É assim que é processar seu empregador por discriminação

O caso de Ellen Pao contra o sexismo no capital de risco gerou uma conversa nacional. Aqui está uma visão interna do que ela passou.

É assim que é processar seu empregador por discriminação

Já se passaram cinco anos desde que mulheres em todo o Vale do Silício e além seguiram o processo de discriminação sexual de Ellen Pao contra a potência VC Kleiner Perkins. Pao perdeu o caso - e foi até mesmo condenado a pagar os honorários advocatícios de seu ex-empregador.

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Ela compartilha suas experiências de décadas de sexismo, o tributo emocional de um julgamento público e sua missão de tornar o Vale mais justo em seu novo livro de memórias, Redefinir: Minha luta pela inclusão e mudança duradoura, em 19 de setembro.

Em uma entrevista recente com Fast Company , Pao descreveu o processo de processar a Kleiner Perkins como emocional, financeira e profissionalmente difícil. Seu livro oferece uma avaliação igualmente séria do que acontece quando uma mulher tenta levar seus empregadores aos tribunais por discriminação. Aqui está um vislumbre de como é, de acordo com as próprias experiências de Pao.




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1. Sua vida pessoal e profissional será examinada

Muitas vezes ouvi pessoas dizerem que meu caso era uma questão de ‘questões certas, querelante errado’ ou que a razão pela qual perdi foi porque não era uma ‘vítima perfeita’, & apos; escreve Pao no prólogo de Redefinir . Assim que ela abriu um processo contra a Kleiner Perkins, Pao diz, a empresa fez tudo o que podia (muitas vezes com a ajuda da mídia) para arrastar sua vida pessoal e desempenho profissional pela lama. Ela diz:

Em resposta ao meu processo, Kleiner contratou uma poderosa empresa de relações públicas de gestão de crises, a Brunswick. Em seu site, eles se gabavam de ter fazendas de trolls - redes integradas de influência, usadas em parte para gerenciamento de reputação - e acredito que recrutaram uma para me difamar online. Dezenas, depois milhares, de mensagens [nas redes sociais] por dia me ridicularizando, dizendo que eu era ruim no meu trabalho, louca, uma vergonha.

Pao se lembra de como, apesar de seus sete anos na empresa e de seu apoio a empresas com avaliações de bilhões de dólares, ela foi caracterizada como um mau desempenho por Kleiner Perkins em tribunais e entrevistas com a imprensa. Ela dá um exemplo particularmente angustiante das maneiras como seu antigo empregador tentou retratá-la como uma má empregada:

Um colega de trabalho testemunhou que eu adormecia nas reuniões do conselho. Em meus 14 anos no Vale do Silício, em centenas de reuniões prolongadas, algumas envolvendo horas extenuantes gastas nos pontos mais arcaicos do negócio, adormeci exatamente em uma reunião. . . aquela reunião ocorreu pouco antes de eu sofrer um aborto traumático. O homem no depoimento sabia que eu tinha sido hospitalizado logo após aquela reunião e ainda escolheu usar isso como prova contra mim. Meus muitos anos de trabalho de 70 e 80 horas por semana e fechando negócios multimilionários não foram suficientes.

2. Você precisará documentar tudo

Pao, um ex-advogado, está acostumado a construir um caso e reunir evidências. Para esse fim, ela reuniu 700.000 páginas de documentos, principalmente de seu trabalho e contas de e-mail pessoais, em preparação para seu processo. Em seu livro, ela destaca um desses e-mails, de 2009, em que seu chefe a repreende por ter apontado que seu salário não correspondia ao de seus colegas homens. Nele, ele escreve:

Eu recomendo fortemente que você pare de reclamar de sua compensação. Para com isso. Isso claramente ainda o incomoda, e essa sua atitude a) não é segredo eb) prejudica sua posição entre [os líderes de nossa empresa].

