Este é o seu cérebro no Cirque du Soleil

O amado gigante do entretenimento está trabalhando com um neurocientista para tentar medir a emoção do espanto. É tudo em nome de criar programas melhores.

Este é o seu cérebro no Cirque du Soleil

Itsuko Noto mora no Japão, o que significa que leva no mínimo 12 horas para voar até Las Vegas. Mas pelo menos duas vezes por ano ela pega seu passaporte e faz uma viagem para Sin City para imersão intensiva no Cirque du Soleil - dois shows por noite, 14 no total por semana.

Embora ela veja quase todos os sete programas diferentes da empresa em Vegas (exceto Mindfreak Live, de Criss Angel), bem como muitos de seus outros programas nos EUA, Ásia e Europa, O é seu esteio. Inaugurado em Las Vegas em 1998, O é o famoso show aquático do Cirque, provavelmente o mais ambicioso, devido à sua inteligente e bela incorporação de uma piscina de 1,5 milhão de galões que, em certos pontos, parece desaparecer magicamente.

Todas as noites ela está em Vegas, Noto vai ao grande teatro de 1.800 lugares no Bellagio para o show de O's. Ao todo, ela tem 10 apresentações O por semana e, ao longo de sua carreira como uma fã de estrelas do Cirque, ela viu isso mais de 100 vezes.



Toca a minha emoção mais profunda, Noto me diz por e-mail. Eu sinto as lágrimas brotando no final do show todas as vezes.

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Para o pessoal da sede do Cirque du Soleil em Montreal, há algo poderoso e intrigante na experiência de Noto, na maneira como ela expressa as emoções que O desperta nela. E mais importante, há algo nessa experiência que eles pensaram que poderiam - e deveriam - medir e quantificar, porque as experiências emocionais podem guiar suas decisões de negócios nos próximos anos.

Temos alguns [fãs] que continuam voltando, 30 a 40 vezes, principalmente em vários shows, mas o fato de [Noto] voltar e ver o mesmo show [mais de] 100 vezes, sempre O, achamos isso fascinante , diz Marie-Hélène Lagacé, chefe de relações públicas do Cirque. O que você sente quando vem ver o show que faz você querer sentir isso de novo e de novo e de novo e de novo?

[Foto: Matthew Soltesz]

Em busca de admiração

Embora eu não possa jogar na liga de Noto, ainda sou um autoproclamado nerd do Cirque. Já assisti a pelo menos 40 apresentações do Cirque ao longo dos anos e, há 14 anos, trabalhei brevemente como porteiro em Alegria, um dos programas itinerantes mais queridos da empresa.

Mas nunca antes minha experiência de ver um show do Cirque foi como o que eu fiz no O no final de abril, quando a empresa inovadora estava celebrando seu 35º aniversário.

Naquela noite, em uma suíte privativa no teatro Bellagio, completa com cortinas vermelhas de privacidade e assentos de veludo, eu recebi um EEG embutido em um capacete especial - capas de eletrodo de superfície, como são chamadas - parece uma natação tampa que por acaso tem cerca de duas dúzias de fios, cada um com um LED colorido na base, conectando-me a um computador próximo. Quase incapaz de me mover por medo de atrapalhar os fios, e tendo sido instruído especificamente para não bater palmas durante a apresentação (porque embora seja a pior coisa para pedir às pessoas em um show como este, fazer isso pode bagunçar as coisas), eu estava prestes a ser observado e medido pela ciência.

[Foto: Matthew Soltesz]

Para ser mais preciso, naquela semana eu era um dos 60 membros do público que estavam participando (voluntariamente, é claro) de um grande estudo que o Cirque estava conduzindo em parceria com o estúdio de neuro design de Nova York. Lab of Misfits , para ver se era possível identificar e quantificar a emoção de espanto.

