Este novo revestimento mágico economiza água ao tornar os vasos sanitários tão escorregadios que o cocô basicamente dá descarga.

Aplique no banheiro, corte o uso de água pela metade.

Este novo revestimento mágico economiza água ao tornar os vasos sanitários tão escorregadios que o cocô basicamente dá descarga.

Em um único dia, mais de 141 bilhões de litros de água são usados ​​para dar descarga - e mesmo em locais propensos à seca, normalmente é água potável. E se você não precisasse usar tanta água para lavar o que colocou neles? Não seja melindroso: a nova tecnologia de pesquisadores da Penn State foi projetada para tornar os vasos sanitários tão escorregadios que são essencialmente autolimpantes, reduzindo o uso de água pela metade no processo.

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O design é inspirado na natureza: a planta super escorregadia, uma planta carnívora, tem uma superfície rugosa que fica lubrificada quando chove, então os insetos deslizam por dentro para serem digeridos. É essa combinação da água e da rugosidade em microescala que faz com que a superfície se torne tão escorregadia, diz Tak-Sing Wong, professor associado de engenharia mecânica e engenharia biomédica e um dos autores de um novo artigo sobre a tecnologia publicado hoje em Sustentabilidade da Natureza .

[Foto: Laboratório Wong para Engenharia Inspirada na Natureza / Penn State]



Como a planta, o projeto usa dois revestimentos separados, que criam uma combinação de rugosidade e lubrificação. Quando o revestimento é borrifado em uma superfície, como um vaso sanitário de cerâmica, ele cobre a superfície com fios de polímero em nanoescala - 100.000 vezes mais finos que o cabelo humano - que se fixam permanentemente na superfície. Um segundo spray cobre os cabelos microscópicos com lubrificação. Em testes de laboratório com cocô sintético, os pesquisadores observaram enquanto o lixo escorregava sem esforço da superfície de um vaso sanitário, embora o cocô normalmente grude nos vasos sanitários, exigindo grandes quantidades de água para despejá-lo. O revestimento também repele bactérias.



Os vasos sanitários ainda precisam usar água para descarregar os resíduos pelos canos. Mas a invenção pode cortar o uso de água pela metade. Uma nova startup chamada Materiais impecáveis acaba de lançar para trazê-lo ao mercado. O revestimento pode ser aplicado em um vaso sanitário em cinco minutos - e requer apenas um revestimento, não os dois que foram usados ​​no teste inicial. Depois disso, se os consumidores tiverem um autoclismo com dupla descarga, podem deixar de usar a opção de autoclismo maior. Outros que acham que precisam de muito menos água para baixar tudo podem fazer uma descarga de baixo volume colocando garrafas de água no tanque para remover a água. A equipe também planeja trabalhar com fabricantes de vasos sanitários para vender novos vasos sanitários com o revestimento.

Eles também podem trabalhar com empresas que trabalham em banheiros fora da rede para o mundo em desenvolvimento; os pesquisadores começaram a explorar a aplicação de banheiros quando foram abordados por uma equipe do Reinvent the Toilet Challenge da Fundação Gates, que explorou maneiras de melhorar o saneamento em locais sem encanamento.

O revestimento também pode ser usado para fazer a autolimpeza de outros itens, de pias e janelas a pás de turbinas eólicas, que geram menos energia quando se revestem de insetos mortos. Também pode ser usado para evitar que o gelo grude nas asas do avião ou para ajudar a maquiagem a fluir mais facilmente dos frascos. Problemas pegajosos estão realmente em toda parte, diz Wong.