Esta startup está construindo um laptop modular reparável que realmente parece bom

Este novo laptop permitirá que você substitua ou atualize todas as peças sem problemas - e tem uma aparência elegante também.

Esta startup está construindo um laptop modular reparável que realmente parece bom

Uma startup de novo hardware está tentando fazer um nome vendendo menos dispositivos novos.

entrevista com r Kelly Gayle King



É chamado Estrutura , e seu primeiro produto é um laptop que permitirá aos usuários substituir ou atualizar cada componente por conta própria, da tela ao teclado e à placa-mãe interna. Isso significa que os clientes não terão que pagar um prêmio por reparos quando uma peça quebrar, e não terão que comprar um laptop totalmente novo apenas para melhorar um componente específico.

Nirav Patel, fundador do Framework, diz que o objetivo final da startup é construir um ecossistema de reparos e atualizações em torno de seus produtos para que os usuários possam facilmente dar uma nova vida a seus gadgets. Ao fazer isso, ele espera consertar o que vê como um modelo quebrado para eletrônicos de consumo, no qual substituir produtos mais antigos geralmente faz mais sentido do que consertá-los ou atualizá-los.





[Foto: cortesia da Framework]

Não tem que ser assim, e não deveria ser assim, diz ele. Mas a indústria não vai se consertar.

O plano da Framework para construir um ecossistema em torno de eletrônicos reparáveis ​​e atualizáveis ​​é ambicioso, e muitas empresas falharam em ideias semelhantes no passado. Mas se a startup conseguir convencer um número suficiente de clientes e fornecedores de componentes a embarcar, ela poderá oferecer uma alternativa muito necessária à tecnologia que parece descartável por design.

Fazendo um laptop mais resistente

Antes de fundar a Framework, Patel fazia parte da equipe original da Oculus VR e liderou a arquitetura de hardware para quase todos os seus dispositivos. Antes disso, ele passou três anos como engenheiro de software na Apple.



Essas experiências, diz ele, o sintonizaram com a natureza descartável dos eletrônicos de consumo. Os fabricantes de dispositivos nem sempre projetam seus produtos em torno de reparos fáceis, nem otimizam suas cadeias de suprimentos em torno da manutenção de dispositivos de longo prazo - uma tendência que piorou com o tempo, pois as empresas de hardware priorizaram a magreza em vez da facilidade de reparo. Como resultado, tanto o preço dos componentes quanto o custo dos reparos ou atualizações podem ser mais caros do que deveriam.

A indústria não vai se consertar.

Nirav Patel

Consertar a tela de um MacBook Air, por exemplo, custa US $ 99 com um plano AppleCare +, que por si só custa US $ 249 por três anos de serviço. A Apple não diz quanto custam os reparos sem seu programa de garantia estendida, mas o preço é provavelmente significativamente mais alto. Embora Patel não diga quanto pode custar uma tela de substituição do Framework, ele sugere que será muito mais barato.



Quando você quebra a tela de um MacBook, está substituindo todo o conjunto da tampa, que inclui a caixa de alumínio CNC, a webcam, o vidro frontal e tudo isso, diz ele. Já com o laptop Framework, se acontecer de você quebrar a tela, você estará apenas substituindo a tela.

gráfico de partes do corpo da compensação dos trabalhadores

[Foto: cortesia da Framework]

Over Zoom, Patel demonstra como essas substituições podem ser fáceis. A moldura da tela do laptop Framework se conecta à estrutura com ímãs para que os usuários possam separá-la, e a própria tela é presa com fixadores em vez de cola. O teclado também se separa da estrutura do laptop, revelando componentes internos claramente identificados por baixo. Os usuários podem atualizar o armazenamento e a RAM do sistema com peças prontas para uso, e a Framework planeja vender baterias de reposição e placas-mãe atualizáveis, que incluem o processador do sistema.

Patel diz que deseja que as pessoas mantenham o laptop do Framework pelo menos o dobro do tempo que fariam normalmente.

A pessoa que compra um notebook a cada quatro anos. . . mas é uma espécie de sofrimento nos últimos dois anos, queremos dar a eles a possibilidade de ter oito anos felizes fora deste produto, diz ele.

Embora o Framework ainda não esteja anunciando um preço para o laptop, que será lançado neste verão, Patel diz que ele estará no mesmo nível de outros laptops premium que têm especificações técnicas semelhantes, como o Dell XPS 13 e o Surface Laptop da Microsoft. (Esses dispositivos podem variar de cerca de US $ 1.000 a US $ 2.000, dependendo da configuração.) A empresa também não está revelando os preços dos componentes, mas Patel diz que os clientes terão incentivos claros para consertar ou atualizar seus laptops, em vez de substituí-los.

como ter uma conversa normal

[Foto: cortesia da Framework]

Nossa intenção é fazer com que seja uma escolha óbvia, diz ele. Não queremos que as pessoas paguem um prêmio pela longevidade. Não achamos que isso funcione ou faça sentido.