A pesquisa em O - que foi feita lado a lado com um estudo de controle sobre um pequeno espetáculo de teatro em Nova York que é conhecido por gerar alegria e positividade, mas não realmente espanto - foi um reflexo da consciência do Cirque de que, embora o entretenimento A empresa trabalhou duro nas últimas três décadas para medir a satisfação dos fãs, havia algo que não estava captando na maneira como os fãs relataram sua experiência ao assistir a um show do Cirque du Soleil.

Sem mais ninguém no teatro, exceto alguns acrobatas ensaiando no palco abaixo, conversei com Lagacé e Kristina Heney, diretora de marketing e experiência do Cirque, sobre a gênese do experimento.

Estávamos vendo uma emoção nos rostos dos fãs nos cinemas, arenas e grandes tops ao redor do mundo, e eles não eram capazes de nos transmitir isso de uma forma que sentíamos que estávamos obtendo todo o escopo do filme, Heney diga-me. Faríamos as nuvens de palavras típicas de marketing e veríamos 'incrível' e 'meu Deus', e então veríamos os ingredientes da teatralidade - 'acrobacia', 'música' [e] 'fantasias . & apos;

Mas a desconexão era a emoção, diz Heney, e quando a equipe sentiu que havia chegado ao fim de suas possibilidades em termos de trabalho de marketing típico, ela procurou o Lab of Misfits para ver se a ciência poderia ajudar a explicar as emoções do Cirque performances elicitam.

O Cirque du Soleil é uma das marcas de entretenimento mais conhecidas e amadas do mundo, mas mesmo assim achava que tinha um problema de branding mais amplo. Embora um estudo da Young & Rubicam tenha mostrado que era a marca mais diferenciada na América do Norte - pelo menos quando se tratava de exclusividade e o que a marca traz para a mesa, explica Heney - o estudo Y&R revelou que seu fator de relevância era baixo, particularmente entre os millennials.

Para o Cirque, apresentações que causam impacto são vitais, especialmente para conectar-se emocionalmente com o público, não apenas imediatamente após o show, mas no futuro. Você não pode simplesmente assistir a um programa do Cirque em qualquer lugar ou a qualquer hora - eles não estão na TV, ou geralmente estão disponíveis online, e a qualquer momento, eles estão apenas em cerca de 15 cidades ao redor do mundo . Portanto, a empresa precisa desenvolver relacionamentos duradouros com os fãs existentes e novos que os inspirem a continuar comprando ingressos, seja em cidades de destino como Las Vegas ou quando os shows itinerantes chegarem à cidade.

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Sentimos que precisávamos entender melhor essa ponte emocional, diz Heney, para manter essa relevância e realmente ouvir o que nossos fãs queriam de nós.

Neurocientista e fundador do Lab of Misfits Linda loteria [Foto: Matthew Soltesz]

Heney explica que os cientistas acreditam que existem 20 emoções humanas diferentes, com uma hierarquia que, por exemplo, vai da surpresa ao espanto. Pense na magia: como eles fizeram isso? E então há admiração, que ela diz que só recentemente foi descoberta como uma emoção real. Se eles pudessem descobrir como garantir que os fãs sentissem admiração genuína durante os shows, talvez eles pudessem inspirá-los a voltar novamente e novamente.

Como um estudante das emoções, Beau Lotto, um neurocientista renomado mundialmente e o principal desajustado do Lab of Misfits, estava ele mesmo pensando no desafio de recriar o temor para estudá-lo. E lá estávamos nós, tentando descrever uma emoção que não tínhamos linguagem para descrever, nem nosso público, diz Heney da Lotto. Nós imediatamente nos demos bem. . . e quando descobri que sua empresa se chama The Lab of Misfits, eram almas gêmeas.

