Este smartphone retrô prova por que tantos telefones são exatamente iguais

O Fxtec Pro1 e seu teclado físico fornecem um bom argumento para explicar por que todo smartphone convencional é uma única peça de vidro retangular.

Este smartphone retrô prova por que tantos telefones são exatamente iguais

Eu amo a ideia do Fxtec Pro1 mais do que o próprio telefone.

Feito por uma startup que nunca construiu um smartphone antes, o Fxtec Pro1 está tentando reviver o teclado físico há muito adormecido em uma era de telas totalmente sensíveis ao toque. Embora o Pro1 de US $ 699 ainda tenha uma tela sensível ao toque com vidro curvo na parte externa, é muito mais grosso do que um smartphone comum, devido à metade inferior que desliza para revelar um teclado no modo paisagem. Embora demore algum tempo para se acostumar depois de anos digitando no vidro, com prática suficiente também pode parecer mais preciso - o que é parte do argumento da Fxtec, com sede em Londres, para abandonar os teclados touchscreen em favor de seus equivalentes retrô.

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A empresa diz que o Pro1 é o primeiro passo em uma missão mais ampla: trazer de volta o tipo de ideias de smartphone de nicho que as empresas maiores abandonaram em busca do menor denominador comum. A proposta é atraente para quem deseja que smartphones modernos não sejam tão enfadonhos e que anseia por mais telefones de tela dupla, telefones dobráveis, telefones modulares, telefones de jogos , e outras ideias estranhas que nunca foram a lugar nenhum no passado.



O Pro1, no entanto, prova que é difícil fazer esses tipos de telefones sem comprometer outros elementos-chave, como desempenho e qualidade da câmera. Isso é especialmente verdadeiro para um fabricante de telefones iniciante como a Fxtec, que carece de experiência e poder de compra para realmente competir com empresas como a Samsung ou a Apple.

Trazendo de volta o teclado

O Fxtec Pro1 baseia-se no argumento de que os teclados físicos dos smartphones são mais rápidos e precisos do que os virtuais, especialmente com os avanços contínuos na correção automática e digitação com gestos. Embora eu permaneça em dúvida sobre esse argumento, ainda entendo o apelo de um dispositivo como o Pro1: um teclado separado deixa mais espaço na tela para aplicativos e você pode copiar e colar texto facilmente com atalhos de teclado em vez de gestos de toque desajeitados. A configuração do teclado em paisagem é extremamente útil com dois aplicativos executados lado a lado e, com um toque inteligente, o Fxtec Pro1 permite que você personalize atalhos de inicialização rápida mantendo qualquer tecla pressionada. Em outras palavras, adicionar um teclado físico pode ajudar a aumentar a produtividade.

Embora alguns dos primeiros telefones Android tivessem teclados que saíam de trás da tela no modo paisagem - Droid da Motorola sendo o exemplo mais notável - eles rapidamente saíram de moda quando os fabricantes de telefones seguiram o exemplo do touchscreen da Apple. O único grande fornecedor que ainda está um pouco interessado em telefones com teclado físico é a TCL, que fabricou os telefones BlackBerry KeyOne e KeyTwo Android. Mas mesmo estes não são controles deslizantes - seus teclados ficam embaixo da tela no modo retrato.

[Foto: Jared Newman]

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Adrian Li Mow Ching, o co-fundador e diretor da Fxtec com sede em Londres, me disse em agosto que os mecanismos deslizantes são um desafio para produzir tanto no lado do design quanto na fabricação, o que faz sentido quando você considera todas as peças móveis envolvidas . Erguer-se entre o teclado do Pro1 e as partes da tela faz com que uma dobradiça se abra entre eles, deslizando a tela para fora e para cima. Então você tem as próprias chaves, que precisam caminhar uma linha tênue entre rigidez e maciez.

