Este cirurgião de pé inventou saltos incríveis que não matam seus pés

Um podólogo lança uma startup de calçados glamorosos, argumentando que o maior luxo é poder andar sem dor.

Mulheres que amam comprar saltos de luxo - o tipo de sapatos caros e brilhantes feitos na Itália usados ​​em eventos de tapete vermelho e galas de gravata preta - tiveram, até agora, que aceitar algumas realidades difíceis.

Em primeiro lugar, as marcas que se especializam neste tipo de calçado quase sempre levam o nome de um homem. (Pense: Christian Louboutin, Jimmy Choo e Manolo Blahnik.) E, em segundo lugar, os sapatos são projetados para serem bonitos, em vez de servir ao propósito de, você sabe, caminhar. Eles são conhecidos por causar bolhas, dor crônica , e tropeça. Basta perguntar a Jennifer Lawrence, que caiu pelo menos três vezes em cerimônias de premiação.

Marion Parke [Foto: cortesia de Marion Parke]



Marion Parke , um ex-cirurgião podólogo, não acredita que as mulheres devam sofrer por seus saltos. Dois anos atrás, ela lançou uma startup de calçados que fabrica o tipo de salto fabuloso de US $ 650 que deve ser usado em vestidos de baile e coquetéis. E o mais importante, ela pegou uma página de designers de calçados masculinos e deu o seu próprio nome à nova marca. Ela faz parte de uma tendência pequena, mas crescente, no mundo das startups de marcas de calçados de luxo lideradas por mulheres. Em 2016, Tamara Mellon, cofundadora de Jimmy Choo, lançou uma marca de calçados de luxo de mesmo nome e, em 2014, Maria Gangemi fundou uma empresa de calçados de fabricação italiana chamada M.Ship , uma versão abreviada de seu nome.


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Superficialmente, os sapatos Marion Parke são o sonho da moda. Parke projetou sandálias de brilho arco-íris de 3 polegadas de US $ 650, sapatinhos abertos de US $ 665 com laços de cetim e detalhes de vison e estiletes de ouro de US $ 595 feitos de couro napa amanteigado. Mas o que você não vê à primeira vista é que Parke reprojetou completamente os sapatos do chão para cima, para torná-los mais confortáveis ​​e fáceis de caminhar.

Antes de lançar sua primeira coleção na primavera de 2016, Parke passou uma década treinando e trabalhando em cirurgia reconstrutiva de pé e tornozelo. Mas com o passar dos anos, as mulheres que entravam em seu escritório muitas vezes traziam à tona o tópico de sapatos, e Parke ficava feliz em atendê-las. Eu amo sapatos, ela diz. Eles me fazem feliz. Um salto bonito pode fazer uma mulher se sentir mais alta e mais confiante.

Mas o problema, claro, é que os saltos causam dor. De acordo com American Podiatric Medical Association (APMA) 87% das mulheres sofreram devido aos sapatos desconfortáveis, contra apenas 68% dos homens. As mulheres também relatam bolhas e dores no calcanhar em maior número do que os homens. Quase metade de todas as mulheres usam salto alto, mas 71% das usuárias de salto alto relatam sentir dor em seus sapatos. Na verdade, alguns doutores recomendo evitar saltos altos completamente.

[Foto: Marion Parke]

Mas Parke acredita que os dados não revelam as nuances do problema. É difícil traçar uma linha direta entre os calcanhares e tipos específicos de dor no pé, diz Parke. Nenhum estudo fez um grupo de mulheres usar saltos altos por um longo período de tempo e os comparou a uma amostra de mulheres que usam sapatos baixos. E também é importante lembrar que sapatos baixos mal construídos também podem causar dor. Além disso, Parke aponta que mulheres como ela realmente gostam de usar saltos altos. Então, em vez de simplesmente forçar as mulheres a desistir de um sapato de que gostam, ela decidiu criar saltos mais ortopedicamente adequados.

Enquanto Parke falava com seus pacientes, ficou claro para ela que havia ajustes que ela poderia fazer no design fundamental do salto alto para torná-los mais confortáveis ​​e fáceis de andar. As palmilhas de salto, por exemplo, não mantinham o pé no lugar, o que criava instabilidade a cada passo, causando estresse no tornozelo. Os saltos muitas vezes não eram contornados para seguir a forma da planta do pé, o que significava que raramente forneciam suporte para o arco. E, finalmente, era possível fornecer mais acolchoamento em todo o calçado para maior conforto e absorção de impacto, mas em sua pesquisa de mercado, Parke percebeu que a maioria das marcas de calçados não fazia isso.

