Esta garrafa de cerveja reutilizável pode mudar a forma como a América bebe

O ambicioso projeto de Oregon de trazer a garrafa reutilizável de volta está despertando interesse em todo o país - e, neste caso, um monopólio pode ser uma coisa boa.

Esta garrafa de cerveja reutilizável pode mudar a forma como a América bebe

Às vezes, as melhores ideias são ideias antigas. Enquanto o McDonalds e a Starbucks estão tentando desenvolver um copo compostável do futuro, o estado de Oregon introduziu uma nova garrafa de cerveja de vidro que pode redefinir a forma como bebemos cerveja em todo o país.

O segredo da garrafa? Pode ser reutilizado. Quando os clientes terminam de beber sua cerveja, as garrafas podem ser entregues, lavadas e usadas novamente. Esse processo pode ser enxaguado e repetido até 25 vezes, o que seus criadores acreditam que levaria a uma economia de 92% na pegada de carbono em comparação com a simples reciclagem de alumínio ou vidro. Por quê? É preciso muito menos energia para lavar uma garrafa e depois aqueça um forno a 2.600 graus Fahrenheit para derreter e moldar um novo.

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É uma vantagem econômica e ambiental, diz Jules Bailey, diretor de administração e chefe de comunicações da Cooperativa de Reciclagem de Bebidas do Oregon (OBRC).



[Foto: OBRC]

Reutilizar garrafas não é uma ideia nova - e em muitos países ao redor do mundo, o ritual ainda está em prática. Mas, como explica Bailey, está fora de moda nos EUA. Embora as garrafas reutilizáveis atingiu o pico nas décadas de 1930 e 40 , ele argumenta que o crescente movimento das cervejas artesanais é o culpado mais recente, pelo menos no mundo da cerveja. Nas últimas décadas, muitas cervejarias pequenas e hiper-regionais ganharam destaque, enquanto as cervejarias regionais maiores perderam seus monopólios que tornavam a coleta valiosa.

Enquanto a nave decolava. . . ninguém tinha o tamanho ou escala para possuir uma máquina de lavar e lavar garrafas, diz Bailey. Além disso, não havia um mecanismo de coleta para devolver as garrafas e levá-las às empresas certas. Então o sistema entrou em colapso. Era uma realidade de mercado.

[Foto: OBRC]

Quase duas décadas depois que a reutilização de garrafas foi interrompida em Oregon, o OBRC começou a revisitar a ideia. Tecnicamente, o OBRC funciona como uma organização sem fins lucrativos a serviço da própria indústria de bebidas, mas é o coletor e reciclador exclusivo de todas as garrafas de vidro em Oregon. Isso significa que ela opera de tudo, desde os caminhões até as instalações de coleta, em um estado onde impressionantes 90% de todas as garrafas de vidro são recicladas, graças em grande parte a um reembolso de 10 centavos de dólar por contêiner.

Nós pensamos, se vamos tocar em todos esses contêineres de qualquer maneira. . . poderíamos trazer os recarregáveis ​​de volta, e não seria tão difícil, diz Bailey. A única coisa que falta resolver é que temos centenas de cervejarias. Não podemos rastrear logisticamente a garrafa de cada empresa. Precisávamos de uma garrafa padrão da indústria.

Agora precisávamos projetar a garrafa, diz ele.

Para o processo de design de garrafa, o OBRC se associou à Owens-Illinois, um dos maiores fabricantes de garrafas de vidro do mundo, que já estava processando o vidro triturado do OBRC para fazer garrafas recicladas.

Pensamos, eles fazem garrafas de vidro, temos que estar preparados. Eles vão ficar muito tristes quando souberem que estamos usando garrafas recarregáveis, diz Bailey. Recebo uma ligação de um de seus executivos. Eu estou tipo, vamos lá. Mas as primeiras palavras que saem da boca do cara são: 'Esta é a melhor coisa que já vimos. Estamos todos dentro. & Apos; A partir daí, os dois grupos marcaram reuniões semanais para construir uma nova garrafa.

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[Foto: OBRC]

Com o tempo, a equipe desenvolveu cerca de 60 protótipos de uma máquina de 12 onças. e frasco de 500 ml. Não é apenas uma garrafa de vidro que faz sentido para ser reutilizada. Você quer algo que possa durar, porque a cada ciclo de lavagem / reutilização, a pegada de carbono da garrafa é cortada pela metade. Se ele rachar ou lascar da forma mais leve, não é mais reutilizável.

Isso levou a equipe a desenvolver o que Bailey chama de um pequeno tanque de vidro - uma garrafa pesada, que se reforça apenas com o material. Perto de onde a etiqueta vai, um recuo de um oitavo de milímetro provavelmente não será notado a seus olhos, mas permite que as etiquetas sejam removidas e afixadas, com menos chance de danificar a superfície ao longo do caminho.

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Essas considerações de design eram relativamente óbvias, mas a silhueta da garrafa era um grande debate. O OBRC queria que a garrafa fosse reconhecível pelo público, e que se proclamava por conta própria, para que pudesse ser reutilizada. Isso era complicado. Tentamos ser criativos e diferentes, mas quanto mais nos distanciamos de um longo pescoço ou herança, as pessoas diriam: 'isso não significa cerveja para mim'. Limitou o quão longe fomos capazes de ir, diz Bailey. Colocamos uma forma lá fora e as pessoas diriam, 'isso é uma garrafa de kombuchá, não uma garrafa de cerveja. & Apos; Outro projeto fracassado tinha uma cabeça arredondada que todos adoravam, até que uma pessoa apontou, parecia antropomórfica, como a garrafa da Sra. Butterworth.

O outro desafio não era apenas empacotar essa garrafa para o público, mas empacotá-la para seus clientes reais: os próprios cervejeiros. As garrafas reutilizáveis ​​seriam compradas e enchidas por esses fabricantes, assim como qualquer outra garrafa, mas somente se os cervejeiros gostassem das garrafas o suficiente para despejar suas marcas nelas. O OBRC planejou reduzir o preço para ser mais ou menos equivalente ou mais barato do que as alternativas, mas os aspectos mais superficiais da garrafa também importavam.

[Foto: OBRC]

Em um caso, o OBRC pensou que eles tinham uma garrafa de ótima aparência, mas aquela garrafa parecia muito com uma cervejaria distinta e popular no estado, o que deixou outros cervejeiros chateados.

Você nunca vai fazer todo mundo feliz, diz Bailey. Acho que os cervejeiros costumam se casar com suas próprias garrafas. Então tentamos escolher algo que todos achassem legal, e também não parecesse com a garrafa específica de ninguém.

Por enquanto, sete cervejarias do Oregon começaram a usar as garrafas OBRC. É um início lento, mas isso dá à organização tempo para dimensionar suas próprias operações, investindo em seu próprio hardware de limpeza de garrafas e educando os consumidores sobre a nova opção. Enquanto isso, Bailey espera que a boa ideia se espalhe para outros estados. Organizações na Califórnia, Nova Jersey e Nova York expressaram interesse em lançar operações semelhantes, talvez até licenciar o mesmo design de garrafa do OBRC ao longo do caminho. Isso seria uma ótima notícia para a reutilização de garrafas. Porque uma garrafa padrão significaria que se e quando as cervejas cruzassem os limites do estado, as garrafas ainda seriam parte de uma infraestrutura de recuperação maior.

Fizemos essa garrafa com a ideia de que eventualmente se tornaria uma garrafa padrão da indústria nacional, diz Bailey. Não precisamos lucrar com isso. Simplesmente não podemos perder dinheiro com o tempo.