Este aplicativo de bastidores mantém as prateleiras do Walmart abastecidas o tempo todo

A empresa está lançando um novo aplicativo de realidade aumentada para seus funcionários. É simples e brilhante.

Este aplicativo de bastidores mantém as prateleiras do Walmart abastecidas o tempo todo

Um Walmart Supercenter estoca 120.000 itens diferentes em suas prateleiras. Mas vá para a loja em um sábado ou domingo - ou organize uma coleta na calçada - e você aprenderá que algumas coisas estão faltando nas prateleiras das lojas, então você não pode comprá-las. Walmart pode ainda tenha os itens naquele local. Ele tem 15.000 caixas de produtos armazenados nos fundos de qualquer Walmart. Mas os clientes muitas vezes pegam os itens das prateleiras antes que possam ser reabastecidos na parte de trás.



Hoje, o Walmart está dando um grande passo para corrigir esse problema com um novo aplicativo de realidade aumentada desenvolvido para seus funcionários. Ele permite que um funcionário na sala dos fundos aponte um telefone para uma parede de estoque, e o aplicativo colocará uma marca de seleção verde ao lado da caixa exata que eles estão procurando.

[Imagem: cortesia do Walmart]



O Walmart nos diz que costumava levar cerca de dois minutos e meio para um funcionário pesquisar para encontrar a caixa certa na sala dos fundos. Com o aplicativo, leva um terço do tempo. Agora, um funcionário precisa de apenas 42 segundos em média para encontrar aquela caixa de mostarda ou cabeças de escova de dente na sala dos fundos.

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Este aplicativo se baseia no sistema de rastreamento de estoque existente do Walmart. Quando um funcionário do Walmart identifica um item perdido nas prateleiras ou quando uma quantidade suficiente de um item é digitalizada no caixa, o software sinaliza automaticamente aos funcionários na sala dos fundos uma lista de itens para pegar e reabastecer.

Mas, embora os funcionários possam saber dos itens que estão fora de estoque, eles ainda precisam encontrar a caixa exata que os contém. É uma agulha (de papelão) em um palheiro.

O novo aplicativo de realidade aumentada do Walmart corrige esse problema. Em vez de consultar uma lista e encontrar uma caixa correspondente, os funcionários recebem a tarefa simples de apontar o telefone para uma prateleira. E o telefone faz todo o trabalho a partir daí.

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[Imagem: cortesia do Walmart]

AR sem confusão e deslumbramento

Até agora, a AR tem se concentrado mais em deslumbrar o público do que resolver problemas reais de negócios. A startup Magic Leap arrecadou US $ 3 bilhões para construir o que até agora é pouco mais que alguns mini-jogos divertidos . E os fones de ouvido que precisavam ser imersos em RA custam milhares de dólares.

Em comparação com os óculos AR especiais que renderizam hologramas 3D, como o Hololens da Microsoft, a solução do Walmart é simples. Ele roda em um smartphone barato. Os gráficos são reduzidos. Walmart não está fazendo um pássaro mágico voa para a mão de qualquer pessoa . Em vez disso, está marcando a caixa de que os funcionários precisam naquele momento com uma marca de seleção verde, nada mais, nada menos.

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A tecnologia central por trás da experiência em si também é bastante básica. O aplicativo não está analisando a geometria da caixa ou a posição na prateleira de nenhuma maneira especial. Na verdade, é apenas ler um novo estilo de tag que o Walmart está colocando em todas as suas caixas, que se parece com um código QR. E o aplicativo é capaz de ler dezenas desses códigos de uma vez para encontrar apenas as caixas necessárias.

O Walmart insiste que a atualização é simplesmente para melhorar o estoque disponível para os clientes e não é de forma alguma uma eficiência projetada para reduzir o número de funcionários - afinal, você ainda precisa de pessoas para levar os itens do estoque para as prateleiras das lojas. O aplicativo está sendo lançado em 3.500 lojas esta semana e será expandido para todas as lojas do Walmart até o final do ano.

E embora você e eu nunca veremos essa interface ao comprar no Walmart, o aplicativo oferece um estudo de caso sobre o que a UX de realidade aumentada pode fazer - sem a necessidade de confusão.