durante uma viagem. Os fundadores perceberam que a comunidade surda não tinha uma opção semelhante para a vida cotidiana. Embora seja possível enviar uma mensagem de texto ou fazer uma chamada a três usando TRS - um sistema antigo que permite que pessoas surdas ou com deficiência auditiva digitam mensagens para uma operadora que pode lê-las para uma pessoa que ouve e, em seguida, digitar de volta a resposta ou um serviço de retransmissão de vídeo, que permite a assinatura - não havia uma solução simples ou acessível para conversas pessoais.



[Foto: cortesia de Jeenie]



Depois que alguém usando o aplicativo escolhe ASL como idioma e pressiona um botão para iniciar uma videochamada, um intérprete aparecerá dentro de um minuto, a qualquer hora do dia. Durante a conversa, o usuário pode usar a assinatura com uma mão, um atalho que permite segurar o telefone ou tablet com a outra mão. O intérprete falará alto para que a outra pessoa na sala possa ouvir claramente.

Conforme vasculhamos o mundo dos provedores de serviços de idiomas, vimos taxas muito caras para intérpretes presenciais, de US $ 90 a US $ 125 por hora, em média, diz Kirsten Brecht Baker, CEO e cofundador da empresa. Algumas outras empresas oferecem chamadas de vídeo com intérpretes ASL, mas, como visam usuários comerciais, têm tarifas muito altas para uso no dia a dia, diz ela. Jeenie cobra US $ 1 por minuto e também oferece pacotes com taxas mais baixas. A empresa está trabalhando atualmente com cerca de 100 intérpretes ASL, que recebem metade da receita que Jeenie gera a cada minuto.

A empresa está interessada em potencialmente trabalhar com consultórios médicos, que são obrigados a fornecer intérpretes ASL independentemente do tamanho, e pode não ter acesso a intérpretes de alta qualidade a preços acessíveis. O American Disabilities Act também exige que qualquer empresa ou organização que atenda ao público forneça acomodação para clientes surdos, embora algumas empresas possam não estar cientes desse requisito; Jeenie também está interessada em trabalhar diretamente com empresas e encontrar fontes de financiamento do governo para ajudar a cobrir o custo do serviço. Queremos que seja super acessível, diz Baker. Os desenvolvedores também esperam expandir para outras línguas de sinais, como a língua de sinais britânica ou a língua de sinais chinesa.



Recentemente, Yellin usou o aplicativo para pedir café e sobremesa. Foi ótimo porque eu poderia ir e voltar com o barista e pedir suas recomendações sem ter que escrever para a frente e para trás, diz ela. Embora seja ainda mais rápido escrever em algumas situações - se ela não tiver perguntas sobre o menu, por exemplo, não há razão para ter uma longa conversa - ela diz que o aplicativo é útil em muitas situações, incluindo falar com seu chefe. Ter conversas cara a cara é tão rápido e fácil, diz ela.