Nesta versão do Airbnb baseada em blockchain, não há intermediários

O mundo da criptografia está voltado para empresas de plataforma, com a ideia de criar verdadeiras redes ponto a ponto. Eles só precisam dos usuários primeiro.

Nesta versão do Airbnb baseada em blockchain, não há intermediários

Sim, o Airbnb acabou de atingir a lucratividade do fluxo de caixa e pode estar indo para o terreno prometido de IPO. Mas, no longo prazo, a tecnologia que deu origem ao bitcoin e outras moedas digitais poderia ser uma ameaça séria? Os sistemas de contabilidade distribuídos podem desintermediar plataformas de compartilhamento, dizem os defensores do blockchain, consumindo as taxas que startups como o Airbnb, Uber e Upwork cobram atualmente.

Em vez de um sistema centralizado de troca, onde as empresas de economia compartilhada ficam no meio das transações, os blockchains abrem um mundo onde as interações são automatizadas e o poder da rede é distribuído aos usuários. Isso reduz os custos de transação (e talvez os preços) e cria um sistema de comunicação mais parecido com o e-mail ou a web. Em vez de enviar pedidos a uma empresa que então encontra clientes para eles - como quando você procura por casas em Paris no Airbnb e ela encontra um lugar adequado - em uma rede baseada em blockchain, a correspondência é feita usando protocolos que encaminham os pedidos automaticamente.

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Isso pode parecer rebuscado, mas as startups de compartilhamento baseadas em blockchain já estão começando a surgir. Veja, por exemplo, em Bee Token , que está sendo desenvolvido por vários ex-programadores do Uber. Com sede em San Francisco, a startup pretende ser como o Airbnb, completa com fotos brilhantes, avaliações de usuários, avaliações e regras de hospedagem. Mas, em vez de pagar em dólares ou euros, os hóspedes usam tokens específicos do site para alugar quartos que compram usando bitcoin ou ether (pagar pelos tokens com cartões de crédito será possível em uma data posterior, diz a startup).

A outra grande diferença em comparação com o Airbnb: enquanto o primeiro cobra 15% dos hosts em todas as transações em sua plataforma, com o Bee Token os hosts não pagam taxas para alugar seus quartos. A plataforma, que será lançada nas próximas três semanas, planeja ganhar dinheiro com o licenciamento de sua tecnologia para outras startups e cobrando taxas de 1% -2% se os usuários optarem por pagar por quartos usando bitcoin ou éter em vez de comprar tokens. (Os sistemas de token incentivam os usuários a comprar sua moeda para aumentar seu valor.)

A grande questão é se um livro-razão descentralizado pode substituir o papel que o Airbnb desempenha ao reunir anfitriões e convidados. Bee Token quer mudar para um sistema totalmente automatizado, onde contratos inteligentes - acordos legais escritos em código - substituem o papel que o Airbnb desempenha com seu site convencional. Mas parece um trabalho difícil. A Airbnb desenvolveu um algoritmo de correspondência sofisticado, uma base leal de proprietários e usuários, e serve para resolver disputas quando elas surgem. Embora incentive os membros a administrar suas próprias disputas, seus gerentes irão, se solicitados, intervir para coletar informações de ambas as partes e encontrar um compromisso .

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O CEO da Bee Token, Jon Chou, disse Fast Company que a experiência do cliente Bee Token será semelhante ao uso do Airbnb. Um host define um preço. Os usuários reservam, pagando por quartos com tokens. Então, quando os convidados saem e indicam que estão felizes com a experiência, os tokens são liberados para o anfitrião. No início, a plataforma resolverá disputas usando uma equipe de arbitragem de cinco pessoas selecionada aleatoriamente de sua base de usuários (eles serão recompensados ​​com tokens por seus problemas). Com o tempo, Chou diz que os contratos inteligentes autoexecutáveis ​​decidirão tudo. Em outras palavras, as disputas serão resolvidas de acordo com o código contratual do computador.

Muitos dos anfitriões dizem que querem [operar com] criptografia e gostam de atender a uma comunidade que é mais focada em criptografia, diz Chou. Achamos que podemos conquistar um mercado entre os entusiastas da criptografia. Nossa hipótese [de longo prazo] é que a criptografia se tornará popular. Não estamos perseguindo o mainstream. Estamos esperando que o mainstream chegue até nós.

A Bee Token está levantando cerca de US $ 15 milhões em uma oferta inicial de moedas (ICO) de vários estágios. E já está entrando em contato com os superhosts do Airbnb pedindo que eles mudem (os superhosts são hosts de alto comprometimento e alta classificação). Ela espera ter 50 inscritos para um lançamento completo nos próximos meses, tudo em San Francisco. Os hosts podem negociar seus tokens em uma bolsa externa, como o bitcoin, ou usá-los para ficar em outra residência listada na rede.

Chou, um ex-programador sênior do Uber, acha que outras plataformas de compartilhamento podem ser descentralizadas da mesma forma que a plataforma Airbnb. Acho que todos os intermediários extraem mais valor do que entregam - é por isso que eles são lucrativos, diz ele. Qualquer rede que possa ser descentralizada e devolva o valor às pessoas, terá um motivo atraente [para as pessoas] se inscreverem. Ele acredita que as listagens de casas do Bee Token serão mais baratas do que no Airbnb porque os anfitriões poderão repassar alguns de seus 15% de economia aos clientes.

Do ponto de vista da engenharia, criar uma versão blockchain do Uber é uma tarefa mais difícil do que uma rede Airbnb ou freelance como Upwork. O Uber precisa combinar motoristas e passageiros de maneira quase instantânea. O Airbnb pode fazer sua combinação em uma velocidade mais lenta, colocando menos demandas no sistema subjacente.

Eu acho que muitos [desenvolvedores] querem fazer isso, mas eles são intimidados pelo algoritmo complexo de combinação que o Uber tem, diz Chou. É uma carga muito pesada para o blockchain. Eu adoraria dar minha experiência para ajudar, mas ainda estamos esperando [pelo projeto certo].