Este monster truck é uma das últimas peças da tecnologia espacial da era Apollo ainda em uso

Conheça o herói tecnológico mais improvável do programa espacial, realizando o trabalho na velocidade da era espacial de um pé por segundo.

Este monster truck é uma das últimas peças da tecnologia espacial da era Apollo ainda em uso

Este é o 32º de uma série exclusiva de 50 artigos, um publicado a cada dia até 20 de julho, explorando o 50º aniversário da primeira aterrissagem na Lua. Você pode conferir 50 Dias para a Lua aqui todos os dias .

Um dos heróis anônimos da corrida até a Lua na década de 1960 é um gigante terrestre que esmagou a rocha esmagada e nunca passou de 1,6 km / h.

No entanto, essa criação - um dos elementos de baixa tecnologia e baixo glamour da Apollo - revelou-se tão bem projetada que é uma das poucas peças principais da tecnologia da Apollo ainda em uso rotineiro para voos espaciais.



Este era o transportador de esteira da NASA, o trator que transportou todo o foguete Saturn 5 e sua torre de lançamento do prédio onde o foguete foi montado até as plataformas de lançamento à beira-mar.

O rastreador, como era normalmente chamado, resolveu um problema quase inimaginável de uma forma que ainda é difícil de acreditar: ele pegou um foguete Saturn V totalmente montado que pesava 500.000 libras e sua torre de lançamento que pesava 11 milhões de libras, e carregou-os 3,5 milhas ao longo de uma estrada para a plataforma de lançamento.

por que o exercício faz você se sentir melhor

Foi como levantar e mover um arranha-céu de 44 andares - sem derrubá-lo ou mesmo sacudi-lo - quase seis quilômetros.

Vista no nível do solo de 363 pés. alta Apollo 11 Saturn V na esteira. [Foto: NASA]

A NASA havia considerado todos os tipos de meios de levar seu foguete do ponto em que foi montado até a plataforma de lançamento, incluindo canais e trilhos. Mas quando os funcionários da NASA viram o poder e a estabilidade de grandes equipamentos de movimentação de terra em minas no início dos anos 1960, eles foram persuadidos de que um veículo semelhante a um trator - com muitas adaptações de alta tecnologia - era uma resposta muito melhor.

O resultado foi rotulado na época como o maior veículo rodoviário já construído. Mas, entre os elementos especiais, o rastreador precisa de sua própria estrada especialmente projetada.

Veja como funciona o rastreador:

Ele tem uma plataforma perfeitamente nivelada - um topo plano - que é maior do que um campo de beisebol, 131 pés por 114 pés.

Essa plataforma é construída sobre uma vasta infraestrutura de suporte de aço. Em cada canto está montado um par de esteiras de trator que se parecem com aquelas que você encontraria em um tanque ou uma escavadeira - só que muito maiores. Cada conjunto de trator tem o dobro da altura de uma pessoa; cada passo individual dessas esteiras pesa uma tonelada, e cada conjunto de trator tem 71 deles.

A esteira pode ser movida para frente ou para trás: possui uma cabine envidraçada, com controles completos, voltados para cada direção. O rastreador entraria no Vehicle Assembly Building, o vasto prédio de 50 andares em que os estágios dos foguetes Apollo foram montados (e no qual os ônibus espaciais e seus foguetes de lançamento também foram montados).

O rastreador se acomodaria sob o foguete Saturno e sua plataforma de lançamento e os levantaria de seus pilares de apoio. O rastreador possuía sistemas elaborados para manter o foguete totalmente nivelado, mesmo durante a subida de 5º do VAB até as plataformas de lançamento.

O rastreador em si - sem nenhum foguete no topo - pesa 5,5 milhões de libras. Ele não só tem sua estrutura de suporte muscular e seus passos de trator, mas também dois motores a diesel para mover toda a engenhoca, cada um da escala de uma locomotiva a diesel. O rastreador tem uma velocidade máxima de três quilômetros por hora, mas com seu foguete Apollo a bordo, ele se moveu para a plataforma a cerca de oito décimos de milha por hora, ou cerca de um pé por segundo. Demorou quase um dia para colocar o Saturn 5 na plataforma, e o rastreador tinha uma equipe de 20 a 30 pessoas, metade a bordo cuidando dos motores do veículo e nivelando as máquinas e a outra metade caminhando ao lado para se certificar de que nada incomum estava acontecendo. O rastreador usa 165 galões de óleo diesel para percorrer uma milha, ou seja, ele vai de 32 pés com um galão de combustível.

