Esta escola ao estilo DeVos transformou os professores em trabalhadores da grande economia

A Fusion Academy promete uma educação de classe mundial para seus alunos. Mas alguns de seus professores tiveram problemas para pagar as contas e decidiram se sindicalizar.

Esta escola ao estilo DeVos transformou os professores em trabalhadores da grande economia

Há cinco anos, Sean Damlos-Mitchell recebeu seu M.F.A. em escrita criativa da The New School - e como muitos outros graduados em artes, não sabia bem o que fazer a seguir.

Enquanto isso, um amigo dele havia acabado de começar a trabalhar na filial de Manhattan da Fusion Academy, que opera uma rede de escolas de ensino fundamental e médio em todo o país. Foi um programa único. Os educadores não davam aulas inteiras, mas, em vez disso, trabalhavam com os alunos individualmente. A fusão foi cobrada de Damlos-Mitchell como um lugar onde ele poderia praticar algum ensino exploratório sério.

Haveria muita liberdade acadêmica, o jovem de 30 anos se lembra de ter ouvido. Os professores, disseram a Damlos-Mitchell, podiam escolher os tópicos que ensinavam e os textos que usavam - e até controlavam quantas horas trabalhavam por semana. A escola costumava dizer aos professores que ser instrutor na Fusion era como ser seu próprio CEO.



Sean Damlos-Mitchell [Foto: cortesia de Sean Damlos-Mitchell]

Estamos totalmente no controle de nossos próprios horários e a flexibilidade era incomparável, dizia o campo, conta Damlos-Mitchell.

O arremesso funcionou. Damlos-Mitchell está no campus da Park Avenue da Fusion Academy há cinco anos. Mais do que a maioria das pessoas, afirma Damlos-Mitchell, que ensina história e inglês.

Na verdade, o atrito de professores na Fusion é tão alto quanto as taxas de escolas charter. De acordo com os números que me foram fornecidos pela United Federation of Teachers, 40,4% das pessoas que eram professores em tempo integral no campus Park Avenue Fusion em abril de 2017 saíram em abril de 2018. Para comparação, de acordo com os dados da educação do estado de Nova York que foram analisados ​​por as escolas públicas tradicionais da UFT, na cidade de Nova York, tiveram uma rotatividade média de 14% entre os anos letivos de 2014-2015 e 2015-2016; para escolas charter, essa proporção era de 39%.

Apesar do que a escola prometeu - um emprego em tempo integral que permite que ele planeje e execute sua visão pessoal de um programa educacional de classe mundial - Damlos-Mitchell e seus colegas tiveram problemas para pagar as contas. Ele recebe um salário por hora que fica bem abaixo do que a maioria dos outros professores ganha enquanto ele vive e trabalha em Nova York, uma das cidades mais caras do mundo. Ele também não é compensado por seu tempo de preparação. E como a Fusion contrata a maioria de seus professores como contratados por hora, as horas e o salário flutuam drasticamente a cada semestre.

Damlos-Mitchell e muitos de seus colegas professores tiveram que complementar sua renda quando necessário - às vezes com ajuda do governo. Ele espera que o sindicato dos trabalhadores que ele e seus colegas formaram recentemente ajude a mudar isso.


Fusion não é uma instituição acadêmica comum. O campus da Park Avenue está situado em um prédio alugado no centro de Manhattan. A maioria das aulas individuais da escola acontecem em pequenos espaços semelhantes aos de um escritório, repletos de quadro branco e, às vezes, estantes de livros; salas de estudo e outros períodos de grupo ocorrem em espaços maiores.

Em seu site, Fusion apregoa seu slogan: uma forma revolucionária de estudar. A pedagogia é modelada em torno das necessidades dos alunos que não encontravam seu lugar em ambientes escolares mais tradicionais. Fusion é um lugar, diz a empresa, onde jovens que - por vários motivos - não tiveram sucesso em outras escolas podem receber tutela privada ... por um preço.

