Toms se propõe a vender um estilo de vida, não apenas sapatos

O fundador Blake Mycoskie decidiu salvar o mundo com seu slogan um por um. Seus críticos dizem que dar sozinho não resolve nada.

Curta o momento.



É um pouco surpreendente ver que Blake Mycoskie invoca repetidamente um slogan de autoajuda tão antigo. Mas lá está ele, em letras de madeira de trinta centímetros de altura em um andar de cima na sede de sua empresa de calçados e acessórios, Toms, em Los Angeles. Lá está ele novamente, em uma pintura na parede de seu escritório / caverna de homem. E você vai encontrá-lo repetindo várias vezes em seu livro, Comece algo importante.

Se há alguém que pode defender o uso do dia, é Mycoskie. Ele tem feito isso repetidamente e com sucesso nos últimos sete anos, orquestrando a ascensão da Toms ao topo da moda e estabelecendo-a como um novo tipo de negócio. Mais do que qualquer outra marca, a Toms integrou o empreendedorismo antiquado e com fins lucrativos à filantropia da nova onda e do coração sangrento, unindo ganhos e doações de uma maneira sem precedentes. A empresa tornou-se tão identificada em dar um par de sapatos para uma criança pobre para cada par vendido - Toms registrou o slogan um por um - que muitas vezes é confundido com uma instituição de caridade. E gerou imitadores do tipo compre um, dê um, oferecendo de tudo, desde guloseimas para cães a xícaras de café.



Com seu bronzeado profundo, cabelos castanhos cacheados indomáveis ​​e higiene às vezes questionável, Mycoskie parece quase selvagem.

Nesta primavera, a Toms doou seu décimo milionésimo par de sapatos. Nos próximos 18 a 24 meses, diz Mycoskie, esperamos ter doado mais 10 milhões. Agora também vende óculos de sol - mais de 150.000 pares nos últimos dois anos - e por sua vez ajudou a fornecer cuidados oculares a mais de 150.000 pessoas. A Toms atualmente doa sapatos em 59 países e cuidados com os olhos em 13. Os números somam um crescimento notável para uma empresa notável, que calçou os pés de muitas crianças pobres, tornou seu dono um homem muito rico e foi pioneira em muito - modelo de negócios admirado. Eu não tinha ideia de que um dia iria ficar tão grande, diz Mycoskie, um texano de 36 anos cuja vibração descontraída e surfista mascara a ambição de um empresário que prefere falar menos sobre a empresa que construiu do que sobre o movimento que ele está construindo. Agora que crescemos, o que importa é: como você usa esses recursos para fazer ainda mais?



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Mycoskie diz que o modelo um por um pode envolver muito mais do que seus pés e seus olhos - ele visualiza um império Toms que engloba todos os tipos de produtos do dia a dia. Mas o que muitos de seus críticos gostariam que ele falasse em vez disso - e o que, durante duas longas entrevistas com Fast Company , ele discutiu publicamente longamente pela primeira vez - são as falhas de Toms do lado doador e seus planos para mudar seus caminhos. Você poderia resumir isso com uma frase em latim diferente: Mea culpa.


Há um velho Provérbio holandês que diz Shoemaker, atenha-se ao último - uma advertência para ir com o que você sabe. Mas e se você nunca soubesse muito sobre nada, inclusive como fazer sapatos?



Mycoskie nunca foi convencional. Filho de um cirurgião ortopédico e autor de um livro de receitas, ele confessa que nunca se formou no ensino médio (não cumpriu seus requisitos de espanhol), mas conseguiu cursar a Southern Methodist University mesmo assim; ele então desistiu depois de dois anos como um graduado em filosofia e negócios. Ele abriu uma empresa de lavanderia, uma empresa de outdoors e uma empresa de treinamento de motoristas online antes de encontrar Toms, e diz que nunca soube nada sobre nenhum dos negócios em que entrou. Quando você não conhece as regras, você quebra todas elas, ele me diz quando o encontro em seu escritório em Los Angeles no início de abril. É difícil assumir grandes riscos quando você conhece a história de uma indústria e o que funcionou e o que não funcionou.


Por vários anos ele morou em um barco, até que se casou no verão passado e sua esposa, Heather, forçou a questão. E embora ele adore ler livros de negócios - John Mackey’s Capitalismo Consciente é um dos favoritos recentes - ele também se deleita em falar sobre Platão, Sócrates e Kierkegaard e em refletir sobre as questões existenciais de seu propósito na vida. Sempre que vejo um livro assim, ele diz, eu compro.

