Isso é o que é ser um cônjuge de militar que trabalha

Três cônjuges de militares falam sobre suas lutas para encontrar empregos e trabalho enquanto fazem malabarismos com horários imprevisíveis e responsabilidades de cuidar dos filhos.

Isso é o que é ser um cônjuge de militar que trabalha

A busca por um emprego estável pode ser difícil para os cônjuges de militares, um quarto dos quais são supostamente desempregado . Todos os cônjuges de militares enfrentam imprevisibilidade, o que muitas vezes os torna menos atraentes para os empregadores, mas as esposas - que respondem por mais de 90% dos cônjuges de militares - estão também sujeitas aos problemas que todas as mulheres enfrentam no local de trabalho, desde as disparidades salariais entre homens e mulheres até à pena de maternidade. Mesmo entre as esposas de militares, os homens têm maior probabilidade de ter um emprego remunerado: de acordo com um pesquisa recente Blue Star Families , cerca de metade dos cônjuges homens trabalham em tempo integral, enquanto apenas 27% das mulheres o fazem. O potencial de renda das mulheres também está comprometido, com apenas 19% das esposas ganhando mais de US $ 50.000, em comparação com 44% dos cônjuges do sexo masculino.

Mas trabalhar, ponto final, é um desafio quando um cônjuge na ativa pode ser implantado por meses a fio. Você não é pai solteiro, disse-me um cônjuge de um militar. Mas você é o único provedor de seus filhos e seu cônjuge não tem previsibilidade. Eles não podem controlar nada sobre quando estão lá ou não. Às vezes você está no meio do café da manhã e eles vão embora e você não sabe quando eles vão voltar. Para alguns cônjuges, o empreendedorismo ou o trabalho remoto é a resposta, mas isso traz seus próprios desafios. Conversamos com três cônjuges de militares sobre como é encontrar trabalho e ao mesmo tempo fazer malabarismos com horários imprevisíveis e responsabilidades de cuidar dos filhos.

Eu tive que ter três babás de apoio diferentes

Acho que ser cônjuge de um militar é o privilégio da minha vida até agora, diz Maggie, que agora é empresária. Mas é muito difícil.



Maggie, que é esposa de um militar há oito anos, morou em mais de sete estados; seu marido geralmente sai cerca de seis meses por ano. Ela abriu sua própria empresa há cerca de três anos, depois de trabalhar em várias funções de tecnologia. Uma das coisas que achei realmente maravilhoso em ser um empreendedor é que isso me permitiu ter um alto grau de flexibilidade, diz ela. Mas eu não diria que minha história é necessariamente típica.

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Para cônjuges de militares como Maggie, que são pais, conciliar o trabalho com a creche é ainda mais desafiador, já que seu cônjuge pode ter que ir embora a qualquer momento. Não é apenas como uma viagem de negócios, diz ela. Eles ficam fora por semanas ou muitos meses, e você não é capaz de prever quando eles partirão ou voltarão para casa. Para se preparar para uma viagem de trabalho de fim de semana recente, Maggie teve que colocar três babás na espera para cuidar de seu filho de quatro meses e dois anos e meio.

E ainda muitos cônjuges militares gravitam em torno de empregos em, digamos, educação ou saúde - funções que não necessariamente oferecem flexibilidade e exigem licenciamento diferente por estado. Em famílias com dois militares, Maggie diz que a mulher muitas vezes pode optar por se afastar de um papel operacional. Apesar da prevalência do trabalho remoto, Maggie não viu uma grande mudança nos cônjuges de militares trabalhando remotamente. As oportunidades remotas são menores para os cônjuges de militares, diz ela, e especialmente se eles trabalham em áreas como enfermagem. Você não vê muitas oportunidades de trabalho remoto altamente qualificado, diz ela. Muitas comunidades não são necessariamente centros de inovação. Então, como você estabeleceria os relacionamentos para ter essas oportunidades?

