Thomas, o trem em AR? NOPE NOPE NOPE

Achei que conhecia Thomas. Eu estava errado.

Thomas, o trem em AR? NOPE NOPE NOPE

Thomas e amigos Minis ,da Mattel and Budge Studios, é um dos maiores lançamentos de aplicativos do novo iOS 11 , que apresenta a magia de realidade aumentada de ARKit . No novo aplicativo, a marca de brinquedos de meio bilhão de dólares foi transformada em um conjunto de trem digital que permite que você jogue trilhos e motores virtuais no chão real da sua sala de estar. Em teoria, é a aplicação perfeita de RA para crianças. Em teoria.



Instalei Thomas sozinho pelo mesmo motivo que ocasionalmente tento os dedos de frango do meu filho: para ter certeza de que ele não está consumindo veneno sem que eu perceba. Cinco minutos após a instalação, desinstalei-o. E eu gostaria de poder apagar toda a sua existência da App Store, para que eu possa garantir que algum amigo ou parente bem-intencionado nunca o coloque nas mãos do meu filho de três anos.

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[Imagem: cortesia do autor]



Agora veja, há muito tempo fui doutrinado no culto a Thomas. Esta não é minha primeira viagem no trem Thomas! Como muitas crianças, meu filho adora trens e, como resultado, nossa família extensa e amorosa abandonou o equivalente monetário de uma educação universitária de quatro anos com a parafernália de Thomas. Eu escolhi as estatuetas de Thomas por tantas horas a fio que os valores imperialistas e britânicos da série - para não mencionar a própria premissa de um trem com uma cara gigante –Não são mais assustadores para mim. Está tudo normal agora. Caramba, eu até conheço o contingente de & Friends da equipe Thomas. Annie. Clarabel. Gordon. Percy. Você quer faixas profundas? Multar. Que tal Hiro (ele é do Japão!)? Toby (meio idiota)? Emily (poderia ser razoavelmente criticado como uma máquina feminina simbólica, mas feliz por tê-la assim mesmo)?



Eu posso conjurar aquelas propagandas de trem de pele cinza em minha mente tão rápido quanto o rosto doce do meu filho.

Também aprendi a entender por que as crianças adoram brincar com trens. Ao juntar as faixas, eles podem projetar e improvisar layouts, mas dentro de limites onde o jogo inteiro não se quebrará de repente se seus dedos gordinhos cometerem um erro. Ao dar personalidades aos trens, eles podem criar suas próprias narrativas, testando tanto a narrativa quanto a dinâmica social com estatuetas inofensivas. Além disso, os trens são máquinas incrivelmente poderosas. Eu nunca percebi isso quando era criança, mas pilotar atrás de um motor a diesel gigante é provavelmente o mais próximo que a maioria de nós chegará de pilotar um Voltron em nossas vidas.

Não, estou bem com as coisas do Thomas. Eu tenho que ser. O que não estou bem é com a forma como o Big Train está explorando o mais recente recurso estrela do iPhone - realidade aumentada - para sugar a exploração ilimitada de conjuntos de trens de brinquedo e substituí-los por mais um gotejamento de dopamina para coleta de gemas que vemos tão frequentemente no App Store, trocando o jogo humano tangível por um fac-símile divertido de dez centímetros.



Eu carrego o aplicativo e antes de qualquer função de realidade aumentada ser introduzida, sou ensinado como arrastar e soltar peças em uma mesa de trem virtual. Até agora tudo bem! Vamos construir alguns trens. Choo choo, baby.

Então, do nada, uma engrenagem cintilante aparece. Fui solicitado por um inglês empreendedor: Use os trilhos para chegar ao equipamento dourado! Bem no tutorial, estou sendo forçado a construir uma trilha não da minha imaginação, mas uma trilha em direção ao lucro vazio.

Bom trabalho, você é um construtor natural! ele diz quando eu consigo. Você é um engenheiro muito útil!



