Este novo analgésico é mais forte do que a morfina, mas não vicia

Embora esteja muito longe de ser administrado a humanos, um novo medicamento AT-121 poderia nos ajudar a reverter a epidemia nacional de abuso de opioides.

Este novo analgésico é mais forte do que a morfina, mas não vicia

Uma nova droga poderia matar a dor com a mesma eficácia que a morfina em uma dose 100 vezes menor - e sem o risco de vício.



Em um novo estudo , a droga, chamada AT-121, alivia a dor em macacos sem torná-los dependentes. A maioria dos analgésicos atua ativando um receptor nos neurônios denominado receptor mu-opiáceo. Oxicodona, morfina, fentanil, heroína - todos atuam por meio do receptor mu, diz Mei-Chuan Ko, professora de fisiologia e farmacologia da Escola de Medicina Wake Forest e uma das autoras do estudo. Esse receptor proporciona alívio da dor, mas, ao mesmo tempo, também produz euforia.

O novo composto ativa o mesmo receptor, mas também ativa um segundo receptor que bloqueia a dependência de opioides. Quando os macacos tomaram o novo medicamento, ele tratou a dor, mas não os deixou altos. Os macacos no estudo se administraram oxicodona quando tiveram a oportunidade, mas não tomaram nenhum AT-121 extra.



Quando o AT-121 foi administrado a animais que se tornaram dependentes da oxicodona, também ajudou a reduzir o nível de dependência. Esse aspecto da droga é semelhante ao suboxone, uma droga que pode ser usada para tratar a dor ou o abuso de opiáceos. Mas o suboxone ainda apresenta algum risco de abuso.



[Imagem: Andrey_A / iStock]

Ao trabalhar com os dois receptores, o AT-121 pode tratar a dor com mais eficácia. No estudo recente, os macacos mostraram o mesmo nível de alívio da dor com uma pequena dose em comparação com os medicamentos atuais. A pequena dose também ajuda o medicamento a evitar outros efeitos colaterais comuns aos opioides, incluindo a respiração superficial que pode levar a uma overdose.

Tudo isso sugere que a droga pode eventualmente ser capaz de ajudar a combater a epidemia de opióides. No que foi o pior ano de sempre para overdoses de drogas - mais de 72.000 pessoas morreram em 2017, de acordo com dados preliminares dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças. Isso é mais do que o número combinado de pessoas mortas nas guerras do Vietnã e do Iraque, e mais do que o número combinado de americanos já mortos em um único ano por acidentes de carro, armas e AIDS. Pelo menos dois terços das mortes foram relacionadas a opioides. Mais de 2 milhões de americanos também abusam regularmente de opioides, segundo algumas estimativas.



O novo medicamento está longe de estar pronto para uso. A Astraea Therapeutics, uma startup de biotecnologia da Bay Area que também trabalhou no estudo, precisará reunir mais dados para obter a aprovação do FDA para iniciar um ensaio clínico. Se o teste for bem-sucedido, ainda pode levar seis anos para que o medicamento esteja no mercado. Mas os primeiros resultados são promissores, diz Ko, e a nova droga é a primeira do tipo, até onde ele sabe, testada com sucesso em macacos. É possível que esta seja a próxima geração de analgésicos opiáceos.