Este novo camarão vegetal expande o cardápio de carnes falsas

A New Wave Foods acredita que a criação de algas marinhas e proteína vegetal pode substituir os quase 2,5 quilos de camarão que os americanos comem anualmente - e ajudar a limpar uma indústria repleta de práticas de trabalho ruins.

Este novo camarão vegetal expande o cardápio de carnes falsas

Após cinco anos e $ 8 milhões de dólares, empresa alternativa sustentável de frutos do mar New Wave Foods está pronta para lançar seu primeiro produto: o camarão de base vegetal.



A alternativa ao camarão, que segundo a empresa tem o mesmo sabor e textura do camarão real, é feita de algas marinhas e proteínas vegetais derivadas do feijão mungo. A New Wave Foods também está anunciando que fechou uma rodada de financiamento de US $ 18 milhões da Série A, liderada pela New Enterprise Associates e Evolution VC Partners (Tyson Ventures, o braço VC da Tyson Foods, investiu na empresa em 2019), que irá ajudá-la expandir sua alternativa ao camarão e trazer outros frutos do mar à base de plantas para o mercado.

[Foto: New Wave Foods]



Os clientes ainda não conseguirão encontrar o camarão vegetal nas lojas. A New Wave Foods está começando por entrar no mercado de restaurantes. O serviço de alimentação tem 80% do consumo de camarão, então esse é claramente o lugar para irmos, diz a CEO Mary McGovern. A empresa vai lançar vários produtos de camarão em food service ao longo do ano, desde o que eles chamam de camarão sem adornos, no centro do prato, até uma versão menor para aperitivos, junto com camarões falsos empanados e com molho.



O mercado de proteínas de origem vegetal tem se concentrado principalmente em encontrar alternativas para a carne bovina, uma vez que sua produção é particularmente prejudicial ao meio ambiente (a criação de vacas requer um uso significativo da terra, o que leva ao desmatamento e ao uso intenso de água). Mas quando a New Wave Foods foi formada em 2015, os fundadores viram uma oportunidade de fazer alternativas para frutos do mar. O camarão é o marisco mais popular nos EUA. Todos os anos, os americanos comem 4,6 libras de camarão per capita , mais do que atum (cerca de um quilo per capita) e salmão (2,55).

[Foto: New Wave Foods]

A criação de camarão leva à destruição de habitats naturais, incluindo manguezais devastadores , para abrir espaço para as fazendas de camarão, e usa resíduos orgânicos, produtos químicos e antibióticos que podem poluir a água. A indústria do camarão também está repleto de escravidão e abusos de direitos humanos; um Investigação da Associated Press em 2015, descobriram que os mercados da Tailândia estavam usando escravos para descascar camarão, que acabou sendo vendido a grandes varejistas dos EUA, como Wal-Mart, Whole Foods e restaurantes como Red Lobster e Olive Garden. Para os consumidores americanos, 90% do camarão que comem é importado , e principalmente do sudeste da Ásia e da América Central.

A New Wave Foods acredita que sua alternativa ao camarão pode aliviar parte desse sofrimento humano e ambiental e, com seu lançamento oficial, espera entrar e mudar o mercado de camarão de US $ 9 bilhões. Consideramos 2021 o ano do camarão, diz McGovern. Vamos entrar e vamos comprá-lo, com dois tamanhos, empanados, com molho - todas as maneiras que os operadores de serviços de alimentação procuram para servir camarão e todas as maneiras que os consumidores estão procurando para que seja servido, nós ' está nele. E então vamos seguir com o resto do nosso marisco. Em seguida, a empresa estará trabalhando em alternativas baseadas em plantas para lagosta, vieiras e caranguejo.