[Imagem: Budge Studios ]

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Se eu colecionar três dessas engrenagens, obtenho uma caixa de brinquedo misteriosa para meu conjunto de trem virtual. (Spoiler: há uma versão ossuda de homem-esqueleto de Thomas por dentro - que tenho certeza de que não é horrível para crianças que ainda não consideraram sua anatomia interna.) Pelo que posso dizer, não há microtransação oferecida para comprar essas engrenagens , ainda, mas pelo design do jogo, parece quase inevitável que um dia, eu seja levado a comprar um pacote de 50 dessas engrenagens, porque as ENGRENAGENS DE OURO SÃO VIDA, CRIANÇA, SEJA USADO COM ISSO. É por isso que construímos trens.

Mas a torção capitalista do mal acabou, certo? São apenas as engrenagens. Se eu ignorar as engrenagens, talvez este jogo ainda possa ser uma boa diversão limpa. Eu começo a construir uma pista e instantaneamente. . . acabei de ouvir um jingle?

É hora de uma caça ao tesouro! diz o traficante de crack inglês.

Eu ignoro e continuo jogando.

Toque no baú do tesouro se você estiver pronto para o desafio! ele continua depois de uma batida.

Eu ignoro isso por mais tempo.

Você quer me ajudar a encontrar um novo tesouro? ele diz em um tom que parece cada vez mais vindo de um cara passando muito devagar por um parquinho em uma van sem janelas.

Um botão pisca na tela. É o botão do tesouro. Não quero clicar no botão do tesouro? QUEM PASSARIA TESOURO GRATUITO?!?

Sinceramente, mesmo sabendo que está errado, preciso de tudo para desligá-lo. E eu sou pai. Passo metade da minha vida ignorando apelos e reclamações.

Na esperança de ressuscitar um pouco de diversão, ligo o modo de realidade aumentada do jogo. E lá está o conjunto de trem, sentado bem na mesa da minha sala de jantar. Tecnicamente, é incrível. Os trens chocam e sacodem com animação total. Ao fundo, balões de ar quente flutuam no céu. Enquanto isso, o iPhone mantém o conjunto de trem aterrado na mesa, a ilusão inabalável. É cativante, mas também etéreo. Olhando através do meu telefone, eu nunca sinto que esses trens estão realmente na minha frente, assim como uma cadeira de massagem Hammacher Schlemmer não se parece com uma massagista profissional, embora eu me pergunte se meu filho sentiria o mesmo sobre a experiência. Para mim, não há imersão satisfatória como a que você consegue na realidade virtual ou mesmo Hololens da Microsoft , onde você tem certeza de que pode estender a mão e tocar em tudo o que vê. Em vez disso, é apenas mais um aplicativo medíocre - uma extensão do caça-níqueis que nossos iPhones se tornaram - que, com um toque adicional, tentou prender meu filho mapeando a si mesmo na própria estrutura da minha casa. (Uma casa que eu tenho uma necessidade crescente de queimar enquanto finjo minha própria morte, para coletar o dinheiro do seguro e usá-lo para mudar minha família para alguma cabana no deserto do Alasca, onde eu só tenho que me preocupar com ursos pardos e matilhas de lobos .)

Outra engrenagem dourada mostra sua cara.

Outra engrenagem dourada! Restam apenas duas marchas para receber sua recompensa!

Larguei o iPhone e seu fantasma de diversão desapareceu. Eu olho para a minha sala de estar, a gigantesca cova de lixo com faixas de Brio e brinquedos de Thomas que se tornou. Quão simples seria minha vida se nenhum desses brinquedos fosse real, se eu nunca sentisse um funil empalar minha fáscia plantar no meio da noite, se eu pudesse sair roubando todos eles como um perfil indesejado do Tinder.

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Talvez esse dia esteja chegando. Mas até então, a Mattel pode levar todos os baús de tesouro holográficos e engrenagens douradas que está pedalando até meu filho e empurrá-los para cima em seu vagão.