No campus da Fusion em Manhattan, um semestre do ensino médio custa entre $ 20.000 e $ 28.000; para o ensino médio, o intervalo é entre $ 24.460 e $ 30.870. Além disso, há uma taxa de registro de US $ 1.000. Isso significa que os alunos em tempo integral estão pagando, no mínimo, $ 41.000 por ano - ou até $ 62.740. A maioria das mensalidades de escolas particulares na área da cidade de Nova York oscila um pouco ao norte de US $ 40.000. Os campi Fusion acolhem uma média de 75 alunos em tempo integral, junto com crianças que fazem aulas individuais ou aulas particulares, além de irem para a escola em outro lugar.

Apesar da mensalidade de uma escola particular que a Fusion Academy está cobrando, seus professores não têm muitos luxos. E além da literatura lustrosa que exalta professores autônomos, ensinar na Fusion é essencialmente um trabalho de economia gigantesca. Os professores recebem um salário por hora, geralmente entre $ 27 e $ 33. Eles são pagos apenas pelas horas que ensinam e por cinco minutos de preparação por semana. Alguns dos educadores mais dedicados passam horas não remuneradas todas as semanas, durante as noites e fins de semana, pesquisando e planejando suas próximas aulas. Espera-se que eles criem seus próprios materiais de curso para a escola credenciada, dêem notas aos deveres de casa, preencham relatórios de progresso e se correspondam com os pais - tudo isso sendo compensados ​​apenas pelas horas que passam em uma sala de aula com os alunos.

Talvez o mais difícil para os professores seja o fato de o agendamento das aulas ser esporádico; alguns meses podem estar totalmente ocupados com mais de 30 horas de aulas, outras vezes podem não conseguir pagar o aluguel. A alguns professores são oferecidos cargos de chefia de departamento, o que lhes confere muito mais responsabilidades - além de um salário de cerca de US $ 47.000.

significado espiritual de 1010

Para colocar isso em perspectiva: se um professor baseado em Nova York pago na faixa mais alta da Fusion trabalhar dois semestres e dar 30 horas de aula por semana, ele receberá um salário anual de $ 29.700. Durante os verões, eles terão que procurar aulas extras na Fusion para complementar sua renda - mas a maioria não consegue ter uma programação completa de aulas que seja semelhante à lista de outono ou primavera. Se os instrutores do Fusion conseguirem garantir 20 horas adicionais de aula por semana durante o verão, isso adiciona $ 9.990 à sua renda anual.

De acordo com o Departamento de Educação de Nova York, os salários dos professores de escolas públicas geralmente começam em torno de US $ 56.711. Glassdoor relata que o salário básico médio para professores líderes em uma escola charter popular na cidade de Nova York é de $ 63.291. Da mesma forma, o salário base para professores de uma importante escola particular de ensino médio em Nova York, de acordo com a Glassdoor, é de US $ 60.396.

Conversei com vários professores atuais da Fusion e, em geral, todos contaram a mesma história. Eles vieram para a escola com a intenção de ser professores - e os empregos foram anunciados como flexíveis e financeiramente sustentáveis. Mas todos os professores com quem falei tiveram problemas para ganhar a vida. No verão passado, Damlos-Mitchell me disse, ele teve que ficar desempregado. Esta não é uma ocorrência inédita; outros professores do Fusion com quem conversei enfrentaram os mesmos problemas. Vários professores me disseram que a administração até os incentiva a continuar desempregados durante o verão.

No ano passado, os professores do campus de Manhattan se uniram e formaram um sindicato - algo nunca antes feito na escola particular, que abrange pelo menos 45 localidades. Os esforços de organização começaram na primavera passada e continuam hoje. Embora Fusion tenha oficialmente reconhecido o sindicato - depois de meses de lobby e persuasão - a administração e os professores estão atualmente envolvidos em negociações coletivas. O que os professores querem é simples: transparência salarial e horários prometidos e consistentes. Eles querem ficar na escola e continuar ensinando enquanto ganham a vida de verdade.