O Saturn V se move a uma milha por hora descendo a esteira em direção ao bloco 39-A [Foto: NASA]

A estrada do VAB para as duas plataformas de lançamento da Apollo exigia tanta atenção e construção avançadas quanto o próprio rastreador. Ele tinha que ser capaz de lidar com um veículo e sua carga que juntos totalizavam quase 18 milhões de libras. O terreno havia sido projetado para baixo de quase 30 pés: seis pés de leito da estrada, incluindo quase três pés de pedra britada; e, abaixo disso, 24 pés mais abaixo, o solo havia sido firmado e comprimido. Os passos do rastreador transformam a camada superior de rocha em pó.

O rastreador estreou formalmente em 25 de maio de 1966, o quinto aniversário do discurso de John F. Kennedy convocando os americanos a irem à Lua. Essa foi a primeira vez que carregou no ombro uma carga completa, uma versão mock-up do Saturn V e a montagem completa da torre de lançamento.

como será a Black Friday 2020?

O momento foi considerado significativo o suficiente para que 500 funcionários da NASA, do governo federal e de seus contratados se reunissem em Cape Kennedy para a ocasião, incluindo o pioneiro dos foguetes Wernher von Braun, que projetou o Saturn V; Robert Gilruth, chefe do Centro de Naves Espaciais Tripuladas de Houston; e Robert Seamans, o segundo em comando da NASA. ( The Orlando Sentinel publicou uma matéria com antecedência, dizendo que os rumores de que o presidente Lyndon Johnson compareceria ao lançamento não eram verdadeiros.)

Outras 4.500 pessoas vieram apenas para assistir ao lançamento de um dos veículos mais estranhos já criado.

O subchefe da NASA Seamans, um engenheiro treinado no MIT, estava profundamente cético em relação ao rastreador, que teve alguns problemas durante sua engenharia e testes finais. Hoje, disse ele, veremos se temos uma boa ideia. Quando os motores a diesel do rastreador ganharam vida, a multidão aplaudiu, mas Seamans alertou: espere até que ele realmente se mova. Mova-se, em seu ritmo majestoso.

CT-2 [Foto: NASA / Kim Shiflett]

Os rastreadores foram obra da Marion Power Shovel Company, de Marion, Ohio, e a NASA comprou dois veículos idênticos. Eles foram reformados ao longo dos anos e são uma das poucas peças do equipamento da era Apolo que foi facilmente adaptado à era pós-Apolo. Eles estão em serviço há mais de 50 anos. Eles moveram não apenas todos os foguetes Apollo para a plataforma, mas também todos os ônibus espaciais. Pelo menos um dos dois está sendo atualizado para uso na movimentação do novo foguete de carga pesada do Sistema de Lançamento Espacial (SLS) da NASA para a plataforma de lançamento, se e quando estiver concluído e pronto para uso. Seu gêmeo permanece em operação, movendo foguetes menores para a plataforma.

The Orlando Sentinel relatado domingo que os rastreadores registraram 5.000 milhas levando as naves espaciais da América para suas plataformas de lançamento. Cada vôo espacial, com cápsulas Apollo atingindo 40.000 km / h e cobrindo meio milhão de milhas ou mais até a Lua, começou com uma viagem de 3,5 milhas, rodando a pouco menos de 1 km / h.


Um Salto Gigante por Charles Fishman

Charles Fishman, que escreveu para Fast Company desde o início, passou os últimos quatro anos pesquisando e escrevendo Um Salto Gigante , seu New York Times livro best-seller sobre como levou 400.000 pessoas, 20.000 empresas e um governo federal para levar 27 pessoas à Lua. ( Você pode solicitar isto aqui .)

Para cada um dos próximos 50 dias, estaremos postando uma nova história de Fishman - uma que você provavelmente nunca ouviu antes - sobre o primeiro esforço para chegar à Lua que ilumina tanto o esforço histórico quanto o atual. Novas postagens aparecerão aqui diariamente, bem como serão distribuídas via Fast Company ’ s mídias sociais. (Acompanhe em # 50DaysToTheMoon).