Este aplicativo quer salvar mulheres negras de estilistas que estão arruinando seus cabelos

A Swivel Beauty ajuda mulheres negras a encontrar facilmente cabeleireiros que entendam seus cabelos.

Este aplicativo quer salvar mulheres negras de estilistas que estão arruinando seus cabelos

Em agosto passado, um HOJE O segmento do programa se tornou viral devido a uma tentativa de beleza que deu errado. No clipe, um estilista tentou modelar os cachos cacheados de uma modelo preta em um rabo de cavalo alto, com o resultado uma bagunça crespo e peculiar.



A internet explodiu em críticas, com agências de notícias, revistas femininas e blogueiras de beleza se perguntando por que o colaborador falhou em pesquisar como tratar e estilizar cabelos texturizados. Rapidamente foi rotulado de ridículo, embaraçoso e francamente ofensivo. Essência revista chamou uma tentativa hilária, porém horripilante, de um hairstylist de manipular o cabelo afro-americano.

Para as mulheres negras, o segmento não foi um incidente isolado; eles experimentaram em primeira mão as lacunas de conhecimento dos cabeleireiros. Muitos deles sabem que não podem simplesmente entrar em qualquer salão da rua e esperar que um profissional treinado saiba o que fazer.



Pessoas que não têm esse problema não reconhecem o quão grande é um problema para as mulheres de cor encontrar o estilista certo, diz Jihan Thompson, cofundadora da Swivel Beauty, que tenta resolver esse problema preciso.



Jennifer Lambert e Jihan Thompson

Thompson, junto com sua amiga de infância Jennifer Lambert, lançou o Swivel em 2016 como uma forma de as mulheres afro-americanas localizar cabeleireiros equipados para atender às suas necessidades. O aplicativo de agendamento e avaliação baseado em comissão lista salões e estilistas recomendados que foram avaliados por seu trabalho em cabelos étnicos. Pode-se classificar por serviço desejado (trancinhas, tranças, extensões, etc.) e tipo de textura (crespo, crespo, relaxado). O slogan diz: A luta não é mais real.

Lambert e Thompson conhecem a luta muito bem. A dupla disse que passaria meses tentando encontrar estilistas sempre que mudassem de cidade ou pesquisando por horas sempre que saíssem de férias ou em viagem de negócios. Para muitas mulheres afro-americanas, para quem os salões são uma visita semanal, localizar um salão pode ser um esforço extenso (e caro), com muitos compromissos falhados ao longo do caminho.



As mulheres negras têm cabelos crespos, crespos e texturizados, o que não é fácil para todo cabeleireiro, explica Lambert. Requer um treinamento especial que geralmente não é ensinado na escola de beleza.

citações da arte do negócio

A dupla relatou ter sido recusada por salões tradicionais por algo tão simples como uma explosão. É muito comum, diz Thompson, que relata que, em média, 15% dos estilistas tradicionais rejeitam clientes que têm cabelos texturizados.

Outras vezes, como a modelo Sinead Bovell recentemente escreveu em Allure, os salões podem cobrar o dobro do preço por cabelos afro-americanos mais desafiadores.



Uma vez que o cabelo afro-americano possui tantas texturas diferentes, não é como se os amigos pudessem recomendar facilmente o salão que frequentam. (Lambert admite que é mais provável que ela localize um estranho aleatório de cujo cabelo ela goste e pergunte onde ela o arruma.)


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Thompson diz que as mulheres que encontra sentem que nunca tiveram um caminho fácil para a beleza, seja maquiagem ou cabelo. Muitas vezes eles simplesmente desistiram. Eles sentiram que a indústria da beleza negligenciou suas necessidades e os tratou como um pensamento tardio.

A supervisão quando se trata de diversidade sempre foi um problema dentro da indústria da beleza. Mas, nos últimos anos, uma safra de novas startups tentou equilibrar o campo de jogo. MatchCo, por exemplo, é um aplicativo básico totalmente personalizado que pode combinar com qualquer tom de pele. Até mesmo grandes varejistas estão percebendo: a Sephora agora oferece Briogeo , uma linha de tratamento capilar natural de produtos com textura específica, feita para uma ampla variedade de tipos de cabelo.

