Esta pandemia não é a primeira vez que mulheres deixaram a força de trabalho em massa

Desde que as mulheres trabalharam fora de casa, elas ocuparam um lugar precário na força de trabalho.

Esta pandemia não é a primeira vez que mulheres deixaram a força de trabalho em massa

No ano passado, inúmeras manchetes enquadraram as consequências econômicas da pandemia como a primeira recessão feminina. Embora as perdas gerais de empregos entre homens e mulheres agora pareçam relativamente comparável , a pandemia afetou exclusivamente muitas mulheres trabalhadoras, especialmente as mães trabalhadoras.



Em dezembro de 2019, antes que o COVID-19 ganhasse uma posição nos EUA, a participação das mulheres nas folhas de pagamento na verdade ultrapassou a dos homens. Mas desde o início da pandemia, milhões de mulheres perderam seus empregos ou foram expulsas da força de trabalho. Indústrias que empregam mais mulheres foram atingidas de forma particularmente dura durante a pandemia, da hospitalidade ao serviço de alimentação. As mulheres são mais propensas a ter empregos de baixa remuneração, com as mulheres negras e latinas representadas em maior número, o que deixou muitas delas vulneráveis ​​ao vírus e à mercê de uma economia debilitada.

Na ausência de educação presencial ou creches acessíveis, algumas mães trabalhadoras pararam de trabalhar para cuidar de seus filhos, enquanto aquelas que faziam malabarismos com o trabalho remoto e as responsabilidades de cuidar supostamente reduziram suas horas de trabalho em quatro a cinco vezes mais do que suas contrapartes masculinas.



Mas este não é o primeiro caso de mulheres sendo eliminadas da força de trabalho. No episódio bônus desta semana de A nova maneira de trabalhar , olhamos para o lugar precário que as mulheres há muito ocupam na força de trabalho.

A grande Depressão



Na virada do século, a maioria das mulheres não trabalhava fora de casa. Apenas cerca de 20% das mulheres em 1900 tinham ocupações remuneradas, de acordo com o Censo. Aqueles que trabalhavam fora de casa eram tipicamente mulheres negras - mais de 40% das quais estavam empregadas na época - ou solteiras.

Mas nas décadas que antecederam a Grande Depressão, no contexto do movimento sufragista feminino, mais e mais mulheres entraram na força de trabalho; em 1930, quase metade das mulheres solteiras e quase 12% das mulheres casadas estavam supostamente trabalhando . Quando milhões de homens perderam seus empregos após a quebra do mercado de ações em 1929, muitas mulheres começaram a trabalhar para ajudar no sustento de suas famílias. Na verdade, o número de mulheres trabalhadoras saltou de cerca de 10,5 milhões em 1930 para 13 milhões em 1940.

Isso ocorre em grande parte porque os empregos disponíveis foram percebidos como trabalho feminino - empregos como o de professora - não foram tão afetados pelo mercado de ações. Como resultado, esses empregos também pagavam menos. Mulheres negras, que trabalhavam há mais de 50 anos, achavam especialmente difícil encontrar um trabalho que pagasse um salário razoável.



Homens e mulheres simplesmente não procuravam os mesmos empregos. Mas não demorou muito para que as mulheres - e até mesmo as pessoas de cor - fossem o bode expiatório por tirar o trabalho delas. Os homens ficaram com raiva, medo e desespero à medida que se consolidou a ideia de que as trabalhadoras eram, se não a principal causa da Grande Depressão, pelo menos agravando o problema, escreveu a autora Ijeoma Oluo em seu livro Mediocre: The Dangerous Legacy of White Male America. Esse sentimento era sustentado principalmente por homens brancos, diz Oluo, uma vez que era muito mais comum mulheres negras trabalharem, mesmo em circunstâncias normais.

Mulheres casadas, em particular, foram vilipendiados por terem sido empregados durante a Grande Depressão, uma vez que se presumia na época que eles já eram sustentados por um cônjuge. Na verdade, muitas empresas proibiram totalmente as mulheres casadas de trabalhar e, em 1932, até o governo federal interveio, decretando que apenas um dos cônjuges poderia trabalhar em um emprego público em determinado momento; em 1940, 26 estados também limitavam o emprego de mulheres casadas em empregos públicos. O projeto de lei federal foi revogado apenas cinco anos depois - mas, àquela altura, inúmeras mulheres já haviam desistido de seus empregos.

Segunda Guerra Mundial

Quando mais que 16 milhões de homens deixados para servir na Segunda Guerra Mundial, as empresas não tinham escolha a não ser recrutar mulheres e pessoas de cor para preencher as vagas nas fábricas e em outros empregos. Isso incluía cortejar mulheres brancas casadas, que os empregadores achavam que poderiam ser facilmente demitidas de seus cargos assim que a guerra acabasse. Mulheres casadas, demonizadas por trabalharem durante a Grande Depressão porque obviamente não o fizeram tenho trabalhar, escreve Oluo, tornou-se o candidato ideal para emprego em tempo de guerra pelo mesmo motivo - eles não precisavam trabalhar!



Durante a guerra, seis milhões e meio de mulheres ingressaram na força de trabalho, o que significa que quase 25% das mulheres casadas trabalhavam fora de casa. Eles finalmente estavam fazendo o mesmo trabalho que os homens - e alguns até eram pagos igualmente por isso, embora isso fosse em grande parte um estratagema para garantir que os homens recebessem os mesmos valores quando voltassem da guerra. As condições de trabalho para as mulheres também melhoraram porque muitas delas tiveram que equilibrar as responsabilidades de cuidar dos filhos com seus empregos. Isso levou à introdução do Lanham Act , que aplicou fundos federais e estaduais em creches que atendiam mulheres que ajudavam nos esforços de guerra.

Quando a guerra chegou ao fim, o governo se concentrou em como fazer a transição dos homens de volta à força de trabalho e garantir que houvesse empregos suficientes para eles. Embora muitas mulheres quisessem continuar trabalhando, milhões delas foram dispensadas, enquanto outras foram transferidas para empregos de colarinho rosa ou de baixa qualificação, considerados mais adequados para sua posição. Em 1946, o financiamento de creches fornecido pela Lei Lanham também foi encerrado, apesar dos protestos de mulheres trabalhadoras e manifestações organizadas na cidade de Nova York. Os homens que não conseguiam bons empregos eram atendidos pelo G.I. Conta, que prometeu empréstimos, seguro-desemprego, auxílio-educação e muito mais e ajudaram a expandir a classe média branca. Embora os veteranos negros tivessem direito aos mesmos benefícios, eles tiveram muito mais problemas para acessá-los devido à discriminação, e apenas uma pequena fração das mulheres colheu os benefícios do G.I. Conta.

Muitas pessoas acreditam que a Segunda Guerra Mundial lançou as bases para o movimento de libertação das mulheres que se seguiu nas décadas seguintes, entre o simbolismo de Rosie, a Rebitadeira e as liberdades econômicas proporcionadas às mulheres trabalhadoras. É verdade que a participação das mulheres na força de trabalho aumentou constantemente começando na década de 1950, atingindo um pico de 60% em 1999. No ano passado, esse número caiu para 57%, mas a participação das mulheres na força de trabalho já estava diminuindo antes da pandemia. Afinal, os próprios desafios que as mulheres enfrentaram durante e depois da guerra - falta de apoio para creches e empregos de baixa remuneração com condições de trabalho ruins e assédio sexual endêmico - ainda ameaçam sua posição na força de trabalho mais de 70 anos depois.


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