Este novo aplicativo do Google foi projetado para preservar as palavras de idiomas que estão desaparecendo

Os 10 idiomas iniciais apresentados no aplicativo incluem crioulo, maori, siciliano e iídiche.

Por muitas razões, incluindo globalização e assimilação cultural, um punhado de línguas, como inglês, espanhol e mandarim, está dominando a paisagem linguística do mundo - e isso muitas vezes ocorre às custas de dialetos mais antigos e menos populares, que desaparecem lentamente. Estima-se que uma língua se extinga a cada 14 dias; quase a metade das 6.000 a 7.000 línguas do mundo estão ameaçadas de extinção. A UNESCO tem uma escala para línguas ameaçadas, chamada de Atlas das Línguas do Mundo em Perigo , onde as línguas variam de vulneráveis ​​a criticamente ameaçadas (o degrau na escala antes da extinção).

Essa realidade moderna cria um sentimento angustiante de perda para muitas pessoas que, compreensivelmente, desejam preservar sua herança cultural e impedir que as tradições de sua família se tornem obsoletas. É por isso que o Google Arts & Culture está implantando sua tecnologia de aprendizado de máquina para permitir que qualquer pessoa no mundo encontre facilmente palavras para objetos comuns em 10 dessas línguas ameaçadas de extinção. Por meio de tecnologia de detecção de imagens e parcerias com grupos de preservação de idiomas em todo o mundo, o projeto está organizando um glossário de palavras em constante expansão, para ser uma fonte de esperança para aqueles com apegos a uma cultura histórica, ou de diversão para aqueles que simplesmente querem para aprender sobre um novo idioma.

[Imagem: Google Arts & Culture]

O aplicativo gratuito faz parte da missão do Google Arts & Culture de democratizar o acesso às artes e cultura do mundo, diz Chance Coughenour, chefe da divisão de preservação do Google, o que faz com a ajuda de 2.500 parceiros em 80 países. A divisão começou digitalizando peças de arte de museu para acesso público online, e agora se ramificou usando sua tecnologia para ajudar a preservar patrimônio imaterial, ou a parte efêmera do patrimônio que está em risco de ser perdida ou ameaçada, diz Coughenour.

Os usuários podem acessar o aplicativo, chamado Woolaroo, em seus navegadores móveis e tirar uma foto de qualquer objeto ou uma cena contendo vários objetos. API Cloud Vision do Google , seu sistema de reconhecimento de imagem usado para programas como o Google Lens, analisa a foto com base em seus dados de aprendizado de máquina por ter processado milhões de imagens, explica Ian Pattison, chefe de engenharia de varejo do Google Cloud no Reino Unido. O aplicativo irá gerar sugestões para cada objeto em uma foto - junto com a tradução dessa palavra no idioma escolhido, além de uma pronúncia em áudio dessa palavra.

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[Imagem: Google Arts & Culture]

As 10 línguas incluem duas línguas italianas: siciliano e grego da Calábria, um dialeto do grego ainda falado em algumas aldeias na região sul da Calábria (o dedo do pé da bota italiana) por cerca de 2.000 pessoas. Existe o crioulo da Louisiana, uma língua baseada no francês, falada por cerca de 7.000 em certas paróquias da Louisiana. Existe o Nawat (ou Pipil), uma língua encontrada em El Salvador falada por 200 pessoas, rotulada pela UNESCO como criticamente em perigo, o nível mais ameaçado antes da extinção. Para ser acessível a uma ampla gama de pessoas, o aplicativo funciona em inglês, árabe, espanhol, francês e italiano. Alguém no Norte da África procurando aprender novas palavras na língua berbere de Tamazight, por exemplo, provavelmente já sabe árabe ou francês.

[Imagem: Google Arts & Culture]

O Google está fazendo parceria com grupos nos 10 países nativos, cada um dos quais tem interesse em preservar o idioma. Para um dialeto encontrado na província de Guangxi, na China, Yang Zhuang, o parceiro é o Museu de Culturas Étnicas na Minzu University of China; para o iídiche, é o National Yiddish Theatre em Nova York; e para o idioma polinésio de Rapa Nui, o Google fez parceria com um conselho de anciãos na Ilha de Páscoa. Esses parceiros ajudaram a organizar as listas de palavras e fornecer as traduções e pronúncias, e também ajudarão a realizar melhorias. Os usuários podem solicitar a pronúncia correta ou adicionar mais palavras se os objetos que fotografam não voltam com sugestões.

Woolaroo é um projeto em evolução, e Coughenour diz que está trabalhando para adicionar mais idiomas à mistura. O objetivo não é aprender completamente um novo idioma, nos moldes de aplicativos como o Duolingo, uma vez que o aplicativo está alimentando os usuários apenas com substantivos simples. Você certamente não vai aprender a falar a língua, diz ele. Mas é uma maneira divertida de aprender novas palavras e para as pessoas se conectarem com as culturas. Ele poderia até ser usado como um auxílio em sala de aula, por exemplo, para alunos Kiwi que aprendem Maori como parte de seu currículo.

A propósito, Woolaroo é uma palavra em Yugambeh, uma língua aborígine australiana agora falada em Queensland por apenas cerca de 100 pessoas, que significa sombra - a palavra mais próxima de foto, diz Coughenour. Ironicamente, para um projeto que aproveita a tecnologia para apoiar os dialetos moribundos, muitas línguas indígenas em todo o mundo não têm necessariamente palavras que são traduções diretas para a nova tecnologia que existe hoje.