Esta empresa de leite está disposta a apostar que você não é realmente intolerante à lactose

A Dairy pode não concordar com você, mas The a2 Milk Company acha que o culpado não é a lactose, é uma proteína chamada beta-caseína A1. E o leite deles não tem nada disso.

Esta empresa de leite está disposta a apostar que você não é realmente intolerante à lactose

Em 2016, as vendas globais de leite caíram 5%, representando uma perda de mais de um bilhão de dólares para os produtores de leite. Isso limita mais de 10 anos de queda nas vendas de leite convencional. Em meio a um novo ambiente no qual mais de 25% dos americanos agora se identificam como intolerantes à lactose (e muitos outros evitam produtos de origem animal), os produtos de vacas estão perdendo participação de mercado para leites alternativos. Para interromper a rotatividade, a indústria caiu em medidas desesperadas: um legislador do estado de Wisconsin recentemente introduziu o D Airy Pride Act , o que colocaria limites sobre o que exatamente merece ser chamado de leite, alegando que muitas alternativas de nozes, sementes, plantas e algas são frequentemente menos nutritivas, o que pode enganar os clientes sobre seus benefícios para a saúde e prejudicar o valor inerente de uma vaca outrora clássica fez bebida.



Uma empresa baseada em bovinos adotou uma tática diferente: por que não vender leite de verdade para aquelas pessoas supostamente intolerantes à lactose? Essa é a promessa de The a2 Milk Company , um empreendimento com sede na Austrália, que entrou formalmente no mercado dos EUA em 2015 após sucesso na Austrália e na China. O argumento básico da empresa é que, embora o leite possa causar problemas digestivos, a maioria dos americanos que acreditam ser intolerantes à lactose, na verdade não o são.

Os consumidores que temem a lactose têm seu próprio mecanismo interno de feedback para dizer rapidamente se a bebida funciona ou não. [Foto: A2]



A realidade é que a pesquisa mostra que apenas 4% a 5% das pessoas nos EUA são realmente intolerantes à lactose, diz o CEO da a2 Milk U.S. Blake Waltrip. Então, o que resta é uma enorme faixa de consumidores, digamos 65 milhões ou 70 milhões de pessoas nos EUA, que têm uma intolerância ao leite que muito provavelmente não é baseada na lactose. É outra coisa. A grande aposta de Waltrip é que o verdadeiro problema é a exposição à chamada proteína A1 beta-caseína, que apenas algumas vacas produzem e também tem sido associada a problemas de digestão. Embora esteja associado apenas a dois terços das vacas, a indústria do leite combina produtos de vários rebanhos em grandes lotes, então A1 é misturado a quase tudo o que é oferecido em caixas e galões tradicionais no supermercado.



Para resolver isso, o leite a2 não se origina de vacas produtoras de proteína A1. Eles recrutam fazendeiros para encurralar apenas aqueles capazes de produzir uma variação de estrutura diferente chamada A2, que um terço das vacas ainda produz. O resultado ainda é leite. Tem exatamente o mesmo valor nutricional de qualquer iteração A1. Exceto que esta versão deve ser bebida por quase todos.

As vacas não costumavam causar esse tipo de problema. Cerca de 1.000 anos atrás, os cientistas levantaram a hipótese de que as vacas produziam apenas o que foi classificado como beta-caseína A2, um tipo diferente de proteína que não causava problemas estomacais. Isso mudou com as práticas agrícolas industriais, quando os rebanhos eram reunidos, criados com frequência e colocados em linhas de ordenha para aumentar a produção. Em algum ponto, houve uma mutação genética que ocorreu dentro de alguns rebanhos europeus, levando a linhagens que agora produzem proteínas inteiramente baseadas em A1 ou uma mistura A1 e A2, junto com apenas vacas específicas de A2 daqueles que não carregam o característica. A proteína A1 é muito provavelmente a culpada pela criação dessa inflamação intestinal no corpo dessas pessoas, e isso cria sintomas que imitam os mesmos tipos de sintomas que você experimentaria se você fosse intolerante à lactose, diz Waltrip.



As vendas de leite especial aumentaram 16% ano a ano no final de março. [Foto: A2]

Para evitar isso, os produtores de leite a2 começam com um teste genético bovino (requer uma amostra de cabelo) para localizar vacas específicas para A2 e, em seguida, ordenha-as separadamente, exigindo que os produtores separem seus rebanhos e façam vários testes para garantir que tudo permaneça puro durante o processamento .

É um argumento de venda complicado que, em última análise, requer um salto de fé. Às vezes digo que sim. . . uma inovação completamente natural, diz Waltrip, que observa com tato que os consumidores que temem a lactose têm seu próprio mecanismo de feedback interno para dizer rapidamente se a bebida funciona ou não. Se eu tiver sensibilidade ao leite, vou saber dentro de uma ou duas horas se isso resolveu meu problema, e acho que isso é bastante fenomenal em termos de benefício para o consumidor, diz ele. (Só para constar, Waltrip costumava evitar o leite convencional por causa de seus próprios problemas digestivos, que parecem estar ligados à sensibilidade A1. Ele agora bebe alegremente seu próprio produto.)

As ofertas da a2 Milk Company custam cerca de um terço a mais do que o leite convencional, chegando a US $ 1,50 a mais por galão. Por ter o mesmo perfil nutricional de qualquer outro leite, no entanto, ele resolve o problema nutricional do leite alternativo: a alegação exata do produto é seis vezes mais cálcio do que o leite de soja, oito vezes mais proteína do leite de amêndoa e seis vezes mais potássio do que leite de arroz. Isso ainda não ajuda os consumidores que podem se sentir desconfortáveis ​​com a pegada ecológica das operações de laticínios, mas ajuda os agricultores em dificuldades. Waltrip diz que paga um prêmio às suas fazendas para fazer o trabalho porque é mais intensivo.



No supermercado, A2 convive com opções sem lactose na categoria de leites especiais; as vendas nessa categoria aumentaram 16% ano a ano no final de março. Em 2016, a empresa, que também está disponível na Austrália e na China, faturou US $ 222 milhões em todo o mundo. No primeiro semestre de 2017, as vendas gerais aumentaram 84% ano a ano. Eles agora estão se expandindo nacionalmente por meio de uma rede de varejistas diferentes, incluindo Whole Foods, Sprouts, Safeway, Kroger, Target, Trader Joe’s e Publix.

Waltrip sabe uma ou duas coisas sobre como vender mantimentos aparentemente saudáveis. Ele trabalhou anteriormente como CEO da Ancient Harvest, que entrega alimentos à base de quinua, e antes disso como diretor de marketing da Celestial Seasonings Tea. Ele também apóia o Dairy Act. Nós . . . concorda que as alternativas à base de plantas não devem ser capazes de usar o termo 'leite', ele escreve em um e-mail, observando que as alternativas à base de plantas não funcionam. . . benefícios nutricionais da mesma maneira. (Isso não quer dizer que os inovadores não possam oferecer um substituto ainda mais atraente para algumas pessoas: o Ripple à base de ervilha, por exemplo, promete níveis semelhantes de proteína e 50% mais cálcio do que o leite 2% padrão.)

Como acontece com todos os aspirantes a empreendedores, Waltrip vê a a2 Milk não apenas como uma empresa de leite, mas como algo muito maior: se expandindo para capturar mais do carrinho de compras, por meio de linhas de iogurte, queijo, creme e sorvete. Enquanto isso, a empresa já possui uma linha de fórmulas infantis que está indo bem no exterior. Olha, começamos como uma empresa de leite e essa foi a nossa base, mas o que realmente somos é uma empresa de nutrição láctea, diz ele.