O novo Bolt OTA da TiVo se junta a um mercado em expansão para DVRs de antena

O nome mais famoso em DVRs tem um novo modelo de gravação de TV aberta, um mercado bastante competitivo (incluindo, em breve, Amazon).

O novo Bolt OTA da TiVo se junta a um mercado em expansão para DVRs de antena

Pacotes de streaming como DirecTV Now e YouTube TV acumularam cerca de 6 milhões de assinantes nos EUA, oferecendo uma alternativa mais barata aos serviços tradicionais de cabo e satélite. Mas TiVo gostaria de lembrá-lo que os quatro mais assistido Canais de TV - NBC, CBS, ABC e Fox - estão voando pelo ar de graça.

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Ted Malone [Foto: cortesia da TiVo]

O novo Bolt OTA da empresa (como no ar), que está anunciando hoje, é um set-top box elegante que pode gravar quatro programas ao vivo simultâneos de uma antena de TV digital; tem um disco rígido de 1 TB que pode armazenar 150 horas de vídeo HD; tem aplicativos para Netflix, Hulu, HBO Now, Amazon’s Prime Video e muitos outros serviços de streaming; e pode entregar esses programas para visualização em várias TVs e dispositivos móveis.



Embora gravar coisas fora do ar de graça certamente seja fácil no orçamento, TiVo diz que o Bolt OTA oferece qualidade de vídeo incomparável. Quando gravamos os programas no disco rígido, estamos fazendo isso em qualidade full HD que não é compactado para reprodução em sua TV, diz Ted Malone, VP da TiVo para produtos e serviços de consumo. Os provedores [baseados na Internet] estão compactando esse vídeo - alguns de forma bastante dramática - para distribuí-lo pela Internet. Para qualidade de imagem, é difícil superar uma antena.



Ele está certo sobre a qualidade da imagem de uma antena digital. Ainda não experimentei o Bolt OTA para mim, mas encontrei antenas digitais conectadas à TV inteligente com Roku da TCL, dispositivo AirTV da Sling TV, DVRs do Tablo e outros dispositivos para oferecer qualidade de imagem visivelmente melhor do que serviços como DirecTV Now e YouTube TV, bem como serviços tradicionais de satélite e cabo. A qualidade do vídeo provavelmente será o maior argumento de venda para os serviços de pacote de streaming do Bolt OTA. (Da mesma forma, o Hulu - incluindo o Hulu com serviço de TV ao vivo que transmite programação ao vivo e sob demanda - está experimentando um indisponibilidade nacional enquanto escrevo isso na noite de quarta-feira. As transmissões pelo ar não têm esses problemas.)

[Foto: cortesia da TiVo]

O Bolt OTA de US $ 250 é uma variante mais barata do Bolt Vox de US $ 300 pronto para cabo (US $ 300) e substitui o antigo Roamio OTA de US $ 400, que a TiVo está descontinuando. O guia de programação do novo DVR custa US $ 7 por mês, contra US $ 15 para o Bolt Vox. Embora o mais caro Roamio OTA não tenha uma taxa mensal para seu guia, a taxa de serviço do Bolt OTA é comparável aos serviços de programação para canais (US $ 8 por mês), Tablo (US $ 5) e Plex (US $ 5).



Ao contrário do Roamio OTA, o Bolt OTA vem com a versão mais recente do icônico controle remoto TiVo, que inclui controle de voz. Ele também oferece o recurso de zapping comercial bacana chamado SkipMode que permite que você pule um intervalo comercial inteiro em um programa gravado pressionando um botão. O TiVo incorpora metadados em seu guia de programação que sabe onde estão os comerciais da maioria dos programas nos principais canais de transmissão para que possa eliminá-los.

O Bolt está no mercado há alguns anos como nosso produto de última geração - 4K, vários sintonizadores, suporte HDR, um processador rápido, etc. - e mantivemos o Roamio como um produto focado em OTA, explica Malone. Com o mercado de streaming mudando para vídeo 4K, o Bolt nos oferece um único dispositivo e remoto e experiência para transmissão e streaming.

Opções em abundância

Os canais de transmissão de TV estão surgindo em tantos lugares novos e tantas combinações diferentes que é difícil acompanhar todos eles. As quatro grandes redes de transmissão estão disponíveis na maioria dos mercados na DirecTV Now, YouTube TV, Hulu com Live TV e PlayStation Vue. A CBS tem seu próprio streamer chamado CBS All Access. A FuboTV, voltada para espectadores de esportes, tem CBS, NBC e Fox na maioria dos mercados, mas não tem um acordo de transporte com a ABC (ou seus canais ESPN).



[Foto: cortesia da TiVo]

E depois existem as soluções que envolvem uma peça de hardware. A Sling TV tem NBC e Fox em alguns mercados, mas tem um dispositivo chamado AirTV que pode gravar programas de transmissão, e há dispositivos como HDHomeRun, Tablo e Nvidia Shield que gravam e reproduzem TV gravada de uma antena digital. (Minhas Fast Company o colega Jared Newman fez uma análise recente da AirTV da Sling TV aqui e uma comparação prática dos vários concorrentes de dispositivos de gravação aqui .)

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Na semana passada, a Amazon anunciou seu próprio DVR sem fio, o Fire TV Recast, incluindo modelos de 1 TB (US $ 280) e 500 GB (US $ 230). Com lançamento previsto para novembro, ele integrará TV transmitida ao vivo e gravada em seu ecossistema Amazon de dispositivos Fire TV, Fire, Echo e Alexa.

A maioria das TVs inteligentes inclui suporte para antena, mas nenhuma que eu tenha visto chega perto do nível de sofisticação ou integração da safra atual de caixas autônomas. Vários anos atrás, o TiVo era o sistema operacional dentro de uma televisão Insignia, diz Malone. Não foi muito bem, e acho que podemos estar à frente de nosso tempo. As Smart TVs com antenas de quatro sintonizadores embutidos e discos rígidos provavelmente virão e podem tornar o investimento em hardware separado, como o Bolt OTA, menos tentador. Malone não quer saber se o TiVo está indo nessa direção. É algo em que estamos pensando, diz ele. Mas não temos nada a anunciar.