Esta estufa de baixo custo foi projetada para ajudar os agricultores mais pobres

O Greenhouse in a Box oferece aos agricultores indianos uma maneira barata de garantir que suas safras estejam protegidas de pragas e do calor.

Para um pequeno agricultor na Índia, o último ano pode ter sido mais ou menos assim: ela planta tomates e a colheita é destruída por pragas. Meses de calor extremo significam que ela não pode plantar mais nada. Quando ela finalmente planta outra safra, ela é destruída pela seca. Depois de um trabalho árduo, ela ainda está falida, ou pior, com dívidas sérias. Em 2015, mais de 8.000 fazendeiros na Índia cometeram suicídio, principalmente por causa de sua situação financeira.



À medida que as mudanças climáticas aumentam os riscos ambientais para os agricultores da área - desde monções até ondas de calor - uma startup está testando uma solução potencial. Kheyti, que recentemente ganhou o Competição de empreendimento social global, faz o que chama de Greenhouse in a Box, uma estufa simples e de baixo custo que pode ficar em uma pequena área de uma fazenda e fornecer safras regulares que garantem renda o ano todo se tudo der errado.

Duas camadas de tela de sombra na parte superior reduzem a temperatura interna em 5 a 8 graus Celsius. Redes contra insetos em todos os lados reduzem os ataques de pragas em 90%. [Foto: Goundla Venugopal]



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O maior problema que encontramos é a variabilidade da renda, diz o cofundador Kaushik Kappagantulu. Os agricultores ganham dinheiro apenas uma ou duas vezes por ano. Essa receita é afetada por todos os tipos de riscos ambientais, incluindo chuvas fora de época, ataques de pragas. . . É por isso que eles estão presos no ciclo da pobreza.



A estufa típica disponível na Índia foi originalmente projetada para agricultores em países desenvolvidos que cultivam flores ou vegetais de alto valor - e está bem fora da faixa de preço de um agricultor de baixa renda. A nova estufa é mais simples, com menos materiais e uma pegada menor (tem aproximadamente metade do tamanho de uma quadra de basquete ou 2% da área de uma pequena fazenda típica na Índia). Duas camadas de tela de sombra na parte superior reduzem a temperatura interna em 5 a 8 graus Celsius. Redes contra insetos em todos os lados reduzem os ataques de pragas em 90%.

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Um sistema de irrigação por gotejamento, aliado à sombra que reduz o calor e a evaporação, ajuda a reduzir o consumo de água em 90%. Junto com a capacidade da estufa de proteger as plantações de pragas e inundações, isso significa que os agricultores podem cultivar sete vezes mais produtos. [Foto: Janice Cantieri]

A equipe agora está trabalhando com Extremo , um curso na d.school da Universidade de Stanford que se concentra em design para extrema acessibilidade, para reduzir ainda mais os custos. A versão atual da estufa custa US $ 2.000 para ser feita e, por meio de uma parceria com um banco, a startup está oferecendo a clientes-piloto a preço de custo, com um pagamento inicial de US $ 400 e pagamentos trimestrais de US $ 175 ao longo de três anos. Uma vaca de alta qualidade, em comparação, custa cerca de US $ 800.



É basicamente o mesmo investimento que um fazendeiro faria para iniciar uma operação diária, comprar duas ou três vacas para que possam ter uma renda estável com laticínios ou investir na criação de um pequeno galpão para galinhas e ovos em suas granjas, diz Kappagantulu. Acho que é comparável a outros pequenos investimentos que os agricultores fazem.

No próximo ano, Kheyti planeja continuar testando o sistema com cerca de 300 agricultores, coletando dados sobre a produção e quanto dinheiro os agricultores têm para pagar seus empréstimos. [Foto: Janice Cantieri]

Em média, os agricultores devem ganhar US $ 475 por trimestre com a estufa, deixando-lhes um lucro de US $ 300 por trimestre.



Ainda assim, o pagamento inicial de $ 400 é mais do que os agricultores mais pobres podem pagar. A startup pretende ser capaz de oferecê-lo com um pagamento inicial de $ 100 ou $ 200.

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Em experimentos na própria fazenda da startup, a estufa teve um desempenho mesmo quando as mesmas safras fracassaram do lado de fora. No momento, a temperatura em Hyderabad é de cerca de 115 graus Fahrenheit, eu diria, e neste momento, nada cresce, diz Kappagantulu. A partir desta época até cerca de junho, os agricultores não são capazes de cultivar nada fora. Quando fizemos esse experimento lado a lado, todas as plantas [externas] morreram quando a temperatura atingiu 115, e todas as plantas internas sobreviveram e nos deram uma renda estável.

Um sistema de irrigação por gotejamento, aliado à sombra que reduz o calor e a evaporação, ajuda a reduzir o consumo de água em 90%. Junto com a capacidade da estufa de proteger as plantações de pragas e inundações, isso significa que os agricultores podem cultivar sete vezes mais produtos. Mas a startup acredita que a estufa por si só não pode lidar totalmente com os desafios que os agricultores enfrentam, então ela também fornece um conjunto de serviços.

Se dermos a eles uma estufa e eles não tiverem acesso às sementes e fertilizantes certos para serem usados ​​dentro, a safra falha e eles voltam ao mesmo ciclo, diz Kappagantulu. Se não dermos a eles o treinamento certo necessário para controlar quaisquer doenças ou práticas de cultivo que precisem ser feitas internamente, novamente, a colheita fracassa. Se eles não conseguirem acesso ao financiamento para comprar a estufa em primeiro lugar, não haverá pequenos agricultores suficientes para comprá-la.

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[Foto: Janice Cantieri]

Com o pequeno grupo de agricultores atualmente testando a estufa, os oficiais de campo da startup visitam regularmente as fazendas, fornecendo conexões para financiamento, os melhores suprimentos, o melhor lugar para vender produtos no mercado e treinamento contínuo. A empresa está trabalhando em um aplicativo que pode ajudar automaticamente um grupo maior de agricultores.

No próximo ano, Kheyti planeja continuar testando o sistema com cerca de 300 agricultores, coletando dados sobre a produção e quanto dinheiro os agricultores têm para pagar seus empréstimos. Em teoria, um agricultor deveria ganhar US $ 100 por mês quando o empréstimo fosse quitado, um aumento de 100% na renda média. Em 2018, a empresa planeja expandir rapidamente. Pelo boca a boca, já tem uma lista de 3.000 produtores interessados. Em 2025, espera chegar a 1 milhão.