Ela também manteve registros das retaliações que disse ter enfrentado quando encerrou um relacionamento amoroso com um dos sócios da empresa, anotando todas as reuniões e jantares para os quais não foi convidada e os e-mails e ligações importantes dos quais foi excluída. Ela manteve cópias de suas avaliações de desempenho e documentou a reação de seu chefe à licença maternidade, que foi citada como um exemplo de sua falta de compromisso com o trabalho. E ela rastreou os muitos comentários e piadas sexistas que ouviu e suportou ao longo dos anos.

Pao usou tudo isso para compilar uma reivindicação de 12 páginas cobrindo tudo o que aconteceu com ela durante seus sete anos na Kleiner, incluindo casos específicos de discriminação de gênero em promoção e pagamento e retaliação depois que ela relatou assédio. Essa reivindicação se tornou a espinha dorsal de seu caso contra Kleiner.

3. Você pode ter que trabalhar próximo às pessoas que está levando ao tribunal

Às vezes, as mulheres processam suas empresas por discriminação ou assédio depois de deixarem seus empregos. Freqüentemente, porém, eles ainda trabalham nas empresas que estão processando, o que torna tudo extremamente estranho no escritório. No caso de Pao, seus advogados a aconselharam que seu caso seria mais forte se ela permanecesse na Kleiner após entrar com o processo. Isso é o que Pao diz sobre aquela época, durante o final da primavera e início do verão de 2012:

Os sócios gerais às vezes tinham longas reuniões para discutir o processo; os 10 deles entrariam em uma das grandes salas de conferências com janelas. Eu podia vê-los curvados ao redor da mesa parecendo irritados enquanto uma equipe de advogados gritava no viva-voz. Se eu andasse pelo corredor, a sala ficaria em silêncio e seus olhos me seguiriam até que eu estivesse fora de vista.

Pao disse que dessa vez foi tão estressante e estranho que ela parou de comer e dormir e passou a maior parte do tempo sozinha no escritório. Logo depois que ela entrou com o processo, ela recebeu uma avaliação de desempenho negativa. Ela acabou sendo demitida alguns meses depois.

4. Pode levar anos

O caso de Pao durou quase três anos. Embora já tivesse expressado suas preocupações várias vezes, ela apresentou formalmente suas reclamações aos chefes em um memorando de janeiro de 2012. Como ela não viu os resultados do memorando, ela entrou com o processo em maio de 2012. Depois de anos de ofertas rejeitadas para resolver ou mediar, depoimentos e seleção do júri e cobertura implacável da imprensa, o julgamento finalmente começou em fevereiro de 2015. Durou cinco semanas. O veredicto veio em 27 de março de 2015. Durante esses anos, ela se tornou a CEO interina do Reddit, e conciliou suas responsabilidades naquela função de alto perfil com o julgamento diário.

5. Você perceberá que não está sozinho

Milhares de mulheres em todo o país acompanharam o processo de Pao de perto. Muitos entraram em contato com ela antes e durante o julgamento - e muitos mais entraram em contato após o veredicto. Ela escreve:

No dia do veredicto, recebi quase uma centena de mensagens somente no LinkedIn. Amigos da escola de negócios e da faculdade de direito escreveram para oferecer apoio. . . Até homens brancos em tecnologia me enviaram e-mails. Um dos homens que lideraram a engenharia na BEA escreveu: Independentemente do veredicto de hoje, a coragem e integridade que você demonstrou durante o julgamento forneceu um grande modelo para outros seguirem. Você quebrou muitos vidros.

Pao recebeu mensagens de apoio de alguns dos maiores nomes dos negócios, governo e entretenimento, incluindo: Lena Dunham, Jessica Chastain, Hillary Clinton, Sheryl Sandberg, Anita Hill e Shonda Rhimes.