A leitura só pode ter ajudado. Mycoskie é um contador de histórias brilhante e um profissional de marketing carismático e magistral - um de seus funcionários diz que o segredo de Toms é o intestino de Blake - e, de certa forma, a história da gênese de Toms foi o produto mais lucrativo da empresa. Mycoskie estava viajando pela Argentina em 2006, jogando pólo e bebendo vinho, quando conheceu uma mulher que colecionava sapatos para os pobres. Surpreso com o fato de que no século 21 tantas crianças ainda precisavam de sapatos, ele decidiu abrir uma empresa de calçados que doaria um par para cada um que vendesse. Seu primeiro produto: uma variação do tradicional calçado argentino que trouxe de viagem, o sola de corda e a tampa de lona espadrille.



Com $ 5.000 economizados de seus empreendimentos anteriores, Mycoskie abriu uma loja em seu apartamento em Veneza. Foi o caos. Liza Doppelt, a segunda pessoa contratada por Toms, lembra que, quando ela chegou para a entrevista, tive que remover fisicamente a roupa suja da poltrona em que me disseram para sentar. Quando Garett Awad apareceu para sua entrevista de estágio, alguns meses depois, ele encontrou caixas e sapatos por toda parte. Foi uma loucura total, ele disse, e eu pensei: Sim, é exatamente isso que eu quero. (Doppelt agora é vice-presidente de marketing de óculos, enquanto Awad chefia o marketing de varejo.)

Apesar da bagunça nos bastidores, a combinação de um sapato ligeiramente exótico, mas ainda acessível, e uma história de benfeitores provou ser alquímica, estabelecendo a popularidade da marca entre os formadores de opinião em moda, estilo de vida e entretenimento. Booth Moore, o Los Angeles Times O crítico de moda foi o primeiro a escrever sobre Toms, em maio de 2006. Em seguida, os editores da Vogue destacaram Toms em sua edição de outubro de 2006, nomeando o lendário designer Karl Lagerfeld como um dos primeiros fãs a adotar.

Os sapatos em si nem sempre funcionavam tão bem quanto a história. Os primeiros pares de Toms - o nome significa sapatos de amanhã - foram feitos na Argentina, mas a Mycoskie percebeu rapidamente que produzir na China seria mais econômico. Como um novato na cadeia de suprimentos, ele não enviou ninguém para supervisionar a produção lá. Se você não mostrar que se importa, eles presumem que você não se importa, diz Jonathan Jung, a primeira contratação de Toms. Cada par estava com defeito de alguma forma - manchas de cola, sapatos incompatíveis, palmilhas que eram grandes demais para aquele sapato. Mycoskie, Jung e uma equipe contratada pelo Craigslist trabalharam horas loucas para salvar o que puderam, limpando manchas, combinando pares, retirando palmilhas e recortando-as para caber. (Jung agora é diretor de planejamento da cadeia de suprimentos da Toms.)

Outro erro precoce da Mycoskie quase custou à empresa sua conta com a Nordstrom, que hoje é a maior varejista de Toms. Eu estava inflexível de que não queria o desperdício ambiental de caixas de papelão, diz ele. Eu queria sacos de linho orgânico com cordões. Isso significava menos dinheiro gasto no transporte. Era ecológico. Também era hostil ao vendedor. Encontrar os tamanhos certos em meio às pilhas bagunçadas de bolsas de linho demorava muito e os cordões ficavam para sempre emaranhados. As vendas despencaram. Toms voltou às caixas convencionais.

Para alguém que rapidamente construiu uma marca formidável de moda e estilo de vida, Mycoskie nunca foi muito um cara da moda. Seu visual pode ser descrito como um neo-hippie sentimental. Ele sempre usa uma palha de pulseiras e um emaranhado de colares, complementados por histórias; uma tira de tecido rosa desbotada ao redor de seu pulso foi um presente de um menino na primeira queda de sapato na Argentina, enquanto seu colar de contas marrons vem de um ashram indiano que ele e Heather visitaram durante sua lua de mel.

