É por isso que todos pensam que são de classe média (mesmo que não sejam)

Pode não parecer assim, mas você pode, na verdade, ser de classe média alta.

É por isso que todos pensam que são de classe média (mesmo que não sejam)

Por mais que os políticos se dirijam à classe média, você pensaria que seria mais claramente definido. Há pouco consenso sobre o que classe média realmente significa, mas todos certamente quer Ser classe média: Quase 70% dos americanos se consideram de classe média, mas apenas cerca de 52% se qualificariam com base na renda. O Pew Research Center descobriu que famílias de renda média - em uma casa de três pessoas - ganhavam entre $ 45.200 e $ 135.600 em 2016. Instituto Brookings ofereceu uma gama mais ampla, de $ 37.000 a $ 147.000 para uma família de três, enquanto outros discutem que a faixa de americanos abaixo dos 10% melhores é a classe média.

Mas você não precisa olhar muito além de um história recente da CNBC , que apresentou um detalhamento do orçamento de um casal que ganhava em conjunto US $ 500.000 que ainda parecia médio, para entender o quão confuso é o rótulo de classe média. Famílias americanas como essa, cujos rendimentos podem ser razoavelmente descritos como renda superior, podem se considerar de classe média, ou perto dela. Talvez você se inclua entre essas pessoas, algumas das quais aspiravam a passar de uma renda média para uma renda superior, mas agora estão relutantes em se rotular como tal.

Na verdade, desde 1980, é a classe média alta cujos ganhos têm manteve-se em sintonia com a economia dos EUA , enquanto o crescimento da renda da classe média ficou aquém do crescimento econômico geral. Então, por que tantas pessoas que se encaixam perfeitamente na classe média alta - se não na classe alta - se identificam como classe média?



Quanto mais você ganha, mais você gasta

O dinheiro vai além dependendo de onde você está, o que significa que a classe média alta de uma pessoa pode ser a classe média de outra e vice-versa. A maioria das pessoas tende a medir seu sucesso e padrão de vida em comparação com as pessoas diretamente em sua linha de visão. Para aqueles que vivem em cidades ou subúrbios com alto custo de vida, sua renda em relação à das pessoas em sua órbita pode parecer, na melhor das hipóteses, média. Minha opinião é que as pessoas que absolutamente têm que trabalhar para manter seu estilo de vida, tanto aos seus próprios olhos quanto em termos de status social, se sentem ‘classe média & apos; diz o planejador financeiro Robinson Crawford.

Esse sentimento é agravado pelo chamado aumento do estilo de vida, quando seu custo de vida aumenta à medida que você ganha mais. As coisas que você pode ter considerado luxo como um americano de classe média podem parecer necessárias, uma vez que você ascendeu à classe média alta. Um casal com quem a consultora de fortunas Natalie Schmook trabalhou ganhou US $ 450.000, que caiu para US $ 275.000 após os impostos; depois de pagar pela moradia, que Schmook estima em quase seis dígitos, e pelos custos da escola privada para duas crianças, eles provavelmente ficaram com não mais do que US $ 135.000 por ano. A maior armadilha é o desgaste do estilo de vida, diz Crawford, e a ideia de que sua família deve continuar a gastar seis dígitos por ano, após os impostos, para se manter viva, saudável e feliz.

Muitas pessoas que se classificam erroneamente como classe média podem simplesmente não perceber como vive a outra metade. Uma das maiores maneiras de não sentir que está lutando quando está se saindo melhor do que a maioria do mundo é sair e conhecer o resto do mundo, diz Schmook. É muito fácil ficar chateado com as pessoas que vivem da previdência se você não se importar em sair e saber como tem sido a vida delas e como chegaram onde estão. É fácil odiar o Obamacare se você nunca teve um filho com necessidades médicas.

Mesmo os mais abastados não se sentem financeiramente seguros

O cerne da questão pode ser que americanos de todas as tendências venderam a ideia do sonho americano - que eles poderiam manter um bom emprego, comprar uma casa e criar filhos com conforto. Mas entre o aumento do custo de vida e as mudanças no mercado de trabalho, isso parece cada vez mais fora do alcance de muitos americanos. À medida que os custos com moradia aumentam, você se sente mais pobre porque não pode sair e dar o próximo passo, diz Schmook.

