Este mapa de todos os reatores nucleares do mundo é uma verificação da realidade

Existem menos reatores nucleares do que você pode imaginar. E quando mais forem financiados e construídos, o gelo do Ártico terá desaparecido de qualquer maneira.

Este mapa de todos os reatores nucleares do mundo é uma verificação da realidade

Setenta anos atrás, alguns especialistas estavam convencidos de que a energia nuclear mudaria o mundo para melhor. Aqui estava o poder que faria todo o trabalho ... de uma verdadeira Utopia, os editores de uma livro sobre a era atômica escreveu em 1945.



Eles também pensaram que iria crescer rapidamente. Em meados da década de 1960, uma estimativa previa que no ano 2000, a energia nuclear forneceria mais da metade de toda a eletricidade nos EUA. Em 2016, é um pouco menos de 20%; globalmente, é apenas cerca de 14%.



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PARA novo mapa do Carbon Brief mostra a localização de todos os reatores já construídos em todo o mundo, incluindo as 400 usinas nucleares agora em uso e outras em construção. Depois de ver isso visualmente assim, você realmente tem uma noção de onde está a história da energia nuclear e onde será o futuro, diz Simon Evans, editor de políticas do Carbon Brief do Reino Unido.



Alguns países desistiram completamente da energia nuclear, como a Alemanha, que fechou oito reatores após o desastre de Fukushima em 2011 e planeja fechar o restante até 2022. Lituânia e Itália fecharam seus reatores. A companhia nacional de energia da Suécia anunciou em janeiro que suas usinas nucleares estão perdendo dinheiro e podem fechar por razões financeiras.

Você realmente tem uma noção de onde está a história da energia nuclear e onde será o futuro.

Parte da razão para o lento crescimento da energia nuclear é o custo gigantesco de construir uma usina. Enquanto tecnologias como a eólica e a solar continuam caindo drasticamente de preço, a nuclear está ficando mais cara na maioria dos países. Desde meados da década de 1950, quando o preço dos painéis nucleares e solares foi publicado pela primeira vez, o custo da energia nuclear aumentou três vezes. Solar, por outro lado, tornou-se 2.500 vezes mais barato no mesmo período.

Novos reatores na planta de Vogtle da Georgia Power foram inicialmente estimados em US $ 14 bilhões para construir; a última estimativa é de US $ 21 bilhões. Os primeiros reatores da usina, na década de 1970, demoraram uma década a mais para serem construídos do que o planejado e custaram 10 vezes mais do que o esperado. Na França, uma nova fábrica está operando cerca de seis anos atrasada e provavelmente custará cerca de US $ 8 bilhões a mais do que o planejado.



Apesar dos custos, como mostra o mapa, várias novas fábricas estão em construção, principalmente na Ásia. Dos 66 reatores nucleares em construção agora, 24 estão na China. A Índia espera aumentar a capacidade nuclear de 6 gigawatts para 63 gigawatts até 2032, embora não tenha descoberto como financiar isso. No Reino Unido, depois de não construir uma nova usina nuclear por décadas, há planos polêmicos para uma nova estação enorme que pode custar cerca de US $ 26 bilhões.

Uma nova energia nuclear seria um verdadeiro retrocesso em termos de tentar resolver o problema do clima.

A Agência Internacional de Energia disse que o mundo precisa construir novos reatores quatro vezes mais rápido para cumprir as metas climáticas. Mas isso é realmente verdadeiro?

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Uma nova energia nuclear seria um verdadeiro revés em termos de tentar resolver o problema climático, diz Mark Jacobson, um professor de engenharia de Stanford que pesquisou como energia renovável poderia atender a todas as necessidades de energia nos EUA. Mesmo se não houvesse problemas como derretimento ou proliferação de lixo - que são questões sérias - é tão caro e leva tanto tempo para construir novos reatores nucleares que quando o próximo conjunto de reatores nucleares for planejado, permitido, construído, leva de 10 a 19 anos. O gelo do Ártico terá desaparecido.



A energia nuclear não é totalmente limpa, em termos de poluição de gases de efeito estufa, porque a grande quantidade de energia usada para refinar o urânio geralmente vem de combustíveis fósseis.

Mesmo manter reatores antigos funcionando pode não fazer sentido financeiro. Na Califórnia, por exemplo, estender a vida útil da planta de Diablo Canyon exigirá novas torres de resfriamento que custam cerca de US $ 8 bilhões. Também pode precisar de bilhões em retrofits de terremotos, porque os engenheiros perceberam depois que o projeto foi construído que se tratava de uma falha geológica.

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Mesmo manter reatores antigos funcionando pode não fazer sentido financeiro.

Por US $ 8 bilhões, você pode substituir todo o Diablo Canyon com a mesma energia produzida por uma combinação de energia eólica onshore e energia solar fotovoltaica em escala de utilidade, diz Jacobson.

Há também o risco inerente até mesmo dos reatores nucleares mais seguros e o problema do que acontece quando uma usina é desativada. Você não pode fazer nada com a propriedade por pelo menos 60 anos, diz ele. Provavelmente há radioatividade suficiente para milhares de anos.

Em vez disso, diz Jacobson, é possível produzir energia econômica e confiável a partir de energia solar, eólica e hidroelétrica. Também é possível fornecer essa energia 24 horas por dia, como comprovam projetos recentes, como uma fazenda solar de 24 horas perto de Las Vegas.

As pessoas que estão promovendo o nuclear não são movidas pela ciência ou lógica, mas por idealismo e paixão, diz ele.