Esta água com gás é a primeira bebida a obter efervescência do CO2 capturado da atmosfera

Na Suíça, uma fábrica de engarrafamento de propriedade da Coca-Cola está encontrando aplicações comerciais para uma nova tecnologia de captura de clima.

Esta água com gás é a primeira bebida a obter efervescência do CO2 capturado da atmosfera

Se você entrar em um supermercado na Suíça no início do ano que vem e comprar uma garrafa de Valser - uma marca de água com gás de propriedade da Coca-Cola - a efervescência interna pode ter vindo do CO2 sugado da atmosfera. A Coca-Cola HBC Suíça, a engarrafadora que fabrica as bebidas, acaba de firmar parceria com Climeworks , um dos pioneiros mundiais na captura direta de dióxido de carbono pelo ar, como um novo fornecedor.



Em suas fábricas, a Climeworks usa contêineres empilhados cheios de tecnologia que puxa o ar para dentro e através de filtros que capturam CO2 como uma árvore ultra-poderosa. Uma vez que o filtro está cheio, o coletor é aquecido, liberando o gás em uma forma pura que pode ser injetado no subsolo para armazenamento - uma maneira de ajudar a começar a lidar com o fato de que a quantidade de dióxido de carbono no ar é maior do que antes esteve em qualquer ponto nos últimos 400.000 anos - ou usado por fabricantes. A primeira parceria da empresa foi com uma estufa próxima que usava CO2 para ajudar as plantas a crescerem mais rápido, e a indústria de bebidas foi o próximo passo natural.

A indústria de bebidas está entre os únicos mercados existentes que usam CO2 atualmente, diz Christoph Gebald, cofundador e diretor da startup. Outras aplicações estão surgindo, desde a fabricação de combustível neutro em carbono ou concreto até a fabricação de plástico, sapatos ou até mesmo ração para peixes. Mas as estufas e a indústria de refrigerantes estão usando CO2 em escalas relativamente grandes agora.



Se você colocar CO2 em refrigerante ou água mineral, é claro, não é como sequestrá-lo no subsolo: quando você abre a garrafa, sai o efervescente. E embora a demanda global total de refrigerantes e empresas de alimentos para o produto seja de cerca de 6 milhões de toneladas por ano, o último relatório do Painel Intergovernamental sobre Mudanças Climáticas sugere que podemos precisar remover cerca de 10 bilhão toneladas de dióxido de carbono da atmosfera todos os anos neste século para ajudar a prevenir os piores impactos das mudanças climáticas. Mas, começando com a indústria de refrigerantes, a Climeworks espera poder ampliar sua tecnologia.



A indústria de bebidas é realmente a ponte a partir de hoje - sem mercado existente - para nos permitir trabalhar ainda mais em nossa curva de custos e industrializar a tecnologia, diz Gebald. É realmente a ponte que faltava entre as startups e, um dia, a escala relevante para o clima para remover o carbono do ar.

No momento, a indústria normalmente obtém CO2 de fábricas de produtos químicos que usam gás natural como matéria-prima. Em alguns casos, os engarrafadores usam CO2 natural, ou CO2 retirado do subsolo, onde de outra forma teria sido sequestrado com segurança. A Coca-Cola HBC, que foi nomeada líder da indústria de bebidas no Índice Dow Jones de Sustentabilidade por vários anos consecutivos, estava interessada em uma abordagem mais sustentável. Sustentabilidade está no cerne de seu DNA, diz Gebald. Portanto, obter CO2 da atmosfera parecia um passo lógico. Talvez existam outros engarrafadores que não sejam tão orientados para a sustentabilidade, mas sim mais orientados para os preços, e talvez para eles a nossa solução esteja um pouco mais no futuro, quando os preços baixarem.

A sucção de CO2 da atmosfera é mais cara do que de outras fontes, embora existam fábricas de engarrafamento remotas - no sertão australiano, por exemplo - que atualmente pagam muito mais pelo produto padrão e onde uma fábrica local de sucção de carbono pode fazer sentido. Muito em breve, à medida que diminuímos o custo, cada vez mais locais são atraentes do ponto de vista puramente econômico, diz o cofundador e diretor Jan Wurzbacher. Depois de capturar o CO2, a empresa dá a etapa adicional de um processo adicional de purificação e teste para a indústria de bebidas.



Em última análise, a nova parceria é um passo em direção à visão de longo prazo da empresa de construir suas fábricas em grande escala. Para remover 1% das emissões mundiais de CO2, ele calcula, seriam necessários cerca de 250.000 dispositivos de remoção de carbono. É um número impressionante. Mas é algo que os cientistas do clima acreditam que precisa acontecer. Para ajudar a manter o aquecimento global abaixo do número crucial de 1,5 graus Celsius, o mundo terá que ir além até mesmo de uma mudança para uma economia de carbono zero - carros elétricos e energia renovável são uma parte da solução, mas já há muito CO2 em excesso na atmosfera que também precisamos de tecnologia de emissões negativas. À medida que as mudanças climáticas e o desmatamento continuam, as árvores estão menos à altura do trabalho . Como a tecnologia da Climeworks retira CO2 do ar, grande parte dele deve ser armazenado no subsolo. A empresa já provou esse trabalho na Islândia, onde uma usina captura CO2 de uma usina geotérmica, mistura com água e injeta no subsolo, onde se transforma em pedra com segurança.