A fusão tem sido resistente às demandas dos professores. Seu modelo de negócios é baseado em uma concepção fluida de emprego. Ela cobra mensalidades comparáveis ​​às das melhores escolas privadas da cidade, enquanto paga a seus professores baixos salários com poucos benefícios.

Ao ajudar a organizar o novo sindicato, Damlos-Mitchell me disse que só queria estabilidade.


A ideia de liberdade pontua o etos da Fusion. Foi lançada pela primeira vez em 1989 como uma escola solitária no subúrbio de San Diego. A fundadora da Fusion, Michelle Rose Gilman, era professora de um centro de saúde mental local, que fechou. Ela decidiu abrir seu próprio programa de aulas particulares, que foi ficando cada vez maior até se tornar sua própria instituição autônoma. A escola seguiu o mesmo modelo que segue hoje - aulas personalizadas e individuais que são planejadas e executadas por um professor líder.

Em 2008, uma empresa chamada American Education Group adquiriu a escola de Gilman e garantiu um investimento de $ 40 milhões do grupo de private equity Winona Capital Management. A visão da AEG era clara: replicar e expandir. No Comunicado de imprensa , Peter Ruppert, CEO da AEG, declarou que nosso interesse em adquirir a Fusion Academy foi alimentado por nosso desejo de fazer parceria com a equipe executiva da escola e replicar seu modelo de sucesso em vários mercados em todo o país.

Hoje, Ruppert ainda tem esse plano em mente. Ele descreve Gilman para mim como um empresário clássico. Ela viu a necessidade de seus serviços e, por fim, os transformou em uma escola próspera. Agora ele superdimensionou essa visão e a está ampliando. Ruppert me disse que estava procurando um modelo que pudesse se expandir exatamente dessa maneira.

O futuro da educação seria sobre customização, individualização, diz ele. Nossos professores têm que ser mentores primeiro e depois professores, acrescenta Ruppert. Sua formação é em negócios - não em educação. Eu só entrei nisso porque era um defensor apaixonado da reforma educacional, ele afirma.

Antes de fundar o American Education Group, Ruppert foi presidente da National Heritage Academies, uma controverso Empresa de escolas licenciadas com sede em Michigan. Passado relatórios mostram os laços políticos entre o fundador do National Heritage e a secretária de educação dos EUA, Betsy DeVos. Em 2016, Ruppert disse à presidência local de Michigan s que DeVos não era anti-escolas públicas ... Ela é pró-pai e pró-aluno. No final do dia, ela fará tudo o que achar necessário para fornecer as melhores oportunidades educacionais para todos os alunos na América.

você pode sentar dentro do Starbucks?

No ano passado, outro grupo de private equity - Leeds Equity Partners - comprou uma participação majoritária na empresa de Ruppert por um valor não revelado. Ruppert continua a ser CEO, bem como membro do conselho. O plano de crescimento agressivo da escola é aparente - assim que comecei a relatar esta história, comecei a ver intermináveis ​​anúncios de rastreamento do Fusion, me seguindo pela internet.

Ruppert me disse que a Fusion está comprometida em trabalhar com o sindicato do campus. Os professores são viáveis ​​para o nosso sucesso, diz ele, e espera que as negociações conduzam a uma relação vantajosa para todos.

Ele acrescenta que a empresa procura ouvir os professores - por meio de pesquisas e outras consultas - para amenizar as preocupações.

O grupo da Park Avenue decidiu trabalhar com o sindicato - é um veículo que escolheram, diz ele solenemente. O mais importante é como fazemos o que é melhor para as crianças?


Chris Gisonny, outro professor da Fusion em Nova York, ficou muito intrigado com o que a escola oferecia. Quanto mais eu via, mais pensava ‘uau, este lugar é interessante & apos; ele me diz. Nunca quis um emprego mais do que queria este. Ele adorava a liberdade acadêmica que a Fusion proporcionava a alunos e professores.