Em seu tempo livre, Parke começou a esboçar designs para sapatos que fossem bonitos e confortáveis. Ela foi estimulada por sua mãe, que por acaso é uma artista, e a encorajou ao longo de sua infância a perseguir suas paixões criativas. Você ficaria surpreso, diz Parke. Os cirurgiões tendem a ser muito bons com as mãos, muitos de nós gostamos de fazer arte quando não estamos trabalhando. AW !!

Em 2015, Parke estava pronto para transformar esses designs de calçados em realidade. Naquele ano, ela dirigiu pela Toscana, Itália, com sua irmã para visitar as fábricas onde marcas de calçados de luxo fabricavam seus produtos. Ela visitou oficinas que fazem sapatos para marcas conhecidas como Gucci e Jimmy Choo. Mas observar de perto o processo de fabricação de calçados a fez perceber quão pouca atenção muitas marcas dão para tornar os sapatos confortáveis. Fiquei chocado, diz Parke. A palmilha do salto é literalmente apenas um pedaço de papelão coberto por uma fina camada de couro.

Normalmente, é difícil para uma startup entrar nas fábricas de calçados italianas especializadas que fazem sapatos para as principais marcas, porque essas são pequenas empresas familiares que não querem se arriscar a assumir uma nova produção, a menos que seja para uma marca estabelecida. Mas Parke trouxe seus esboços e ideias para redesenhar o interior do salto alto, e vários proprietários de fábricas estavam entusiasmados com a perspectiva de trazer inovação para um produto que tinha sido feito da mesma maneira por décadas.

[Foto: Marion Parke]

Parke trabalhou com a fábrica para criar um projeto de salto com patente pendente que é moldado para seguir o contorno natural do pé de uma mulher e sustentar o arco. Existe uma concha sob o calcanhar que estabiliza o pé e o tornozelo. E em todo o interior, há acolchoamento que mantém o pé no lugar e fornece absorção de choque. Quando você vê um de seus saltos pela primeira vez, ele parece virtualmente idêntico a qualquer outro par que você tenha em seu armário. Mas, após uma inspeção mais detalhada, cada um dos ajustes que Parke fez torna-se mais óbvio: a palmilha parece adaptada ao formato do pé humano. Ainda assim, por todas essas características confortáveis, Parke ainda incentiva as mulheres a usar o bom senso ao usar saltos altos. Eu recomendaria que as mulheres não usassem saltos por dois dias seguidos, diz ela. Você quer tirar a pressão de seus pés.

mídia social e notícias falsas

Nos últimos dois anos, os negócios de Parke cresceram significativamente. Até agora, Parke iniciou a marca, fazendo a empresa crescer organicamente para demonstrar sua prova de conceito. Mas este ano, ela recebeu um investimento anjo de uma quantia não revelada de David e Jennifer Miller, que dirigem a empresa familiar de calçados Minnetonka Moccasin, de 72 anos. Os Millers também entrarão como assessores, compartilhando sua vasta experiência com o dimensionamento de um negócio de calçados, desde a produção até o processo de distribuição.

Antes de assumir essa parceria, Jennifer Miller comprou três pares de sapatos Marion Parke e pisou fundo com eles em uma viagem a Los Angeles. Durante este teste de desgaste, Miller percebeu duas coisas. Primeiro, as pessoas ficavam parando para perguntar onde ela comprou seus sapatos lindos. E em segundo lugar, ela não terminou o dia com pés doloridos e latejantes. E enquanto Mocassim Minnetonka é uma marca de calçados casuais e acessíveis, os Millers decidiram que valia a pena investir algum dinheiro nessa marca inovadora de salto alto, porque ela tinha o potencial de gerar grandes retornos financeiros no futuro - especialmente se eles pudessem fornecer orientação sobre como transformar Marion Parke em um nome familiar.

Os sapatos de Parke são vendidos por meio de seu site, uma rede de butiques de sapatos de alta qualidade e varejistas maiores, como Bloomingdale's , gosma , Operandi de moda , Farfetch , e Orchard Mile . Embora muitas de suas contrapartes, como Tamara Mellon e M.Gemi, tenham optado por um modelo direto ao consumidor para manter o preço dos sapatos mais baixo, Parke acredita que dar às mulheres a oportunidade de experimentar os sapatos pessoalmente é crucial para ajudar sua marca escala. Há vendedores bem treinados nessas lojas que podem ajudar as mulheres a encontrar o tamanho certo, o que é crucial para o ajuste confortável do calçado, diz ela. E eu sei que meu cliente gosta de comprar produtos de luxo e aprecia um serviço personalizado.

Mas, no final, Parke não está apenas tentando ser outra marca de calçados de alta qualidade; ela espera reescrever as regras da indústria de calçados de luxo. Afinal, o maior luxo é poder andar sem dor.