Certo dia, quando fomos almoçar, ele usava uma blusinha blusinha que comprara no Nepal, shorts com estampa nativa americana que ele pensava ser Polo Ralph Lauren e um par de Toms com estampa camuflada. Com seu bronzeado profundo, seu cabelo castanho cacheado e sua higiene às vezes questionável, ele parece quase selvagem. (Segundo todos os relatos, ele está significativamente mais limpo desde que se casou. Heather me disse que seus votos de casamento incluíam a promessa de amá-lo independentemente de quantas vezes ele tomasse banho ou se ele escovasse os dentes diariamente.)

Essa sensibilidade desinteressante se encaixa bem com o que Toms vende. Não se trata tanto de acessórios tangíveis e indumentários (sapatos, óculos de sol), mas sim de oferecer acessórios inefáveis ​​e emocionais - uma aura de boa vontade, uma sensação de que se está fazendo algo positivo com o dinheiro do consumidor. Nosso objetivo é capacitar as pessoas, inspirar as pessoas, ajudá-las a ver a vida que poderiam viver de forma diferente, diz Awad, o diretor de marketing de varejo. Mudamos a maneira como as pessoas pensam sobre o consumo.

Se isso soa um pouco grandioso e hipócrita - o oposto retórico do humilde alpargata - também está totalmente de acordo com a forma como vivemos e comercializamos hoje. Toms identificou influenciadores de pensamento semelhante e de alto perfil, em parceria com Charlize Theron e Ben Affleck, que colaboram em linhas de edição limitada e aparecem em eventos da Toms para promover a marca e suas próprias causas. E tem cortejado fortemente jovens atores e músicos que definem tendências, como Olivia Wilde e Passion Pit, na esperança de que sejam fotografados e tweetem sobre seus Toms. (A empresa diz que esses embaixadores não oficiais da marca ocasionalmente recebem produtos gratuitos, mas nunca são pagos.)

A história da Toms também atraiu as grandes corporações, que integraram a marca em grandes campanhas publicitárias e economizaram a Toms as despesas com publicidade. Depois que um publicitário viu um artigo sobre Toms em uma tela de vídeo no banco de trás de um táxi em Nova York, Mycoskie e Toms apareceram em comerciais de TV para a AT&T. Microsoft, American Greetings e AOL promoveram o Toms em campanhas digitais.

Toda essa publicidade ajudou a Toms a se tornar mais do que uma pequena empresa muito rapidamente. A empresa, que é de propriedade integral da Mycoskie, não divulga números de receita ou lucro. Mas Mycoskie me disse que o preço médio de varejo de um par de Toms é de US $ 55 e que cerca de 30% de sua receita vem de vendas diretas ao consumidor via Toms.com. Suas projeções de brindes - um indicador posterior de vendas, uma vez que a Toms pretende distribuir seus pares de doações dentro de seis meses da compra do consumidor - indicam que ela espera vender pelo menos 7 milhões de pares de sapatos este ano. Um pouco de matemática imprecisa dá uma estimativa conservadora de receita de quase US $ 250 milhões em 2013, mas uma fonte interna sugere que o número ultrapassará US $ 300 milhões (incluindo óculos de sol).

A parte difícil? Dando, cara, Mycoskie diz com um aceno de cabeça. Dar é difícil.

O marketing poderoso de Toms, suas boas intenções e o potencial de seu modelo para fazer um bem enorme inspiram elogios generalizados. Lane Wood, uma consultora sem fins lucrativos que trabalhou com Charity: water, a ONG que é uma das parceiras de Toms, credita a Toms por ajudar as empresas a amadurecerem além da responsabilidade social corporativa básica. As pessoas viram o sucesso de Toms e disseram: ‘Como faço para conseguir um pedaço disso? & Apos; ele diz. Embora você tenha visto algumas campanhas realmente hipócritas, o que estou animado é que isso se tornará onipresente. As empresas precisam entender o efeito que têm no mundo.

O professor Dean Karlan de Yale, que fez pesquisas inovadoras sobre o alívio da pobreza, parece cautelosamente otimista sobre o que Toms alcançou - e o que ainda pode realizar. Toms tem um veículo tremendo para descobrir como fazer isso direito, diz ele. É uma ideia legal. Eu amo a paixão Mas mostre-nos o impacto, porque é preciso mais do que paixão para fazer o bem.