Isso me permitiu explorar coisas diferentes e continuar aprendendo coisas sozinha, diz Gisony. Ele poderia dar aulas de filosofia, história da arte e até aulas de cinema. O lema que a Fusion repete para os professores é 'você é o seu próprio empresário'.

Chris Gisonny [Foto: cortesia de Chris Gisonny]

Gisonny percebeu que os alunos também eram diferentes. Embora eles possam ter escolhido o Fusion por vários motivos, o modelo um-a-um o apresentou a jovens de diferentes origens que esperavam ter sucesso na escola. A maioria dos meus alunos foi brilhante, diz ele. Eu realmente amo ensinar essas crianças.

Mas as condições de trabalho tornaram difícil para Gisonny e seus colegas oferecer a educação de classe mundial que a Fusion pretende vender.

Há uma sensação de que os professores têm três trabalhos em cima do outro, diz ele. Há ensino, é claro, bem como mentoria - que é uma faceta importante das ofertas educacionais da escola - bem como as tarefas de escritório. Todas essas questões se agravam porque os professores recebem apenas um salário mínimo por hora. Os professores também dizem que não têm tempo suficiente para se preparar para as aulas. Eles dão a você cinco minutos por aula por um período de pagamento de duas semanas, diz Gisonny. Isso é muito pouco.

Ele acrescenta que a administração às vezes recomenda que os professores planejem intervalos de 10 minutos entre as aulas, ou que os professores terminem as aulas mais cedo e dêem aos alunos uma tarefa independente. Isso parece trapaça, diz Gisonny.

O que torna as coisas piores são as horas flutuantes. Esperava-se que eu tivesse disponibilidade total por pelo menos oito horas por dia, sem necessariamente ter essas horas preenchidas com tempo de sala de aula pago, diz Ryan Wicker, professor de matemática e ciências e chefe de departamento da Fusion.

Antes do início de um semestre, diz Gisonny, há uma pressa, por parte dos professores, de preencher sua agenda o máximo possível. A cada poucos meses, há um novo clima - a pergunta permeia como será este semestre? Afinal, as carteiras dos professores dependem de quantas aulas eles são capazes de ministrar.

Mas mesmo quando os professores do Fusion são capazes de garantir um cronograma completo de tempo de sala de aula para eles mesmos - o que significa pelo menos alguma estabilidade financeira para os próximos meses - eles aparentemente têm problemas para se preparar para a carga horária variada. Quando Wicker ingressou no Fusion, ele ensinava de oito a dez horas por dia direto. Foi apenas insanidade, diz ele. Você não tem tempo mental para alternar entre assuntos radicalmente diferentes. Em um momento, ele está ensinando matemática para a sétima série e, cinco minutos depois, ele precisa criar uma palestra sobre química avançada. Você está se dando um curso intensivo sobre um assunto minutos antes de ministrá-lo, diz Wicker. Parece ser uma consequência de quão pouco tempo de preparação a Fusion está disposta a pagar.

Isso leva a outra faceta importante do Fusion. Embora não seja uma escola de educação especial, certamente é direcionada a crianças que não tiveram sucesso em ambientes de educação tradicional. Wicker, por exemplo, recebeu uma gama de alunos com necessidades especializadas, sem recursos para ajudá-lo realmente. Ele me contou sobre a designação de um estudante de química que era legalmente cego. Recebi dois dias de antecedência para essa aula, diz Wicker, que não sabe ler Braille. Fiz o melhor que pude, diz ele.

Por fim, Wicker convenceu a administração de que Fusion não tinha capacidade para ensinar esse aluno; Era uma questão moral, diz ele.


Durante anos, dizem os professores, o Fusion foi atormentado por esses problemas. Mas a escola, como empresa, está crescendo rapidamente. Nos últimos dez anos, a Fusion abriu mais de 45 campi em 10 estados. O tempo todo, recruta professores, mas se recusa a dar-lhes contratos. Gisonny e outros viram a sindicalização como uma forma de talvez fazer os professores permanecerem na escola.