Thompson vê falta de diversidade em determinados setores da beleza, mas reconhece que, em geral, as pessoas resolvem seus próprios problemas. Ela não está contando com o Vale do Silício para cuidar de sua comunidade - não que as startups tradicionais evitem propositalmente as minorias, ao invés disso, elas simplesmente não sabem e não entendem pontos específicos de dor.

Mas nós entendemos isso - infinitamente, enfatiza Thompson. É por isso que começamos isso.

De amigos a parceiros de negócios

Jennifer Lambert e Jihan Thompson tornaram-se amigas quando crianças e moravam em Washington, D.C. nos anos 90; a amizade durou até a faculdade, pós-graduação e diferentes planos de carreira. Lambert, formado pela Harvard School of Law, tornou-se advogado especializado em fusões e aquisições. Thompson frequentou a Universidade da Pensilvânia e seguiu carreira publicitária, atuando como editor em publicações como Marie Claire, Redbook, e Ó, a revista Oprah.

À medida que cada um se mudava para uma nova cidade a trabalho, eles ligavam uns para os outros para reclamar de uma das principais prioridades: encontrar alguém que pudesse pentear seus cabelos. Lambert, por exemplo, lembra de viajar para sua cidade natal todo fim de semana apenas para seu salão.

Ouvimos muito das mulheres negras: ‘Depois de encontrar meu apartamento, a próxima coisa que procuro é meu cabeleireiro’, relata Thompson. Muitas vezes, ela diz, as mulheres simplesmente se resignam a passar pela vida com soluções abaixo da média.

como ler a mente de alguém

#Sábado

Uma postagem compartilhada por SWIVEL (@swivelbeauty) em 22 de julho de 2017 às 14h57 PDT

Os dois amigos estavam contentes com suas carreiras, mas a satisfação de Thompson começou a se transformar quanto mais ela trabalhava O, The Oprah Magazine. Ela se lembra de ter interagido com tantas pessoas fazendo coisas criativas por meio de entrevistas e gravações, e se perguntou se ela também possuía um lado mais expressivo. Isso, junto com a explosão da tecnologia de beleza em 2015, a inspirou a pensar se ela poderia combinar os dois: criatividade e tecnologia.

Thompson, por exemplo, ficou intrigado com os aplicativos de beleza sob demanda - como o GlamSquad - em que os consumidores podiam fazer o cabelo ou a maquiagem no luxo de sua própria casa. Ela também queria esse luxo, mas não. Uma coisa que me impediu [de reservar] foi pensar, ‘oooh, eles podem arrumar meu cabelo? & Apos; ela diz. Sempre parecia um ponto de parada.

Com essa hesitação, a ideia da Swivel Beauty foi formada. Thompson convocou sua amiga de infância para pesquisar como a tecnologia poderia ajudar a resolver os problemas de beleza das minorias.

Pensamos: por que não fazemos algo? lembra Thompson.

Para o segundo semestre de 2015, os amigos se comprometeram a se encontrar todos os finais de semana para trabalhar no projeto. Então, conforme as semanas se transformavam em meses, eles começaram a participar de eventos e encontros de tecnologia em um esforço para aprender o máximo possível sobre o espaço.

Essa cara que você fez quando esmagou segunda-feira. #que nem um chefe

Uma postagem compartilhada por SWIVEL (@swivelbeauty) em 12 de junho de 2017 às 15h PDT

Eles também, por meio de seus próprios contatos, procuraram estilistas e salões de beleza, perguntando como atingir o mercado desejado. E então, no final do ano, a dupla enviou um e-mail para 500 mulheres - algumas amigas, algumas conhecidas - sobre o que elas gostariam de tornar a localização de salões de beleza um caso mais perfeito.