O crédito é devido à Fxtec em todas essas questões, uma vez que acertou em cheio no design do mecanismo do teclado. A tela desliza para fora com um estalo satisfatório, e eu gostei de digitar nas teclas iluminadas, mesmo que isso não pareça mais rápido do que uma tela sensível ao toque. Se alguém fosse enxertar essa experiência em, digamos, um Samsung Galaxy Note, você poderia ter um telefone de nicho que realmente atraísse um público amante do teclado, mesmo que fosse muito denso e pesado para todos os outros. Com o Pro1, no entanto, os problemas se acumulam rapidamente quando você olha além do hardware do teclado.

Pequenas desvantagens

Muitas tentativas. Tente mais tarde. Usando o Fxtec Pro1 nas últimas semanas, recebi muito esta mensagem. Isso significava que eu não consegui me conectar corretamente com o leitor de impressão digital, que fica logo abaixo do botão liga / desliga ao longo da borda direita do telefone. O simples fato de pegar o telefone costumava ser o suficiente para acionar o leitor acidentalmente e, quando meu polegar encontrou o local certo para pressionar, já era tarde demais. Muitas tentativas. Tente mais tarde.

Este foi o problema mais frustrante que encontrei com o Pro1, mas não o maior problema geral. Pior ainda é a câmera, que simplesmente não se compara a outros telefones na faixa de preço do Pro1. O botão do obturador às vezes demora muito para responder e as fotos internas exigem uma mão firme para evitar borrões. Em situações de pouca luz, as fotos saem com muito ruído e excesso de tonalidade vermelha.

[Foto: Jared Newman]

O Fxtec Pro1 também parece menos responsivo do que um aparelho de última geração, com rolagem um pouco lenta, tempos de despertar lentos quando você pressiona o botão liga / desliga e feedback tátil desajeitado no botão home e teclado virtual. Adrian Li Mow Ching da Fxtec me disse que os mais recentes processadores topo de linha da Qualcomm eram muito caros, então foram com um chip Snapdragon 835 de dois anos de idade, mas eu suspeito que a falta de otimização de software também é um fator; meu telefone normal (Google Pixel 2 XL) usa o mesmo processador, mas seu toque e resposta de rolagem parecem mais rápidos.

Até o software do teclado continua sendo um trabalho em andamento. Eu descobri que ele ocasionalmente falha em responder até que eu reinicie o telefone e é incapaz de processar pressionamentos de tecla simultâneos. (Isso pode ser um problema se você digitar rápido, mas também destruiu meus sonhos de usar o teclado para tocar Emuladores Nintendo .) A Fxtec diz que espera consertar o bug de falha do teclado em sua próxima atualização over-the-air, mas o fato de ter enviado o telefone com um problema tão fundamental diz muito sobre os desafios de ser um fabricante de smartphones pela primeira vez.

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Construindo uma marca

A Fxtec não espera se tornar um grande sucesso apenas com o Pro1. O maior objetivo com este telefone, diz Li Mow Ching, é fazer um nome para si mesmo como fornecedor de telefones com teclado físico e outras idéias de smartphones de nicho. A Fxtec então tentaria atrair capital externo, dando a ela mais poder de compra para incluir coisas como processadores mais rápidos ou melhores sistemas de câmera, ou para colocar mais esforço no desenvolvimento de software.

[Foto: Jared Newman]

Mas esse é um desafio do ovo e da galinha. Sem desempenho e qualidade de câmera de primeira linha - e talvez um leitor de impressão digital melhor - um telefone como o Fxtec Pro1 será difícil de vender. E se a Fxtec não consegue vender o suficiente de seus telefones de nicho, pode ter dificuldade em convencer os investidores de que vale a pena apostar em teclados físicos e outros designs de smartphones de cauda longa.

Tudo isso ajuda a explicar por que o mercado moderno de smartphones é tão insípido, com grandes empresas como Samsung e Apple raramente se aventurando além de uma única placa de metal e vidro. Como Li Mow Ching argumenta, qualquer coisa mais original acarreta maiores custos de design e fabricação, e é preciso uma pequena marca como a Fxtec para ver esses produtos de nicho como valiosos. O Pro1 é a prova, entretanto, de que é necessária uma empresa maior para acertar os fundamentos.