É aqui que os críticos intervêm. Laura Seay, professora do Morehouse College, argumenta que, ao doar milhões de pares de sapatos, Toms está apenas tratando um sintoma de um problema muito mais profundo, e tratar os sintomas não é a cura. Ela acrescenta que o modelo de Toms é baseado no que é conhecido no comércio como dumping. Isso prejudica a economia local, diz ela. O vendedor de sapatos fecha as portas. Ele não pode mandar seus filhos para a escola.


Tom’s Brain Trust

A filosofia de quebra de regras de Mycoskie permeia Toms - não menos importante na contratação de uma equipe eclética que você não esperaria encontrar em cargos importantes em uma empresa de calçados. A partir da esquerda: Liza Doppelt, uma ex-publicitária de tecnologia, tornou-se a funcionária número 2 em 2006 e agora dirige o marketing da Toms eyewear. A diretora de mídia social Caitlin Coble era estagiária na revista Nylon quando Mycoskie a contratou para liderar a mídia social em 2008. A diretora criativa Anya Farquhar trabalhou como designer na TBWA e BMW Designworks. A diretora de pessoal Amy Thompson teve uma das carreiras mais convencionais, antes trabalhando em RH na Starbucks, Ticketmaster e Citysearch.

Outros dizem que Toms aborda o problema errado. Scott Gilmore, CEO da Building Markets sem fins lucrativos, que trabalha para impulsionar as economias locais em países pós-conflito, diz que o problema da pobreza persistente não é a falta de sapatos, mas a falta de oportunidades e de empregos. Embora ele admita que Toms ajudou a criar consciência sobre a pobreza, ele argumenta que seu sucesso realmente mostra o poder de monetizar a culpa branca. Como podemos fazer com que nos sintamos melhor? ele pergunta. Este é o poder da presunção autocongratulatória, de dizer: ‘Sou melhor do que você porque estou ajudando alguém’. Mas as pessoas que perdem são ironicamente aquelas que dizem que estão tentando ajudar.

Essas críticas não são novas. Eles têm crescido em número e veemência, especialmente na Internet, em sintonia com a popularidade dos sapatos Toms. Mas a Toms recusou durante anos dirigir-se publicamente a seus críticos, dando a impressão de que os está ignorando. Mycoskie explica que optou por não se envolver, em grande parte porque a maioria das queixas foi transmitida online: É um debate que você não pode vencer nesse meio. Ele expressa dúvidas de que muitos dos detratores de Toms realmente desejam o diálogo e teme que eles simplesmente interpretem aquela frase fora do contexto.

Em particular, afirma Mycoskie, ele vem buscando críticas construtivas há vários anos. Já perguntei às pessoas: 'O que Toms poderia fazer melhor? & Apos; ele diz. Aprendi que as chaves para o alívio da pobreza são educação e empregos. E agora temos os recursos para investir nisso. Talvez daqui a cinco anos, possamos dizer que é muito bom para os negócios. Mas o motivador agora é: como podemos ter mais impacto? No final do dia, se pudermos criar empregos e fazer um por um, esse é o Santo Graal.

Para isso, a empresa tem buscado melhorar a eficácia de seu trabalho em toda a cadeia de abastecimento. Todos os sapatos de consumo da Toms hoje são feitos na China, assim como a grande maioria de seus sapatos grátis (um pequeno número dos quais são distribuídos lá). Toms não seria o que é hoje sem a China, diz o presidente da Toms, Laurent Potdevin. Não teríamos os recursos de que dispomos agora. Tem sido o lugar mais fácil e econômico para fazer sapatos.

Três anos atrás, a Toms começou a fazer sapatos grátis na Etiópia, que tem um pequeno mas crescente setor de calçados. Nos próximos dois anos, espera adicionar calçados na Índia, Quênia e Haiti, onde um coletivo de artistas já está personalizando Toms de fabricação chinesa para uma linha de edição limitada. Potdevin enfatiza os desafios de tais empreendimentos: colocar uma fábrica em funcionamento, retenção, treinamento, encontrar uma administração local - todos os aspectos são mais difíceis em um lugar como o Haiti. Mas separadamente, Jung, o chefe da cadeia de suprimentos, observa que nem tudo é altruísmo e sacrifício. Não vamos mentir um para o outro, ele diz. Se você está criando um produto para o mercado local, está gastando menos para distribuí-lo. Sem frete marítimo. Sem deveres. Permanecer local é especialmente importante na África; A Etiópia e o Quênia pertencem a uma zona de livre comércio que inclui quase todos os países africanos onde sapatos Toms são doados.