Mas talvez as notas mais poderosas tenham sido as que ela recebeu de mulheres que passaram por situações semelhantes e de pessoas que disseram que Pao havia aberto seus olhos para a questão do sexismo no mundo do capital de risco e da tecnologia. Uma advogada enviou esta mensagem para Pao (por meio do advogado de Pao), logo após o veredicto:

Je suis Ellen Pao. Não importa o quão abrasivo seja. Ela é uma capitalista de risco, pelo amor de Deus, ela não deveria ser abrasiva? O que queremos é um assento. No avião para Vail. No jantar com o cliente. À mesa em torno da qual as decisões estão sendo tomadas. . . E se uma mulher tenta conseguir um assento, ela é desviada por críticas sutis de que ela não tem confiança, e então ela é muito agressiva. . . Apenas diga a ela que a apoiamos.

6. Para melhor ou pior, o processo definirá sua carreira

O caso contra Kleiner Perkins tornou Pao um nome conhecido. Seu julgamento também trouxe as questões do sexismo no Vale do Silício para os holofotes de uma forma tão dramática que o resultado ficou conhecido como Efeito Pao. Mesmo em casos menos importantes, o fato de uma mulher ter processado seu antigo empregador (independentemente do resultado) provavelmente a acompanhará pelo resto de sua carreira. Em seu livro, Pao destaca como pode ser difícil para as mulheres que processam:

Antes de processar, eu consultei outras mulheres que haviam processado grandes e poderosas empresas por assédio e discriminação, e todas elas me deram praticamente o mesmo conselho: Não faça isso. Uma mulher me disse: É uma incompatibilidade completa de recursos. Eles não lutam com justiça. Mesmo se você vencer, isso destruirá sua reputação.

Pao falou com um consultor de investimentos que se lembrava de ter se tornado um pária e alvo de sua empresa depois que ela entrou com o processo que vomitava todas as manhãs antes do trabalho. No entanto, ela disse a Pao que não se arrependia de sua decisão. E apesar das consequências pessoais e financeiras de seu próprio julgamento, Pao diz que também não se arrepende de sua decisão. Mas isso tem definiu sua carreira.

Redefinir: Minha luta pela inclusão e mudança duradoura

Transformar o Vale do Silício em um lugar mais inclusivo agora é a missão de sua vida. Enquanto ela estava no meio de seu processo contra Kleiner, Pao assumiu o comando do Reddit e liderou a acusação na remoção de pornografia de vingança e no fim do assédio online no site. (Essas mudanças não agradaram a todos, e ela foi convidada a renunciar em 2015.) Também durante sua gestão, ela tentou reformular a cultura da empresa fazendo contratações mais diversificadas e instituindo uma política de assédio sexual.

Hoje, Pao é um parceiro de investimento na empresa de capital de risco Kapor Capital e atua como diretor de diversidade e inclusão no Kapor Center for Social Impact. Ela também é cofundadora da organização sem fins lucrativos Project Include, que visa mover a agulha no Vale do Silício ensinando às empresas o valor da diversidade. Pao escreve:

Canalizamos nossa frustração com as soluções de diversidade mornas prevalentes no setor, aquelas focadas em iniciativas orientadas para RP que passam mais tempo delineando os problemas do que implementando soluções. Para se tornarem verdadeiramente inclusivas, as empresas precisavam de soluções que incluíssem todas as pessoas, cobrissem tudo que uma empresa faz e usassem métricas detalhadas para responsabilizar os líderes. Então decidimos dar aos CEOs e startups exatamente isso.

Em seu livro, Pao diz que ela poderia ter recebido milhões de Kleiner se tivesse assinado um acordo de não depreciação. Ela não o fez e agora pode compartilhar sua história - e todas as suas lições - livremente.

Nota do Editor: O Brunswick Group entrou em contato para responder à alegação de Ellen Pao de que contratou trolls para difama-la online. Aqui está a resposta deles:Nunca encorajamos e nunca encorajaríamos ninguém para trollar um indivíduo ou organização.As afirmações da Sra. Pao são completamente falsas e sua interpretação de nosso site é imprecisa.