Embora haja agora muitas iniciativas para ajudar os veteranos a ingressar na força de trabalho civil, as empresas não tentam necessariamente recrutar cônjuges de militares - e, na verdade, muitas vezes são tendenciosos contra eles. Um dos desafios é que está meio longe da vista, longe da mente, diz Maggie. As pessoas não se lembram de que ainda estamos no Afeganistão. É meio esquecido que os ciclos de implantação ainda são uma realidade nessas comunidades. Ela acrescenta que serviria bem às empresas recrutar cônjuges de militares para trabalho remoto. Se as empresas estão procurando pessoas para determinados tipos de cargos remotos, seria uma comunidade fabulosa para entrar, diz ela. Você encontraria uma força de trabalho faminta.

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Para Maggie, o principal motivador para começar seu próprio negócio foi ter mulheres em sua vida que lhe mostrassem como sua carreira poderia ser. Também ajudou o fato de ela ter fundado empresas de software antes de se tornar esposa de um militar. Acho que tive modelos em outras mulheres que eram como, há uma maneira de navegar por isso, diz ela. Em grande parte, trata-se de buscar mentores. Se um cônjuge militar deseja iniciar algo, existem maneiras de fazê-lo.

É apenas diferente ser cônjuge do sexo masculino. Você é um pouco excluído

David * foi treinador de basquete universitário por 20 anos. Isso mudou quando ele se casou com um militar, há quatro anos. Desde então, David e sua família moraram em três lugares diferentes e, em alguns meses, eles viajarão da Carolina do Norte para Washington, D.C. Esses empregos [de coaching] são bastante limitados, diz ele. Não é como se eu fosse advogado ou mecânico - empregos que estão em qualquer lugar do mundo.

David se esforçou para encontrar um trabalho de treinador profissional que fosse próximo o suficiente de sua família e onde sua esposa precisava estar. Quando se candidatou a um cargo de diretor esportivo em uma faculdade, ele chegou à última rodada de entrevistas e não conseguiu o emprego, em parte porque era cônjuge de um militar, ele acredita. Então ele agora trabalha remotamente em meio período para uma empresa fundada por seu amigo, que organiza um torneio de basquete universitário na Jamaica. (Em geral, diz ele, os cônjuges de militares do sexo masculino que ele conhece trabalham remotamente.)

Eu poderia morar em qualquer lugar do mundo, desde que tenha meu telefone e computador, diz ele. Ele admite que poderia ter aceitado um tipo de trabalho totalmente diferente, se algo no campo do coaching não fosse uma opção viável. Se eu quisesse um emprego na Kinko's ou algo assim, tenho certeza de que provavelmente poderia fazer esse tipo de trabalho, diz ele. Mas algo no campo profissional é um pouco mais difícil.

Também era importante para David e sua esposa que um deles ficasse em casa com seus filhos, já que eles receberam uma nova filha há dois meses. Você não pode perder o tempo que poderia passar com seus filhos, diz ele. Estive lá todos os dias com minha filha e, felizmente, encontrei algo onde ainda posso trabalhar em casa e estar perto das crianças e fazer funcionar. Quando você é uma família militar, ele ressalta, você também não pode contar tanto com o apoio da família. As chances de você morar com sua família são mínimas, diz ele. (No ano passado, quando David teve que voar para a Jamaica para trabalhar, sua esposa também foi enviada; eles tiveram que pedir a sua tia e seu tio para ficar com as crianças por uma semana.)

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Como marido, David às vezes sente que nem sempre está incluído na comunidade de esposos militares. Muitos cônjuges tendem a trabalhar em campos de colarinho rosa, como enfermagem e ensino, diz ele, ou administram pequenos negócios em casa. Quando surgem oportunidades de trabalho, muitas vezes são direcionadas às mulheres; alguns dos workshops oferecidos a cônjuges de militares os ensinam a iniciar um negócio Avon de sucesso, por exemplo. É apenas diferente ser cônjuge do sexo masculino, diz ele. Existem grupos no Facebook, mas parece que você é o único homem. Eles escreverão: ‘Ei, senhoras, abriu-se esta oportunidade perfeita para nós’, mas você realmente não se encaixa nesse perfil. Então você fica um pouco excluído.

Não tenho certeza de como alguém consegue fazer algo

Quando Wendy Coop estava na Marinha dos Estados Unidos, ela não conseguia entender o que era ser uma esposa de militar durante uma implantação. Eu tive toda essa experiência unilateral de ser a pessoa que sempre estava viajando, diz ela. Você sai e pensa sobre isso, mas a missão é o que é importante, então você apenas faz seu trabalho todos os dias. Você realmente não pensa nas pessoas que estão em casa tentando manter tudo sob controle.