Lambert e Thompson estavam confiantes de que não apenas existia um mercado para seu aplicativo, mas que o aplicativo tinha uma importância cultural. Eles se sentiram prontos, mas dar o salto para comprometer 100% e financiar ainda os deixou na fase de conceito. Isso mudou quando as duas foram ao encontro de empresários Rent the Runway no inverno de 2015. Lá, em meio a um mar de mulheres empresárias, elas se sentiam como se não tivessem desculpas. Isso os motivou a deixar seus empregos e levar a vida a sério.

Saímos de lá dizendo: ‘OK, chega de falar sobre isso. Chega de besteiras, lembra Thompson. Nós vamos fazer isso.

A foto mais perfeita de todas. Feliz segunda-feira. ???? #repost @crowezilla

Uma postagem compartilhada por SWIVEL (@swivelbeauty) em 22 de maio de 2017 às 15:59 PDT

Crescendo seus negócios

No início de 2016, os dois largaram seus empregos diários e usaram suas próprias economias para perseguir sua paixão. Eles começaram adquirindo uma rede de mentores que poderiam orientá-los em seu primeiro contato com o empreendedorismo. Por meio desses contatos, eles finalmente começaram a conhecer engenheiros, ler recomendações de livros de tecnologia e procurar desenvolvedores.


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Eles então começaram o processo de verificação, que resultou de recomendações de amigos. Eles acompanharam pessoalmente, verificando a qualidade do trabalho, a pontualidade e o profissionalismo de cada salão.

Nem todo mundo faz o corte, observa Lambert. Existem alguns [salões] que podem ser descartados antes mesmo de uma reunião. Você pode olhar a [conta] do Instagram de alguém, identificar uma trama muito ruim e saber que não pode recomendar a ninguém que vá lá.

Depois de aprovado, a Swivel Beauty fica com uma porcentagem de cada reserva ou pacote. (A empresa se recusa a relatar o valor específico, que varia.)

Finalmente, no outono de 2016, Thompson e Lambert lançaram a Swivel Beauty com 15 salões e estilistas em Nova York. No ano passado, a Swivel Beauty passou pelo prestigioso programa de aceleração da Sephora. Hoje, menos de um ano depois, existem mais de 150 estilistas recomendados, com mais de 10.000 downloads.

O Instagram tem sido importante para espalhar a palavra, diz Thompson, mas observa que o boca a boca ainda é sua referência número um.

Para salões de beleza e estilistas, a Swivel Beauty seleciona os clientes, ajudando assim a encaminhá-los para o especialista exato que pode atender às suas necessidades. Eles fazem o trabalho preliminar, exige muito trabalho de adivinhação para o emparelhamento, diz a hairstylist de Nova York Ashley Lee. E é um marketing fácil [para nós]. Lee relata que viu um aumento de 20% em clientes novos e antigos desde que usou o aplicativo no ano passado.

A empresa agora tem quatro funcionários em tempo integral e está procurando ativamente por investidores. Nos próximos meses, a Swivel Beauty será lançada em Chicago e D.C., dois locais que os co-fundadores conhecem bem e têm uma extensa lista de contatos. No entanto, eles ainda estão começando; as mulheres relatam que D.C. é o próximo não apenas por causa de sua demografia, mas também porque elas têm moradia gratuita lá - na casa de seus pais.

Estamos sendo estratégicos quanto à [expansão], diz Thompson. Como uma jovem startup, temos que ser duvidosos.

Os cofundadores afirmam que seu objetivo é se expandir nos EUA e até internacionalmente. Mas eles são firmes em seu compromisso com os cabelos, sem planos de ir além do setor. Eles reconhecem o quão importante é para as comunidades carentes.

Quando você tem um bom dia de cabelo, tudo fica melhor. Você tem aquela energia extra, diz Lambert. Portanto, estamos realmente focados em resolver esse problema para nossos clientes.

a amazona ainda está pegando fogo

Como Thompson explica, eles querem apenas que os grupos minoritários tenham a mesma facilidade que seus colegas. Isso torna a vida, diz ela, muito mais administrável.

Se você quiser ter essa experiência em um salão de beleza, deve ter uma maneira fácil de encontrar o estilista certo, diz ela. As pessoas têm uma solução agora.