Esta infame prisão de Amsterdã é agora um centro criativo para refugiados

O que antes era um imponente edifício cinza agora é Lola Lik, um espaço público colorido onde refugiados podem compartilhar habilidades e conhecer outros habitantes de Amsterdã.

Na noite de 20 de janeiro, uma multidão de pessoas se reuniu em um pátio em Amsterdã. Sob cordas de luzes, um circo se apresentava para as crianças, conversas acirradas ao redor das lareiras, as pessoas dividiam tigelas de comida quente e DJs tocavam música eletrônica e música síria e africana ao vivo explodiam nos alto-falantes. Parecia qualquer festa de rua, mas até o verão passado, os prédios altos que se erguiam ao redor do pátio abrigavam a prisão mais famosa de Amsterdã, os Bijlmerbajes .

Quando o Bijlmerbajes fechou - a fenômeno não incomum na Holanda , onde baixas taxas de criminalidade e sentenças curtas causaram o fechamento de outras quatro prisões em 2016 - a cidade de Amsterdã assumiu as instalações da agência holandesa de instituições de custódia. A maior parte do site eventualmente será demolido e convertida em habitação, mas, entretanto, a cidade está a transformar a antiga prisão num bem local.

Os quase 100.000 pés quadrados de espaço disponível exigiriam uma revisão criativa substancial para transformar a prisão em um espaço público, e quase assim que a prisão cessou suas operações, a cidade de Amsterdã fechou um contrato com a fundação LOLA para reimaginar a instalação como um centro criativo chamado Lola Lik , com espaço para startups, estúdios de arte e escritórios.



Mas em outra seção do complexo de Bijlmerbajes está o centro de refugiados Wenckebachweg, onde até 1.000 refugiados da Síria, Eritreia, Iraque e Afeganistão viveram enquanto buscavam asilo. Ao desenvolver Lola Lik, a cidade e LOLA viram uma oportunidade para integrar ainda mais a população refugiada com o resto da população. Essa atitude, diz Cathelijn de Reede, gerente de comunicações da Lola Lik, é conhecida como Abordagem de Amsterdã e reflete a política da cidade de promover e estimular ativamente atividades voltadas para o inclusão de refugiados .

Junto com 40 parceiros profissionais, a cidade de Amsterdã também assinou o Acordo Amsterdam Works for All , que promete ajudar os refugiados a garantir oportunidades de trabalho e educação - um passo crucial em um país onde apenas cerca de metade dos refugiados em busca de emprego conseguiram um emprego após cinco anos de procura. O número de refugiados não mostra sinais de desaceleração: De acordo com o Guardião , existem atualmente 47.500 refugiados na Holanda - o dobro do que havia no final de 2014.

Vídeo: um olhar sobre o novo espaço comunitário de Amsterdã para refugiados

Ao estabelecer uma parceria com um centro cultural próximo a um centro de refugiados em uma época de medo e divisão, Amsterdã oferece um espaço de inspiração e conexão, diz de Reede. Talento, e não status ou experiência, forma o núcleo de Lola Lik. Qualquer pessoa que entre nas instalações é convidada a compartilhar suas habilidades com outras pessoas e moldar o desenvolvimento do espaço. Lik é uma gíria comum em Amsterdã para designar prisão, mas também indica a expressão uma pincelada de tinta. Todos em Lola Lik são incentivados a adicionar seu próprio ‘lik’ de artesanato, ideias ou rede ao hub, diz de Reede.

Junto com alguns dos refugiados de Wenckebachweg, fundação global de arte Favela Painting já transformou as paredes cinza monótonas da prisão em uma colcha de retalhos colorida. A transformação dos Bijlmerbajes não é diferente do projetos de conversão de armazém acontecendo em antigos bairros industriais como o Brooklyn, onde um antigo prédio de tijolos foi inaugurado como um espaço compartilhado para designers e artistas se encontrarem e compartilharem ideias. Mas o elemento de inclusão de refugiados dá ao projeto holandês um significado extra.

O Lola Lik foi concebido como um espaço responsivo - à medida que novos refugiados chegam e novas iniciativas se enraízam, todos devem ser capazes de encontrar um lugar no edifício anteriormente proibitivo. Mas, por enquanto, os organizadores estão ansiosos por um punhado de desenvolvimentos no horizonte. The Refugee Company , uma organização criativa de recrutamento e emprego, estabelecerá uma cafeteria, e Solar World Cinema hospedará exibições de filmes no pátio. Uma escola de kickboxing ensinará novos e antigos moradores sobre o esporte, e a Startup Kitchen, fundada por Jay Asad, um empresário da Síria, hospedará startups de alimentos que manterão os visitantes abastecidos com alimentos de todo o mundo. A essência do Lola Lik, de Reede diz, é conectar novos habitantes de Amsterdã com a cidade e seus residentes de uma maneira única e criativa.