Agora ela vê as coisas de forma diferente. Não tenho certeza de como alguém consegue fazer algo, diz ela. Em dois ou três anos, você se mudará para um lugar diferente. Como uma veterana incapacitada que se tornou esposa de um militar, Coop está perfeitamente ciente das dificuldades que os cônjuges podem enfrentar para encontrar trabalho. (Ela se casou em janeiro, e seu marido vai mudar para um novo posto de trabalho em julho.) Não posso simplesmente aparecer e dizer que quero um emprego regular, diz ela. E minhas deficiências impedem isso - eu realmente não posso trabalhar uma semana de trabalho de 40 horas - então eu tive todos esses empregos realmente mal remunerados.

Desde que deixou a Marinha, há mais de uma década, Coop teve uma bateria de empregos ocasionais, todos os quais não enchiam sua conta bancária. Eu estava tão apaixonada por ser capaz de fazer o que eu queria que literalmente aceitei qualquer trabalho que parecesse interessante, diz ela. Isso incluiu muitos empregos no varejo - até mesmo uma passagem pela Victoria’s Secret - e um trabalho de professor em uma escola católica. (Este último era o único trabalho que exigia que ela tivesse um diploma de bacharel.) Ela também passou anos dirigindo para o Uber entrando e saindo, que em Maryland, onde ela está agora, não paga mais do que US $ 1 por milha e 9 centavos de dólar por minuto. Meu marido não entende que o Uber é muito desgastante e não é confiável, diz ela. Se eu conseguir que um cliente compre um site de mim e pague integralmente, é uma semana inteira de Uber dirigindo que eu não preciso fazer.

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Durante anos, Coop disse que não conseguia reconhecer que podia ganhar mais do que, digamos, US $ 12 por hora. Não me ocorreu que eu tivesse conhecimento e experiência que valiam dinheiro no mercado, diz ela. Olhei para meu marido e o que ele ganhava e disse: ‘Eu poderia facilmente estar ganhando a mesma quantia de dinheiro. Por que não estou? & Apos; Ela percebeu que era tão habilidosa quanto seu marido, se não mais habilidoso, dada sua experiência no mundo civil, e decidiu que era hora de encontrar algo com o qual pudesse se animar. Aceitei mais um trabalho que era uma remuneração por hora e durou três semanas, e então disse: ‘Recuso-me a fazer mais isso & apos; ela diz. E não é porque é um trabalho ruim, ou porque as pessoas que aceitam esses empregos têm menos de Eu simplesmente sabia que não era para mim e sabia que não ficaria feliz fazendo isso.

É por isso que Coop agora está ajudando outros cônjuges de militares a iniciarem seus próprios negócios online. Ela descobriu que muitos cônjuges de militares acabam subempregados em parte porque, devido às limitações de seu estilo de vida, eles priorizam ganhar dinheiro em vez de encontrar um trabalho que utilize seu conjunto de habilidades. Eles não estão recebendo o que valem pelo conhecimento que têm e pela experiência que têm, diz ela. É por isso que redirecionei meu próprio negócio para me concentrar em cônjuges de militares para ajudá-los a lançar seus próprios negócios online. Isso é algo que você pode levar para qualquer [mudança permanente de estação]; você está cobrando o que vale e ainda está aumentando as finanças da família, mas obtendo a flexibilidade de que precisa.

Como um veterano e novo cônjuge, Coop ficou particularmente impressionado com o pouco reconhecimento que os cônjuges militares recebem, seja pela preferência dos empregadores ou pelo respeito pelo apoio que eles fornecem. Às vezes, eles são tratados como parasitas que querem extrair benefícios militares. Tem sido uma pílula difícil de engolir como veterano. Eu tive toda uma outra vida por 15 anos, onde minha identidade foi envolvida em ser uma veterana com deficiência, ela diz. Mas quando alguém olha minha identidade agora, tudo o que vê é um dependente; eles não veem todas as coisas que eu fiz. Não quero perder minha identidade de veterano só porque me casei com meu melhor amigo.

* David é um pseudônimo.