Esta nova câmera Apple Watch permite que você fotografe com o pulso

A Wristcam oferece ao Apple Watch algo que a Apple nunca construiu: câmeras para instantâneos, selfies e conversas por vídeo.

Esta nova câmera Apple Watch permite que você fotografe com o pulso

O Apple Watch nunca teve uma câmera. A Apple pode nunca adicionar um. Mas uma empresa está dando ao relógio o poder da visão por meio de um acessório de pulseira chamado de Câmera de pulso .



No que diz respeito às pulseiras de relógio, a câmera de pulso é um pouco besta; parece grosso e rígido no pulso. Mas há muita tecnologia por dentro. A banda vem com duas câmeras - uma câmera de 8 megapixels voltada para o mundo e uma câmera selfie frontal de 2 megapixels. Ambos usam sensores Sony (como o iPhone) e capturam fotos de alta definição e vídeo 1080p.

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Um grande botão na banda ativa uma ou outra das câmeras (você pressiona duas vezes para alternar entre as câmeras, pressiona uma vez para fotos e pressiona longamente para vídeo). A Wristcam se conecta ao Apple Watch via Bluetooth, para que as imagens ou vídeos apareçam imediatamente no aplicativo Wristcam na tela do Watch.



O dispositivo possui 8 GB de memória, o suficiente para armazenar cerca de uma hora de vídeo e milhares de fotos. O design da banda, que também contém uma bateria curva de tamanho decente, pesa apenas cerca de 23 gramas - ou o peso de cerca de cinco Hershey’s Kisses, como afirma o cofundador e CEO da Wristcam, Ari Roisman. A bateria dura cerca de oito horas de uso constante da câmera, diz Roisman.



A Wristcam (a empresa) trabalhou com a Apple para ter seu produto certificado para levar o rótulo Made for Apple Watch. Mas a conectividade Bluetooth é a extensão de sua integração com o relógio. Por exemplo, ele requer seu próprio carregador de bateria separado.

Por que você iria querer câmeras em seu pulso, especialmente se você tem câmeras ainda melhores em um iPhone em seu bolso? A câmera de pulso permite que você tire fotos rapidamente enquanto você já está envolvido em outra atividade, Roisman me disse. O telefone nem sempre está ao alcance e é bom ter uma câmera à mão quando sair com seus amigos, correr ou caminhar apenas com um Apple Watch.

A qualidade da imagem das fotos não é das melhores, mas é muito boa (veja o exemplo abaixo). Claro, se você aumentar o zoom em uma tela do telefone, logo começará a ver alguma pixilação. Mas a qualidade primitiva não é exatamente o ponto. É o imediatismo das fotos que pode justificar a qualidade da imagem boa o suficiente.



[Imagem cortesia de Wristcam]

Para privacidade, a banda da câmera tem luzes LED brilhantes ao lado de cada câmera para indicar quando elas estão capturando o vídeo.

Wristcam também oferece uma forma de chat de vídeo ao vivo, mas não é exatamente FaceTime para o pulso. É um walkie-talkie de vídeo, Roisman me disse. É como aqueles velhos telefones push-to-talk da Nextel, mas é com vídeo ao vivo, e você pode assistir os vídeos ao vivo ou mais tarde. Você pode enviar vídeo ao vivo e recebê-lo, mas não ao mesmo tempo.



Por enquanto o chat de vídeo acontece apenas entre usuários de Wristcam. Mas a empresa afirma que em breve permitirá o bate-papo por vídeo entre o Apple Watch e o iPhone e, mais tarde, entre os relógios e os telefones Android.

Roisman também é o CEO e cofundador da Glide, desenvolvedora do Aplicativo de mensagens de vídeo ao vivo Glide para smartphones e tablets. Como o Glide, a Wristcam usa um protocolo de streaming media proprietário e codificadores e decodificadores personalizados para que o vídeo seja enviado e recebido com muito pouco tempo de latência.

Deja vu tudo de novo

Se isso soa familiar, é porque esses mesmos desenvolvedores lançaram uma versão anterior do dispositivo de câmera com o nome CMRA em 2016. A empresa fez pré-encomendas em seu site, mas nenhum dispositivo CMRA já foi enviado.

Roisman diz que a empresa teve sérios problemas com o design do CMRA quando ele entrou na fabricação em massa e um número significativo de unidades não atendeu aos padrões de produção. Isso significava que o produto precisava ser redesenhado. Assim, Roisman e a empresa se separaram da empresa de design externa que usava para criar o design CMRA e trouxeram o redesenho do produto para dentro da empresa. Antes que esse processo fosse concluído, os desenvolvedores atualizaram a tecnologia Bluetooth em seu dispositivo, agora chamado de Wristcam. Eles também criaram um novo design modular que permite que o módulo da câmera seja desacoplado da banda para que os usuários possam escolher bandas de cores diferentes.

É possível que a Apple construiu protótipos de relógios com câmeras a bordo.

Quando o novo design foi finalmente concluído, a Wristcam (a empresa) esperou até que seu produto já estivesse em produção em massa antes de lançar e aceitar novos pedidos. Roisman disse que foi oferecido um reembolso a todos aqueles que encomendaram um dispositivo CMRA, mas a maioria decidiu esperar pela câmera de pulso. As câmeras de pulso saindo da linha de fabricação agora estão sendo enviadas para essas pessoas pacientes. Assim que esses pedidos forem concluídos, diz Roisman, os novos pedidos de câmeras de pulso serão atendidos em fevereiro e março de 2021.

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Wristcam não é a primeira vez que uma câmera é conectada a um smartwatch. O primeiro smartwatch Samsung Galaxy Gear em 2013 tinha uma câmera voltada para o mundo todo embutida em sua pulseira. Aquela camera mudou-se para a frente do mostrador do relógio no Galaxy Gear 2 no ano seguinte. A Samsung desistiu da ideia da câmera smartwatch no ano seguinte e nunca mais olhou para trás.

A própria maçã solicitou uma patente em 2016 para um design de pulseira que incluía uma câmera. Ainda antes, o conhecido repórter da Apple Mark Gurman previsto em 2015, a Apple adicionaria uma câmera FaceTime ao segundo Apple Watch. Esse boato acabou sendo falso, mas é possível que a Apple construiu protótipos de relógios com câmeras a bordo.

A câmera de pulso estará à venda hoje no site da empresa por US $ 299, e os novos pedidos serão enviados em março de 2021, diz a empresa. As bandas opcionais vêm em cinco cores - Noir, Blanc, Gray, Rose e Sage. Eles são vendidos por US $ 49 cada.

Depois do design volumoso, esse custo é a outra grande desvantagem. Trezentos dólares por um dispositivo de câmera vestível coloca você no território GoPro.

Mas eu não estou descartando a câmera de pulso. Não é um produto fácil de construir e é apenas a segunda tentativa de Roisman e da empresa. Com alguma sorte, os desenvolvedores terão a oportunidade de fazer uma segunda câmera de pulso - com sorte, uma que seja um pouco mais fina no pulso e mais fácil na carteira.