Seria tentador revirar os olhos ao ouvir que uma empresa de entretenimento gigante como o Cirque du Soleil - que está planejando seu próprio parque temático, comprou recentemente o Blue Man Group e está sempre projetando novos programas - está conduzindo um experimento para estudar o assombro . Mas, para Heney, é realmente essencial entender algo como as emoções que seu público sente enquanto planeja o futuro. Há muito potencial em torno de nossa grande organização para ser capaz de explicar como nos conectamos com nossos fãs, diz Heney. Nos últimos 34 anos, nos concentramos nas artes circenses para criar essa conexão emocional e estamos evoluindo.

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[Foto: Matthew Soltesz]

Auto-relato

Nas semanas antes de ir a Las Vegas para o experimento neurocientífico do Cirque, eu - e muitos compradores de ingressos do Cirque - fizemos um exame online Questionário do Lab of Misfits que teve como objetivo descobrir quem poderia ser uma boa pessoa para o estudo. O questionário apresentou afirmações como, tenho experiências que são indescritíveis, ou, tenho experiências que mexem com a minha alma, e perguntava se eram verdadeiras.

Embora o Lab of Misfits não tenha revelado o propósito exato de seu trabalho com o Cirque, a introdução ao questionário observou que ele queria entender como as experiências teatrais envolventes afetam o cérebro. Como estava trabalhando em um artigo sobre o experimento do Cirque, sabia que participaria e o que era.

Mas para todos os outros escolhidos, sua natureza exata foi uma surpresa até chegar a Las Vegas. Em troca de ingressos grátis para O e um upgrade para uma das suítes VIP, eles concordaram em ser cutucados e cutucados, e ter sua atividade cerebral observada durante uma apresentação.

[Foto: Matthew Soltesz]

Duas vezes por noite, durante cinco noites, os técnicos do Lab of Misfits conectavam seis de nós com o capacete e, depois que posamos para fotos e nos acostumamos a ser amarrados, eles nos deram iPads que nos levaram a responder perguntas sobre apenas quanta admiração e admiração estávamos sentindo naquele exato momento. Na fileira de assentos logo abaixo das suítes, outras dezenas de pessoas também tinham iPads e respondiam às mesmas perguntas, embora sem fios e com total liberdade para aplaudir. A ideia era coletar o máximo possível de dados auto-relatados e correlacionar tudo com as ondas cerebrais de nós nas suítes. Todos foram informados de que receberiam um relatório refletindo sua experiência emocional durante o show, mas não até que o Lab of Misfits tivesse analisado completamente os resultados, um processo que deve durar até o outono.

De volta a Las Vegas, sentado com Lotto, perguntei a ele por que o espanto é tradicionalmente ignorado quando se trata de tentativas de entender as emoções. Talvez seja como a própria consciência, Lotto me diz filosoficamente. É difícil estudar algo que é difícil de definir. E talvez à medida que estamos começando a entender essas outras emoções, estamos começando a definir melhor o que pode ser admiração e como defini-la melhor. E, em certo sentido, isso é ser um pouco aventureiro - você está entrando em um território que, por si só, não é tão facilmente definível.

Mas embora Lotto pareça e fale como um filósofo, ele é na verdade um cientista, e não há dúvida de que o objetivo dele e do Cirque com o experimento é ser capaz de apontar as emoções que as pessoas que assistiam às apresentações do O estavam sentindo e dizem, sem um dúvida, quais momentos do show geraram admiração.

Talvez se eles ficassem maravilhados e soubéssemos onde, poderíamos dizer: ‘Este é você maravilhado & apos; Lotto diz. ‘Este é o seu cérebro maravilhado, ou o seu cérebro no Cirque. & Apos;

The Cirque Way

Em sua vida anterior, Heney trabalhou para a NBA e está intimamente familiarizada com as oscilações emocionais na madeira dura. Em um jogo de basquete, ela diz, é King [Lebron] James fazendo uma buzina em um jogo de playoff. Você entendeu. [Mas] aqui, tem sido um pouco mais obscuro para nós.