O chefe de distribuição de Sebastian Fries acrescenta que a Toms está melhorando a qualidade de seus empregos de manufatura. Ele recita uma lista de melhorias: salários mais altos; tutoria para filhos de trabalhadores; refeições para levar para casa fornecidas pela empresa para mães que trabalham; educação financeira; uma pré-escola local em uma fábrica queniana, onde Toms espera iniciar a produção ainda este ano. Os empregos que ajudamos a criar, diz ele, devem estar de acordo com o que Toms defende.

Na outra ponta do negócio, a Toms decidiu recentemente que deveria saber se seus brindes funcionam. Em agosto, os pesquisadores da Universidade de San Francisco devem divulgar os resultados de um estudo de dois anos, financiado por uma bolsa de US $ 225.000 da Toms, de brindes em El Salvador. Fries, que em 2011 foi contratado pela Pfizer, onde vinha desenvolvendo produtos para consumidores de mercados de baixa renda, diz que mais pesquisas desse tipo estão previstas.

A maioria dos dados que a empresa coletou até agora são anedóticos. Fries pressionou sua equipe a agir de acordo com as descobertas de qualquer maneira. Toms está trabalhando com parceiros de doação para integrar gotas de sapato em programas de saúde e educação; no Malawi, por exemplo, a respeitada ONG Partners in Health usa sapatos para persuadir os pais a trazerem os filhos às clínicas para exames. Tem como alvo áreas de necessidade mais clara; com a Save the Children, Toms dará 100.000 pares de sapatos este ano para os deslocados sírios no enorme campo de refugiados de Zaatari, na Jordânia. E em resposta a uma crítica comum de que os sapatos oferecidos nem sempre atendem às necessidades das crianças, neste outono, Toms começará a distribuir botas de inverno no Afeganistão, Índia, Quirguistão, Nepal, Paquistão e Tajiquistão. Mas, como de costume, as maneiras improvisadas de Toms podem ter prejudicado um pouco o esforço; quando chegou a hora de testar os protótipos, o inverno já havia acabado. Encontramos alguém em Los Angeles para fazer neve e gelo artificiais, explica Fries. As pessoas andaram nele por cerca de quatro horas para se certificar de que agüentariam. Mas deveríamos ter testado nos meses de inverno.

A questão é se a qualidade da doação de Toms é uma prioridade tão alta quanto a quantidade. Quando a empresa anunciou no verão passado para um novo diretor de avaliação de impacto, a principal responsabilidade do trabalho foi descrita como a construção de um corpo de evidências que ilumine e apóie o papel positivo e convincente de todos os aspectos da estratégia de doação de Toms. O que acontece, porém, se a evidência não for totalmente positiva ou particularmente convincente?


Naqueles emocionantes seis meses depois que Mycoskie voltou da Argentina com sua história e suas amostras, Toms vendeu 10.000 pares de sapatos e, no outono de 2006, voltou ao país para a primeira rodada de brindes, que aconteceu principalmente em Misiones, um nordeste província próxima à fronteira com o Brasil. A empresa voltou várias vezes desde então para dar mais sapatos. Sem o conhecimento de Toms, Fast Company Recentemente, visitei várias comunidades missionárias para ver quais efeitos duradouros esses brindes, se houver, tiveram.

Aprendi que as chaves para o alívio da pobreza são educação e empregos. E agora temos os recursos para colocar por trás disso.

A economia de Andresito gira em torno da erva-mate, cujas folhas são secas para fazer a erva-mate, o chá forte que os argentinos bebem constantemente. O extenso município, cortado na selva virgem há apenas 40 anos, é pontilhado de bolsões de pobreza. Do centro da pacata cidade - há apenas um restaurante e uma pousada, atendendo principalmente aos caminhoneiros de passagem - você tem que sacudir ao longo de estradas de terra vermelha por 40 quilômetros acidentados, passando por pomares e pastagens e campos de mandioca, para chegar à Escola nº 436, um do primeiro que a equipe Toms visitou em 2006.

Essa visita, diz o diretor da escola Sergio Dario Gonzalez, foi um presente do céu. Normalmente, os únicos estrangeiros que passam por Misiones estão a caminho das Cataratas do Iguaçu, uma das sete maravilhas do mundo natural, na fronteira entre a Argentina e o Brasil. Eles passam em carros e ônibus, alguns tiram fotos da escola e depois vão embora, diz Gonzalez. Mas esta foi uma interação real. Após a distribuição dos calçados, alguns voluntários jogaram basquete e futebol com as crianças, enquanto outros cantaram, dançaram e jogaram outros jogos.