Algumas dessas ansiedades são universais, o que explica por que alguns da classe média alta - mesmo aqueles que gastam além de suas posses - se sentem financeiramente à deriva. Mas também é um subproduto da recessão mais recente. Eu realmente vi uma grande mudança depois de 2008, quando tudo deu errado, diz Schmook. Muitas pessoas que antes eram consideradas intocáveis ​​se queimaram muito. Eles perderam seus empregos e tiveram que vender suas casas - pessoas em cargos profissionais. Mesmo que estejamos de volta ao pico das taxas de emprego hoje, acho que há muitas pessoas que não sentem que voltaram para onde estavam.

Outro componente importante? O $ 1,5 trilhão em dívidas de empréstimos estudantis que paira sobre 44 milhões de americanos. E os trabalhadores de colarinho branco na classe média alta são indiscutivelmente mais propensos a acreditar que uma educação universitária em uma escola de prestígio - e o prestígio social que se segue - vale a pena colocar-se afundado em dívidas. Isso é duplamente verdadeiro para pessoas que ganham vários diplomas sem fazer o cálculo de custo-benefício necessário. Eles ganharão dinheiro suficiente depois disso para pagar esses empréstimos? Há essa expectativa de que todos merecem uma educação de elite e as pessoas acumulam dívidas para chegar lá, diz Schmook. Há uma desconexão entre por que é tão importante obter educação e o que você faz com ela.

Os estilos de vida de 1% são totalmente inatingíveis

Os significantes culturais do que significa ter uma renda superior também determinam como as pessoas percebem sua própria riqueza. Muitas pessoas na classe média alta provavelmente não se veem - ou suas realidades mais pedestres, bares de suco e tudo - nos tipos de crosta superior cujas vidas são espalhadas pela mídia. Se você não pode se dar ao luxo de tirar várias férias luxuosas por ano, pode ser qualquer coisa, exceto classe média?

Em um mundo de Kardashians, Donas de casa reais e contratos de beisebol de US $ 300 milhões, nossa percepção do que a classe alta realmente significa tornou-se um pouco cansada, diz Schmook. Acho que muitas pessoas olham para o que vemos na mídia e na TV e pensam que é classe alta - quando isso é realmente 0,000001%, não 1%. O mesmo é verdadeiro se você olhar para o mundo dos negócios, onde os técnicos colhem os benefícios de avaliações e saídas surpreendentes - e então usam sua recompensa para coletar raros Porsches refrigerados a ar.

E depois há a esfera política, que não pinta uma ilustração calorosa e difusa de riqueza no momento, Schmook aponta. Não há ilustração melhor do que olhar para nossos dois presidentes anteriores, diz ela. Nosso passado realmente queria ficar com o cara rico - e nosso atual é o cara rico. À medida que a retórica política mudou para a esquerda, ela também começou a se concentrar mais no verdadeiro homem comum. No passado, os políticos democratas limitaram a renda familiar da classe média em $ 250.000 ; mas os candidatos democratas de hoje são pressionando por reformas tributárias que se concentram em famílias que ganham não mais do que US $ 100.000, por exemplo, ou planos de cuidados infantis que beneficiam amplamente uma classe média e trabalhadora definida como os 90% mais pobres dos americanos.

Em sua linha de trabalho, Schmook descobriu que as pessoas sempre tiveram privacidade quanto a ter dinheiro. Mas ela viu mais uma mudança na última década. Ter vergonha de sua riqueza tem sido uma coisa por um tempo, diz Schmook. Mas quando o Occupy Wall Street aconteceu, acho que realmente mudou a maneira como as pessoas se sentiam. Há muita raiva em relação às pessoas que têm dinheiro. Então, acho que as pessoas às vezes se identificam como sendo de classe média intencionalmente porque não querem ser um pária social. Uma família que pode pagar por um Tesla, por exemplo, pode optar por uma alternativa mais modesta com menos nome de marca.

No final das contas, a maioria dos americanos provavelmente sente que é mais socialmente aceitável ser de classe média - ou, pelo menos, se autoidentificar como classe média. E muito disso pode estar relacionado ao fato de o dinheiro estar intimamente ligado à emoção. No final do dia, o dinheiro tem a ver principalmente com sentimentos, diz Schmook, e como você se sente a respeito, o que ele pode fazer por você e suas expectativas em relação a ele. Se você se sente como uma classe média, seu saldo bancário pode não importar muito.