Esta startup quer fazer o impossível: fazer ramen instantâneo saudável

Mais de 100 bilhões de porções de ramen instantâneo são vendidas todos os anos. A Immi pode conquistar clientes com sua versão densa em nutrientes? Eu testei para descobrir.

Esta startup quer fazer o impossível: fazer ramen instantâneo saudável

Ok, tudo bem, eu vou admitir. Eu amo ramen instantâneo. Quando eu tenho um dia ruim ou uma noite sem dormir, nada acalma minha alma como uma tigela de macarrão barato, cheio de produtos químicos e rico em carboidratos cozinhado em dois minutos. Mas, como muitos fãs, muitas vezes me sinto culpado por comer este alimento altamente processado.



Digitar Immi . A startup recém-lançada tem a missão de criar uma versão saudável do ramen instantâneo. O macarrão contém 31 gramas de proteína vegetal de sementes de abóbora e favas (em comparação com 6 gramas do ramen tradicional), apenas 9 gramas de carboidratos líquidos e temperos feitos de especiarias naturais. Mas a US $ 6,25 por porção, o macarrão de Immi é cerca de 10 vezes o preço da concorrência. Os amantes de ramen instantâneo morderão? (Ou melhor, sorver?)

[Foto: Immi]



quando o match com começou
Os fundadores Kevin Lee e Kevin Chanthasiriphan se conheceram enquanto trabalhavam em uma startup de jogos em San Francisco e instantaneamente se uniram por causa do amor que compartilhavam pela comida asiática, particularmente pelo ramen. Ambas as famílias também têm conexões com a indústria de alimentos: os pais de Lee são produtores agrícolas em Taiwan; A família de Chanthasiriphan é proprietária de uma mercearia asiática e restaurante tailandês em Los Angeles. Enquanto cresciam, eles viram exatamente como muitos alimentos asiáticos processados ​​e pouco saudáveis ​​se tornaram, resumidos no ramen instantâneo, um alimento básico em muitos lares asiáticos.



Mais do que 100 bilhões porções de macarrão ramen são vendidas anualmente em um $ 42 bilhões mercado. Muitos membros de nossas próprias famílias têm problemas de saúde que são parcialmente causados ​​pela dieta, Lee diz. Eles são pré-diabéticos e têm hipertensão, que pode ser atribuída diretamente aos alimentos.

Kevin Chanthasiriphan (esquerda) e Kevin Lee [Foto: Immi]

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Eu posso relacionar. Também tendo crescido em uma casa asiática, sempre pude contar com alguns pacotes na despensa. Eles estavam entre os primeiros alimentos que aprendi a cozinhar e forneciam gratificação instantânea quando estava com fome ou precisava de um lanche noturno. Na época, eu não estava particularmente preocupado que o macarrão tivesse poucos nutrientes e estavam fortemente carregados com óleo de palma, sal e MSG . Mas as coisas mudaram. Como um adulto preocupado com nutrição, meu macarrão instantâneo parece um pouco fora do lugar em uma cozinha cheia de quinua e frutas orgânicas.



Não estou sozinho, de acordo com os fundadores da Immi, que conduziram grupos de foco antes de lançar a marca. Muitas pessoas cresceram amando ramen, mas pararam totalmente de comê-lo porque não é saudável, diz Lee. Mas essas pessoas ainda têm saudades da comida. Este é exatamente o que estamos almejando.

[Foto: Immi]

Immi é comercializado como uma réplica próxima do ramen instantâneo, mas isso não está certo. Minha lição é que é uma refeição rápida e saudável que lembra vagamente a original. O macarrão parece e tem um sabor muito mais parecido com o macarrão de trigo sarraceno soba do que com o macarrão de farinha, que é a marca registrada do ramen instantâneo. Os sabores - camarão tom yum, carne picante e frango com alho preto - replicam os temperos típicos do ramen instantâneo, mas eu poderia dizer que eles tinham muito menos sal do que os pacotes de sabores tradicionais que adoro. Lee e Chanthasiriphan dizem que esta é apenas uma versão de seu produto, e eles estão constantemente repetindo para melhorar o sabor e a textura.



[Foto: Immi]

Os fundadores da Immi passaram um ano desenvolvendo esse macarrão, trabalhando em suas cozinhas domésticas para criar um macarrão denso em nutrientes que também é estável na prateleira e pode cozinhar em cinco minutos. De certa forma, eles estavam seguindo os passos de Momofuku Ando, ​​que inventou o ramen instantâneo em 1958 por meio de sua empresa, a Nissin Food. Ando descobriu como fritar macarrão rapidamente, o que os desidratava, permitindo que durassem anos na despensa.

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[Foto: Immi]

Ando conseguiu criar uma cadeia de suprimentos e uma fábrica para manter os preços baixos. Os fundadores da Immi estão descobrindo que um preço baixo é mais um desafio. Isso se resume a seus ingredientes, especialmente as proteínas vegetais, que são caras. Mas também é devido ao processo de fabricação.

A maior parte do ramen instantâneo do mundo é feito por três empresas —Nissin e Toyo Suisan do Japão; e Lotte Foods da Coreia do Sul - que tem fábricas enormes que produzem milhões de embalagens por mês. Lee e Chanthasiriphan entraram em contato com algumas dessas fábricas para alavancar sua escala, mas eles foram recusados ​​porque os proprietários não acreditavam que havia um mercado para ramen saudável. O ramen é tão barato que as empresas só ganham dinheiro vendendo em grande quantidade, diz Chanthasiriphan. Nosso modelo de negócios não fazia sentido para as fábricas.

No final, a dupla encontrou uma fábrica nos Estados Unidos que não é especializada em ramen. Ao longo do processo de desenvolvimento do produto, Immi convidou milhares de pessoas para fornecer feedback e informações sobre o ramen. Um dos principais comentários que eles receberam é que o macarrão é muito mais caro do que eles gostariam. Então, Lee e Chanthasiriphan estão agora focados em baixar o preço sem comprometer a nutrição.

O macarrão instantâneo original era uma forma de alimentar muitas pessoas após [a Segunda Guerra Mundial], quando havia muita pobreza, diz Chanthasiriphan. Nosso objetivo é ir além de apenas colocar comida na barriga das pessoas, mas garantir que essa comida também seja nutritiva.