Heney e outros executivos em Montreal estão bem cientes de que não há como prever o que a pesquisa de Lotto mostrará, ou mesmo se as descobertas serão significativas de alguma forma. Mas o Cirque du Soleil é uma organização que defende a audácia, olhando para as coisas de cabeça para baixo, com base na teoria de que isso pode fazer com que você aprecie melhor as coisas que estão do lado certo. Essa abordagem é conhecida como Cirque Way .

E é o Cirque Way de assumir riscos e tentar coisas desconhecidas que levou a empresa a iniciar essa jornada para definir e quantificar o espanto. É por isso que nos sentimos capacitados para tentar um teste científico que não temos ideia do que vai resultar dele, diz Heney. Temos um profundo sentimento de responsabilidade para descobrir algo, mas é essa ideia de que se você está avançando e tentando coisas novas, você não está falhando.

Tira você do momento?

Como um nerd autoproclamado do Cirque, a única coisa que eu não esperava quando comecei a participar do experimento neurológico é como eu realmente me sentiria durante a apresentação. Eu vi O pela primeira vez em 1998 e o vi novamente alguns anos depois. Em ambos os casos, eu estava bem e verdadeiramente, sim, pasmo. Como você poderia não ser por algumas das acrobacias incríveis, mergulhadores pulando baleticamente dezenas de metros na água, Balanços russos , e mais?

Ainda assim, aqui em Vegas em abril, um EEG amarrado à minha cabeça, e disse para não bater palmas, imaginando quando seria o próximo aviso do iPad, eu me encontrei distraído e constrangido, e deixei de analisar meus próprios sentimentos de admiração.

Eu não fui o único. Após a apresentação, chamei Hailey Dean e Jeffrey Dimas, um casal que tinha vindo à cidade para seu aniversário e que havia sido recrutado para o experimento. Embora Dean diga que está animada para descobrir como seu próprio cérebro reagiu durante o show, ela concordou que participar realmente impactou sua experiência. Acho que era um pouco mais difícil ter sentimentos expressivos reais quando você está ligado a algo, ela me disse. Fiquei um pouco preocupado porque, se estou me movendo um pouco demais, meu cérebro está parando de funcionar agora?

Outra coisa que ela disse foi interessante também, e correspondeu ao que eu sentia: as perguntas do iPad que apareciam a cada poucos minutos, perguntando, entre outras coisas, sobre o nível de admiração que estávamos sentindo, muitas vezes chegavam a muito baixo -Momentos de emoção no show. Acontece que foi exatamente por design. Passamos pelo show e selecionamos horários que são mais propensos a causar admiração do que outros, e também horários que são menos propensos a causar admiração, diz Lotto. Estamos procurando uma correlação entre a magnitude de sua expressão e sua resposta em seu cérebro.

De volta ao Japão, Noto me escreveu que durante uma apresentação de O, ela experimenta alegria, excitação, emoção, nervosismo, tristeza, humor, hilaridade. E depois, ela diz, Meu coração está cheio de felicidade e gratidão por este show alucinante.

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O Cirque du Soleil sabe que oferece algo diferente de outros tipos de entretenimento e quer saber exatamente o que é diferente. A teoria é que os programas geram admiração de uma forma única. Agora, a questão - para a qual não saberemos a resposta por vários meses ainda - é se a ciência pode provar isso.

Se houver realmente uma emoção poderosa que eles estão levando para fora do teatro com eles, que eles não podem explicar para mim, Heney diz, é minha obrigação tentar rotulá-la para que possamos comunicá-la aos nossos 4.000 funcionários, então os artistas podem sentir isso, para que nossa comunidade financeira possa sentir, e para que todos em nossa organização possam sentir.

Perguntei a Noto se ela fica maravilhada quando assiste O. Definitivamente, sim, ela respondeu em todas as letras maiúsculas. Sempre fico impressionado com o início do show, com o momento. . . a cortina vermelha é arrancada e a piscina parece um lago tranquilo, [e] então a música começa. Isso me dá arrepios e arrepios todas as vezes.