Com o passar dos anos, vimos as pessoas irem embora, diz Gisonny, ele e seus colegas viram o sindicato como talvez o primeiro passo para tentar resolver esse problema [de retenção de professores].

Os colegas começaram a falar sobre tentar resolver os problemas do local de trabalho de frente. Conversas casuais se transformaram em reuniões mais formais com a Federação Unida de Professores, e logo o grupo percebeu que provavelmente tinha um apoio majoritário para uma união entre os instrutores da escola.

Assim que as intenções dos professores foram conhecidas, a administração tentou contra-atacar. Os professores receberam uma série de e-mails questionando os esforços de sindicalização.

Um e-mail enviado a todos os professores da Park Avenue em 31 de março de 2017, pelo diretor da escola e vice-presidente de operações da costa leste da empresa, disse em termos claros Acreditamos que qualquer decisão de trazer um sindicato seria um erro real, tanto para você e para a escola. O e-mail continua:

Antes de formar sua opinião sobre o assunto, pense nisso de forma prática. Se a solução para as suas preocupações com o local de trabalho realmente fosse tão simples quanto filiar-se a um sindicato e melhorar automaticamente seus salários e benefícios, todos que você conhece pertenceriam a um sindicato. Os sindicatos seriam os negócios de maior sucesso. Em vez disso, a filiação sindical diminuiu drasticamente e, hoje, os sindicatos representam menos de 7% dos funcionários do setor privado como você nos EUA. Achamos que é um fato revelador.

Além disso, não é só que um sindicato pode deixar de trazer as melhorias prometidas. Nossa preocupação é que um sindicato possa piorar consideravelmente as coisas. O que acontecerá se o sindicato deixar de garantir qualquer mudança significativa para você? E se o salário de outra pessoa aumentar, mas o seu cair? E se os aumentos por mérito desaparecerem? Você definitivamente não receberá seu dinheiro de volta e não poderá demitir seu agente. Você ainda será representado e o Sindicato ainda cobrará de você todas as taxas significativas. Você tem colegas que vivenciaram exatamente esse cenário.

Além disso, o que aconteceria se tornar-se um sindicato tivesse um impacto negativo substancial em nossa cultura de local de trabalho única? Os sindicatos podem fomentar uma mentalidade nós contra eles não apenas entre a administração e os funcionários, mas entre funcionários que têm perspectivas diferentes sobre o assunto. Já estamos vendo alguns sinais de pressão e tensão, e apenas iniciamos esse processo. Isso é muito preocupante para nós.

Outros e-mails obtidos por Fast Company , como este do diretor da escola do Fusion em 17 de abril, apontou que um sindicato coletaria as taxas:

SUJEITO:Decisões educadas - fato do dia

FATO: Se o Sindicato ganhar a eleição, sem dúvida vai insistir que todos vocês paguem suas taxas todos os meses, quer você quisesse o Sindicato ou não, se você votou no Sindicato ou não, e se você acha que o Sindicato está fazendo um bom trabalho como representante você ou não. Essas taxas provavelmente serão deduzidas diretamente de seu cheque de pagamento todos os meses para garantir seus pagamentos pontuais e consistentes.

A propaganda era muito didática, diz Wicker sobre os esforços anti-sindicais do governo. No entanto, ele acrescenta que, para alguns professores, o material do Fusion funcionou; alguns professores se perguntaram se o esforço do sindicato impediria a comunidade e o sucesso dos alunos ao criar uma atmosfera antagônica na escola.

Para combater ainda mais a campanha de sindicalização, a empresa voou em Ruppert e Gilman para dissuadir os professores de seus esforços de organização. Os dois líderes do Fusion fizeram apresentações sobre os negócios da academia e ambos choraram com a perspectiva de os professores formarem um sindicato. Nem todos os professores foram movidos por essa demonstração de emoção. Um professor cinicamente caracterizou a reação do CEO como lágrimas de crocodilo.