A longevidade é o ponto

A Framework não é a única fabricante de laptop que está adotando reparos e atualizações. Kyle Wiens, o cofundador e CEO da iFixit, aponta que fabricantes de PCs como Dell, Lenovo e HP fazem laptops fáceis de consertar e vendem peças de reposição em seus sites.

Se você quiser um laptop útil, eles estão lá, diz Wiens.

Ainda assim, a Framework está dando um passo adiante ao construir sua marca em torno da ideia de modularidade. Ser capaz de substituir o processador do seu computador é comum na computação de desktop, mas é totalmente inédito em laptops. Patel diz que a Framework está em negociações com os principais fabricantes de chips sobre a venda de peças atualizáveis, e a empresa está desenvolvendo um gabinete de desktop em miniatura que pode abrigar a placa-mãe atual do laptop. Se os usuários fizerem a atualização para um novo processador de laptop, eles poderão redirecionar o antigo como o cérebro de um computador de mesa leve.

[Foto: cortesia da Framework]

Muitos dos módulos do produto têm vida além do próprio produto, o que também faz parte de nossa missão de reduzir o lixo eletrônico, diz Patel.

Enquanto isso, o floreio mais inteligente do Framework é um sistema de portas intercambiáveis ​​que se encaixam na estrutura do laptop. Isso permite que os usuários escolham se desejam portas USB extras, saídas HDMI, slots para cartões MicroSD ou armazenamento adicional, e podem trocar os módulos por um conjunto diferente de conectores sempre que desejarem.

É apenas pegar os dongles que carregamos e compactá-los no sistema, diz Patel.

Jogo do ecossistema

Com o tempo, Patel espera que a Framework se torne mais do que apenas uma fabricante de hardware. O objetivo mais amplo, diz ele, é estabelecer seu próprio mercado onde os usuários possam comprar peças novas e vender as antigas. O Framework também oferecerá uma licença aberta para seus componentes, na esperança de que fornecedores terceirizados façam suas próprias peças.

prova de que o pouso na lua foi real

Eventualmente, o Framework também deseja ir além do laptop. Patel diz que a startup está considerando outras linhas de produtos com bases de consumidores mais geeks que podem apreciar peças atualizáveis, como equipamento de áudio / vídeo, jogos e fotografia.

Se tudo correr conforme o planejado, o resultado seria um ciclo virtuoso, no qual os clientes do Framework estão constantemente voltando ao mercado para atualizar seus equipamentos, descarregar o que já possuem e talvez aprender sobre novos tipos de produtos sustentáveis ​​para comprar. Esse jogo de ecossistema mais amplo pode ser a principal diferença entre a Framework e outras startups que construíram suas marcas em torno de reparos e atualizações, como Fairphone e Teracube no negócio de smartphones.

Muitos dos módulos do produto têm vida além do próprio produto.

falando sozinho em 20 anos
Nirav Patel

Em vez de focar em produtos únicos como a maioria dos eletrônicos de consumo, pensamos nisso em termos de ecossistema, diz Patel. Pensamos nisso em termos de longevidade.

Em algum ponto, porém, tudo isso começa a soar como uma ilusão. A indústria de eletrônicos de consumo tem uma rica história de tentativas fracassadas de fazer produtos com atualizações modulares convenientes, a partir de Projeto Ara do Google para Projeto Christine da Razer . O grande desafio com esses tipos de projetos é convencer os fornecedores de componentes a embarcar, o que não é fácil quando não há uma base de usuários existente e todo o conceito permanece não comprovado.

[Foto: cortesia da Framework]

Patel diz que, até certo ponto, o Framework pode confiar em seus relacionamentos existentes, como os que ele desenvolveu enquanto trabalhava na Oculus. Ele observa que a startup está trabalhando com fornecedores de nível um, juntamente com uma das maiores montadoras de laptop do mundo.

Mas, em última análise, o Framework terá que convencer os consumidores a dar um salto de fé. Isso significa lançar com um laptop cuja qualidade pode ser autônoma, com recursos novos como a seleção de porta modular e uma webcam de 1080p de 60 quadros por segundo, o que por si só é uma raridade entre os laptops nos dias de hoje.

Enquanto isso, a Framework não oferece qualquer tipo de garantia de que seus produtos possam ser atualizados por anos no futuro - é uma startup, afinal - mas os consumidores que estão intrigados com a ideia de um laptop infinitamente modular não têm muita alternativa.

Para notebooks, estamos entrando em um espaço onde não há opção para os consumidores, exceto para comprar esses produtos fechados e lacrados, diz Patel.