Esta colmeia fácil de usar está levando mel para quintais

A segunda iteração da popular Flow Hive é um grande sucesso, pois as pessoas procuram ajudar as abelhas e se conectar mais com sua comida - sem ter que usar um terno para obter o mel.

Demorou uma década para Stuart e Cedar Anderson, um pai e um filho que viviam na zona rural da Austrália, encontrarem uma solução para um desafio que haviam experimentado como apicultores: como colher mel sem vestir um traje de abelha desconfortável, fumar as abelhas e passando por uma série de etapas complicadas e complicadas que podem matar as abelhas no processo.

Quando eles lançaram sua invenção há três anos em Indiegogo - uma colmeia que libera mel através de uma torneira, chamada de Colmeia de fluxo –Eles estabeleceram uma meta de arrecadar $ 70.000 para iniciar a produção. Eles alcançaram essa meta em cerca de cinco minutos. Em 15 minutos, eles levantaram 250 mil dólares. Ao final da campanha, eles arrecadaram US $ 12,2 milhões e ajudaram milhares de pessoas a se tornarem apicultores iniciantes. O Flow Hive também foi vencedor dos prêmios World Changing Idea 2016 da Fast Company. Agora, uma segunda versão do produto, que encerrou uma nova campanha de crowdfunding em 4 de março, arrecadou cerca de US $ 1.500.000.

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[Foto: BeeInventive]



Em parte, a ideia provavelmente foi um sucesso porque surgiu em um momento de grande preocupação com os desafios que os polinizadores enfrentam, juntamente com as preferências crescentes por DIY e comida local. Nos EUA, na última década, New York City; Washington DC.; Los Angeles; Seattle; e outras cidades suspenderam as proibições da apicultura de quintal em resposta à demanda.

A taxa de iniciantes na apicultura mais do que dobrou em uma década, diz Kim Flottum, editor da Cultura da abelha , uma revista sobre apicultura, embora ele observe que os iniciantes também parecem estar abandonando a apicultura mais rapidamente do que no passado; um fator é que a apicultura acaba sendo mais difícil do que as pessoas esperam.

O Flow Hive, que simplifica drasticamente o processo de extração do mel, pode ajudar mais apicultores amadores a manterem seus projetos de quintal. A colmeia usa favos de mel artificiais; as abelhas enchem as células com mel e as tampam com cera. Quando o apicultor vê, por uma janela na lateral da colmeia, que um favo está cheio de mel, ele pode usar uma alavanca para torcer o favo artificial para que as células liberem o mel através de uma torneira para um jarro.

Parte do apelo é simplesmente observar o funcionamento do processo. Eu acho que há um fascínio humano com 'vamos virar uma maçaneta, apertar um botão e alguns produtos vão se materializar,' diz o cofundador Cedar Anderson. Não há muitas coisas no mundo com as quais você possa fazer isso. Projetamos um sistema que permite que você gire uma manivela e deixe lindos produtos prontos para a mesa, desde o seu pequeno espaço em seu quintal ou telhado.

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Os clientes também são atraídos pela ideia de um hobby analógico que os conecta com sua comida. Muitas pessoas vêm até nós e dizem coisas como: ‘Precisávamos de uma desculpa para tirar as crianças do iPad - elas estão lá colhendo mel e estão aprendendo sobre o mundo do qual todos dependemos & apos; ele diz.

Os Andersons fizeram pouco para comercializar a primeira campanha, além de gastar tempo gravando um vídeo com um iPhone 4 e usando uma engenhoca giratória feita com pedaços velhos de madeira para mover o telefone e criar um lapso de tempo. Quando eles lançaram uma parte do vídeo dias antes do lançamento da campanha, ele teve um milhão de visualizações em 30 horas. Foi quando soubemos que o mundo queria nossa invenção, diz Anderson.

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[Foto: BeeInventive]

Ele vê o produto como uma forma de ajudar a apoiar as abelhas em todo o mundo. Sabemos que os insetos, em geral, estão diminuindo, diz ele. Sabemos que as abelhas estão lutando. Sabemos que a forma como os humanos usam pesticidas e como cultivamos não é a melhor para nossos polinizadores e muitos dos insetos.

Aproximadamente metade das 51.000 Colmeias Flow vendidas até agora foram para novos apicultores. Quando as pessoas iniciam a apicultura, diz Anderson, costumam dizer à empresa que deram o mel aos vizinhos - e os convenceram, no processo, a parar de usar pesticidas em seus jardins.

[Foto: BeeInventive]

As colmeias ainda requerem trabalho e experiência para garantir que as abelhas se mantenham saudáveis. Simplesmente ter abelhas não está salvando as abelhas, diz Flottum. Conforme o número de abelhas de quintal aumenta, especialmente nas cidades, também apresenta um novo desafio: se uma única abelha pode polinizar centenas ou mesmo alguns milhares de flores em um dia, e uma colmeia pode visitar milhões, há o risco de esgotar-se do fontes de néctar . À medida que as colmeias aumentam, o número de flores amigáveis ​​aos polinizadores também precisa aumentar. Alguns argumentam que pode ser mais útil se concentrar em apoiar as plantas com flores do que manter as abelhas (e essas flores também podem ajudar todos os milhares de polinizadores em risco, não apenas as abelhas).

Mas os Andersons, que agora trabalham com uma equipe de 35 e estão em processo de incorporar sua startup, BeeInventive, como um B Corp, acreditam que, ao ajudar as pessoas a se conectar com as abelhas, as colmeias também estão fortalecendo a defesa dos polinizadores. Você tem essa sensação de uma comunidade mais ampla, diz Anderson. Você descobrirá que, na época do Natal, sua família está falando sobre política, eles não concordam, mas todos concordam que precisamos salvar as abelhas. Então, terminamos com esta rede agora de 130 países diferentes com pessoas falando sobre abelhas, e pessoas participando de fóruns, e pessoas sendo incrivelmente apaixonadas pelo meio ambiente e por abelhas. Acho que só pode ser uma coisa boa.