A frota de motocicletas estacionada do lado de fora indica a melhora da sorte da região - cinco anos atrás, a maioria dos alunos ia para a escola a cavalo ou a pé, mas hoje, muitos dos filhos dos proprietários de terras chegam de moto. Uma das funções mais importantes, ainda que inesperadas, da queda do sapato puxa na direção oposta daquela frota de crianças mais ricas: o apagamento de um sinal visível de desigualdade de renda. Foi muito bom ter esses alunos próximos uns dos outros com os mesmos sapatos - como iguais, diz Gonzalez. O filho do agricultor de tabaco tinha os mesmos sapatos de uma criança cuja mãe nem sempre consegue alimentar os filhos. Isso foi poderoso. Foi um momento muito especial para as crianças, principalmente para a autoestima. Acrescenta Fabiana Ramos, professora da sexta série: Na época, era mesmo o único sapato que muitas dessas crianças tinham. Embora a maioria dos pares não durasse mais do que três meses, alguns dos alunos, ela se lembra, lavavam e secavam até que quebrassem. Esses sapatos duraram seis ou oito meses.

A cerca de quatro horas e meia de carro ao sul de Andresito, no município ainda mais pobre de San Pedro, Toms doou mais de 20.000 pares de sapatos desde 2006. Em um vilarejo miserável de San Pedro chamado Alacrin, onde a população é inteiramente indígena guarani, os moradores se tornaram dependentes de doações - não apenas de sapatos, mas também de roupas e material escolar. Os presentes de Toms foram muito bem-vindos. A escola rudimentar da Alacrin, de um cômodo, construída em conjunto com madeira e sucata, explode com crianças tagarelas e sorridentes de todas as idades, muitas das quais andam descalças mesmo no inverno. As mães necessitadas pedem duas coisas básicas para seus filhos: leite e sapatos, diz Mirta Allgayer, funcionária pública de San Pedro que ajudou a coordenar as visitas de Toms em 2006, 2008 e 2010. Esses são os princípios básicos. Principalmente em famílias com sete, oito, nove filhos.

O legado de Toms em Misiones é mensurável em sorrisos, lágrimas e memórias. Celia Romero, diretora da Escola nº 341, que caiu no chão em 2006, ficou emocionada ao lembrar da visita de Toms. Foi mais do que um presente, diz ela. Tem crianças aqui que vêm para a escola com os dedos do pé para fora dos sapatos. As famílias vieram assistir e fazer parte disso. Foi muito emocionante. Todos estavam felizes. Allgayer, que ainda fica chocada com as lembranças da queda do sapato, diz: Foi incrível ver os rostos dessas crianças quando viram alguém lhes dando um presente uma vez na vida. As crianças disseram: ‘Alguém vai me dar algo? & Apos;

Mas os brindes da Toms não foram tão transformadores quanto a empresa gostaria. Embora grande parte de Misiones tenha crescido rapidamente nos últimos anos, a melhora é principalmente resultado dos subsídios generosos e estimulantes do governo populista da presidente argentina Cristina Fernandez de Kirchner. Muitos dos sapatos que a Toms distribuiu nas sete escolas missionárias que Fast Company visitada foi para crianças que não seriam consideradas pobres; de acordo com Clara Alicira Hirschfeld, diretora da Escola de 370 alunos nº 144 de San Pedro, todos os seus filhos sempre tiveram sapatos. (Mas foi muito divertido, diz ela, como uma festa.) E nas aldeias mais pobres de Misiones, como Alacrin, uma queda de sapato uma vez a cada dois anos não pode manter as crianças calçadas por muito tempo. O solo da região - rochoso, manchado de vermelho e sujeito a se transformar em lama sugadora de linguado durante as chuvas de inverno - é devastador para a já limitada expectativa de vida das alpargatas. Das dezenas de pessoas entrevistadas em Misiones, apenas duas disseram que ainda tinham pares usados ​​de Toms em uso, raros sobreviventes da queda do sapato de 2010. (A empresa agora prefere ligar para as distribuições dando viagens.)

