Esta empresa chinesa de EV troca baterias em vez de esperar que carreguem

O modelo que Nio está usando não pegou no passado, mas a empresa acha que os motoristas agora estão prontos para a bateria como serviço. (Além disso, torna os carros mais baratos de comprar.)

Esta empresa chinesa de EV troca baterias em vez de esperar que carreguem

Se você comprar um carro elétrico da Nio, a montadora com sede em Xangai frequentemente citada como a versão chinesa do Tesla, agora você pode optar por comprá-lo sem bateria.



A empresa oferece uma opção de bateria como serviço, em parte como uma forma de ajudar os consumidores a economizar dinheiro no preço de compra de seus carros de luxo. Uma das maiores barreiras para a compra de um EV é o custo, diz JoAnn Yamani, diretora de comunicações da Nio. Vimos veículos elétricos variarem de US $ 10.000 a US $ 70.000 a mais do que seu veículo com motor de combustão interna padrão, e isso simplesmente porque o custo da bateria é muito caro.

[Foto: Nio]



Em vez de pagar pela bateria no custo do veículo, os clientes podem pagar por uma assinatura mensal de um serviço, mais ou menos comparável ao custo de comprar gasolina para um carro antigo. Sempre que alguém precisa de mais energia, eles colocam o carro em uma das garagens da empresa e uma máquina instala automaticamente uma bateria recém-carregada. Sua bateria descarregada é liberada e uma bateria totalmente carregada e renovada é colocada em três minutos, diz ela. E então você pode simplesmente ir embora. Você não precisa se preocupar em ficar sentado esperando seu carro carregar.



Embora os proprietários de carros elétricos nos EUA muitas vezes possam conectar um carregador durante a noite se tiverem uma casa própria, os motoristas na China são mais propensos a morar em apartamentos que podem não ter carregadores em uma garagem de estacionamento. E embora os carregadores rápidos possam recarregar a bateria rapidamente, uma carga mais estável durante várias horas é melhor para a bateria. O sistema de troca é projetado para ser mais conveniente. No momento, a Nio tem uma rede de 178 estações de troca de baterias localizadas dentro e entre as principais cidades, como Pequim e Shenzhen; até o final do ano, prevê ter 500 estações. (A empresa também planeja lançar seus carros na Europa em breve, embora não tenha anunciado como vai lidar com a troca de bateria lá.) Se um cliente consegue ficar sem energia e ficar preso, ele pode usar um aplicativo para perguntar à empresa para enviar uma unidade de carregamento móvel para dar uma carga rápida.

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[Foto: Nio]

O conceito de troca de bateria não é novo. A Better Place, uma startup baseada em Israel que levantou quase US $ 1 bilhão em financiamento e abriu uma pequena rede de estações de recarga em Israel em 2012, entrou com pedido de falência em 2013 depois que não conseguiu tornar o modelo um sucesso. A Tesla testou a troca de bateria e abriu uma estação em 2013, mas depois abandonou a ideia de se concentrar na construção de uma rede de compressores. Nio argumenta que agora é o momento certo para o modelo ter sucesso. Com a Better Place, foi meio que uma ideia antes do tempo, porque muitas pessoas não possuíam EVs naquela época, diz Yamani. Ainda assim, dentro de alguns anos, os carros elétricos provavelmente serão tão baratos para comprar quanto os carros que funcionam a gasolina, então pode haver menos demanda por um carro sem bateria com base no custo. É provável que o carregamento também se torne mais conveniente. A opção da Nio é interessante, mas não espere que se torne tão onipresente quanto os postos de gasolina: o sistema funciona apenas com os carros da Nio e, como todas as outras montadoras trabalham em seus próprios carros elétricos exclusivos, esse tipo de infraestrutura não funcionaria universalmente.