Esta camiseta usa o calor do seu corpo para gerar eletricidade

Tudo o que você precisa fazer para carregar seu telefone é dar uma caminhada rápida.

Esta camiseta usa o calor do seu corpo para gerar eletricidade

E se a corrida matinal em um parque pudesse gerar eletricidade, o que poderia recarregar as baterias ou talvez até mesmo alimentar o telefone com o qual você está trabalhando? Se você estiver usando a camiseta certa, isso pode ser uma possibilidade.



Pesquisadores da Universidade de Málaga na Espanha e do Instituto Italiano de Tecnologia desenvolveram uma camiseta que gera eletricidade a partir da diferença de temperatura entre o corpo do usuário e o ambiente ao redor. Isso significa que o calor do corpo que sai de você quando você corre, anda ou pratica um esporte - e a diferença entre esse calor e a temperatura mais fria do ar ao redor - pode ser transformado em energia térmica.

Existem muitos exemplos de energia térmica em nossas vidas - o sol aquecendo nossa atmosfera, um fogão aquecendo uma panela com água para ferver. Mas também há muitos exemplos de calor desperdiçado, ou calor desperdiçado, que é todo o calor não utilizado liberado em um ambiente por máquinas, processos elétricos ou mesmo atividade humana, que poderia ser usado como energia térmica.



Você pode fazer uso desse calor, porém, usando algo chamado efeito termoelétrico, que permite converter as diferenças de temperatura em voltagem elétrica. Se dois condutores estiverem conectados e um lado for aquecido, os elétrons começam a se mover para o lado mais frio, criando uma corrente que flui pelo circuito. Alguns materiais atuam como condutores que podem converter essa diferença de temperatura em uma fonte de energia. O que essa camiseta faz, dizem os pesquisadores, é capturar o calor que sai de nossos corpos, que contrasta com o ar frio, gerando eletricidade.



Normalmente, os materiais termoelétricos recuperam o calor residual de coisas como automóveis ou processos industriais, e os materiais mais comuns que transformam essa energia térmica em uma corrente elétrica são muitas vezes escassos e não muito ecológicos (como telúrio, que é tão raro quanto ouro e platina). Eles também são caros, rígidos e tóxicos, explicou José Alejandro Heredia, membro do Departamento de Biologia Molecular e Bioquímica da Universidade de Málaga e um dos autores deste projeto, via e-mail, o que significa que não são adequados para um aplicativo wearable.

[Foto: cortesia da Universidade de Málaga]

Heredia e os outros pesquisadores queriam desenvolver materiais flexíveis, biodegradáveis ​​e vestíveis para aplicações [termoelétricas] que podem gerar eletricidade simplesmente com a diferença de temperatura entre o corpo e o ambiente, e então eles procuraram substituir esses materiais rígidos e caros usuais por alternativas de baixo custo, como as amplamente disponíveis nanopartículas de carbono (grafeno e nanofibras de carbono, por exemplo), que funcionam como geradores termoelétricos.



A questão, porém, era aderir esses materiais a uma camiseta de algodão e, para resolver esse problema, os pesquisadores criaram uma solução a partir da pele de tomate que poderia penetrar no algodão e dar essas propriedades elétricas ao tecido por meio de substâncias biodegradáveis. Por que pele de tomate? Era, de alguma forma, uma cola de base biológica, diz Heredia. E, há outro bônus ambiental em usar pele de tomate. Curiosamente, esta casca é um subproduto barato da indústria de processamento de tomate. Nesse sentido, em termos de economia circular, damos uma segunda vida a esse resíduo.

O resultado final é uma solução líquida, feita dessa casca de tomate e nanopartículas de carbono, que pode ser pulverizada em uma camiseta comum, criando um e-têxtil. Heredia diz que testou a resistência desses materiais aos ciclos de lavagem de roupas com resultados promissores. No entanto, acrescenta, já estamos trabalhando em uma versão melhorada que será totalmente lavável e resistente a engomar.

Para este protótipo e-têxtil, os pesquisadores usaram fita condutora de carbono para conectar a camiseta a fios externos para mostrar que ela pode produzir eletricidade - a camiseta foi capaz de acender uma luz LED - mas atualmente não há uma maneira de o tecido armazene essa energia. Heredia espera desenvolver isso no futuro.



Para começar, pensamos que esse tecido poderia ser empregado em aplicações de nicho, como para colher energia em situações extremas (missões espaciais e militares), mas potencialmente, e com um pouco mais de desenvolvimento, também poderia ser aplicado na indústria da moda, diz Heredia . Também existe a possibilidade de integrar recursos adicionais diretamente no tecido, como luzes, sensores e Wi-Fi (em um estudo anterior, eles criaram uma antena Wi-Fi de pele de tomate e grafeno).

Os pesquisadores estão trabalhando em maneiras de carregar um telefone celular sem carregador ou de gerar luz para tornar a camiseta refletiva. Essa tecnologia também pode se encaixar no mundo dos vestíveis, alimentando sensores médicos, relógios de pulso e aparelhos auditivos. Têxteis termoelétricos também podem ser usados ​​como resfriadores corporais instantâneos quando incorporados a roupas esportivas, cadeiras de escritório ou até mesmo assentos de automóveis. Eventualmente, brincam os pesquisadores, isso poderia nos permitir vestir ternos semelhantes aos do Homem de Ferro, equipados com sensores, dispositivos tecnológicos e a capacidade de voar.

Nossas roupas já estão se adaptando ao futuro e estão se tornando mais poderosas. Os cientistas já incorporaram a piezoeletricidade, que usa o movimento para gerar energia, nas roupas também. Você não pode comprar esta camiseta geradora de eletricidade ainda, mas algum dia, os pesquisadores esperam, poderemos ter acesso a e-têxteis equipados com todos os tipos de dispositivos eletrônicos, nos transformando em super-heróis tecnológicos movidos pelo calor do nosso próprio corpo.