Ruppert apresentou aos professores algumas informações sobre as finanças da escola. De acordo com os professores, ele escreveu números sobre a saúde da empresa em um grande marcador preto para toda a escola. Ele tentou deixar claro, diz Wicker, não podemos pagar mais. A maioria dos professores não ficou convencida. Somos professores de matemática, alguns de nós, então meio que sabemos quando estamos sendo enganados, afirma Wicker.

Fast Company não foi capaz de ver uma cópia dessa apresentação financeira para esta história. Mas os professores dizem que a Fusion disse a seus funcionários, durante a apresentação, que a empresa ainda não obteve lucro. Segundo os professores, Fusion disse que a empresa não é lucrativa porque a escola está investindo seu dinheiro no crescimento. Ruppert confirma, por exemplo, que a expansão internacional é uma meta.

Geralmente, diz Gisonny, a liderança do Fusion tenta transmitir uma vibração inspiradora e criativa. Mas durante essas reuniões de negociação coletiva, você vê a lógica de seu modelo de crescimento. Trata-se de uma expansão rápida, diz ele, e também de garantir que os investidores obtenham um grande retorno sobre o investimento. A escola, Gisonny sente, está vendendo flexibilidade para seus alunos e pais que eles não necessariamente têm para os professores também.

Atualmente, nenhuma resolução foi alcançada entre os membros do quadro de sindicalização e a empresa. As primeiras reuniões entre professores e administração correram bem, estabelecendo termos e definições básicas. Isso animou os professores; parecia indicar que ambos os lados estavam prontos para fazer uma mudança real. Mas, atualmente, as negociações estão paralisadas.

Os professores estão pedindo tempo de planejamento remunerado, uma nova estrutura de pagamento e garantias salariais. Não acho que essas mudanças sejam importantes, diz Gisonny. Se tivermos um número garantido de horas, diz Wicker, isso por si só já seria uma grande melhoria para todos. A Fusion recusou até agora todas as propostas apresentadas pelo sindicato e recusou-se a oferecer aos professores quaisquer novas contra-ideias, de acordo com professores envolvidos no processo.

Ruppert, ao falar sobre as negociações sindicais, aponta para o sistema educacional heterodoxo da empresa. Todo o modelo Fusion, diz ele, é um modelo de escola muito complexo - é completamente diferente do modelo tradicional de escola pública ou privada ... Por causa disso, nosso modelo de remuneração também é único.

Estamos tentando fazer tudo o que podemos dentro das restrições do modelo e do programa que temos para fazê-lo funcionar para os professores, diz Ruppert.

Ruppert não falará sobre detalhes das conversas sindicais, visto que as negociações estão em andamento. Ambos os lados têm que ter um resultado ganha-ganha, diz ele.

Gisonny vê essas negociações como uma oportunidade. Essas discussões, diz ele, se resumem a uma diferença filosófica sobre como os professores devem ser pagos. Por meio da negociação coletiva, Gisonny espera que os professores e a administração possam descobrir o que é este lugar e como pode melhorar.

Todos os professores com quem conversei concordam que qualquer sistema que possa ser implementado para tornar a subsistência dos professores menos precária ajudará os alunos. Esses educadores viram crianças formarem laços com dezenas de professores ao longo de um semestre - apenas para ver esses professores saírem da escola no semestre seguinte por causa da falta de pagamento. Dado que o modelo do Fusion se baseia em um relacionamento aluno-mentor, essas crianças costumam exibir respostas emocionais a esses abandono percebidos - por exemplo, problemas comportamentais intensificados, afirmam os professores.

Em última análise, no entanto, são os professores que estão pagando o maior preço pelo baixo salário da escola. É um dilema, diz Wicker.

Significado do número 444

Os professores gostam da escola e dos alunos, mas não podem pagar as contas. Não é uma questão de luxo, argumenta Wicker. É uma questão de necessidade básica. A próxima reunião de negociação coletiva está marcada para 3 de maio.