No entanto, os brindes não parecem ter prejudicado as empresas locais tanto quanto os críticos disseram que fariam. A uma hora de carro ao sul de San Pedro, a fábrica El Gato alpargata fabrica sapatos para toda a província de Misiones. A proprietária Graciela Mabel Katz afirma nunca ter ouvido falar de Toms, mas acha que a queda do sapato não prejudicou as vendas. El Gato produz 800 pares de alpargatas por dia - um par de tamanho infantil sai por cerca de US $ 3 no varejo - e se esgota a cada duas semanas. Eles são vistos como algo acessível para pessoas com pouco dinheiro, diz ela.

Gladys Pitsch, dona de uma sapataria em Andresito, também viu pouco mal com os brindes. Alpargatas não são realmente sapatos, diz ela. Poderia ter sido diferente se Toms tivesse dado sapatos à prova d'água ou de longa duração.


Algumas semanas depois visitando a sede da Toms, voei para Austin, para onde Blake e Heather Mycoskie se mudaram no ano passado. Ele ainda costuma passar alguns dias por semana em Los Angeles, mas morar no Texas deu a ele o espaço para pensar maior e de forma mais estratégica. Ele me convidou para um passeio ao redor de Town Lake, o canal que corta o centro de Austin, e ele estava com um humor mais filosófico do que quando eu o vi na Califórnia. Até sua fala parecia um pouco mais lenta.

Para Mycoskie, Toms será um fracasso se continuarmos acrescentando a palavra sapatos ao nome da empresa, porque ele está pensando muito maior e no longo prazo. Mesmo agora, se você digitar tomsshoes.com em seu navegador, será redirecionado para toms.com.

Um dos heróis de negócios de Mycoskie é Richard Branson, e ele vê um modelo na propagação sem precedentes da marca Virgin pelo magnata britânico. Ninguém fez isso como ele, diz Mycoskie. Aqui está minha hipótese: nas décadas de 1960 e 1970, quando Richard estava começando, ele aproveitou uma energia e atitude que era contracultural, irreverente e destrutiva. Ele começou com música, que era perfeita, e uma vez que o cliente soube o que a marca Virgin representava e confiou nela, ele foi capaz de adotar a mesma atitude em todos os setores diferentes, e hoje, crianças que ouviam música das lojas Virgin Megastores estão voando sua classe de negócios.

Na visão de Mycoskie, adolescentes e jovens vestindo camisetas são, hoje, o equivalente às crianças virgens dos anos 1970 e 1980. Eles estão comprando roupas orgânicas. Eles estão abrindo mão de seus aniversários para arrecadar dinheiro para Charity: water. Eles estão comprando em mercados de agricultores. E eles usam Toms, diz ele. Começamos com sapatos. Agora estamos fazendo óculos. Estamos levando-os por este caminho, onde podem integrar doações.

Mycoskie está pensando em três ou quatro categorias para a expansão da Toms, e a próxima pode ser lançada já no quarto trimestre de 2013. Quero mostrar às pessoas que um por um não é apenas para o espaço da moda estilo de vida, diz ele. Podem até ser produtos de uso diário.

Embora ele não diga quais setores ou categorias está de olho, uma pesquisa dos mais de 200 nomes de domínio que a Mycoskie LLC, empresa controladora de Toms, registrou nos últimos anos sugere que ele está considerando tudo, desde vinho (tomswine.com ) para ingressos de eventos (tomsticket.com, tickettogive.com) para serviços financeiros (tomscreditcard.com, tomsinvesting.com, tomsmortgage.com, tomsstudentloans.com).

Em março, um advogado agindo em nome de Mycoskie também entrou com um pedido de marca para o slogan You drink, we dig, que pode indicar que a empresa poderia expandir sua parceria com Charity: water, uma organização sem fins lucrativos fundada por Scott, um bom amigo de Mycoskie Harrison. O advogado também buscou uma expansão da marca existente One for One da Toms, para cobrir cervejas; águas minerais e gasosas e outras bebidas não alcoólicas; bebidas de fruta e sumos de fruta; xaropes e outras preparações para bebidas.

Há uma cena no romance de Aleksandr Solzhenitsyn Enfermaria do Câncer em que os pacientes tropeçam em What Men Live By, um conto de Leo Tolstoy, outro autor que Mycoskie leu e admirou. A história é sobre um pobre sapateiro que leva um mendigo nu para sua casa. O mendigo, que se torna o assistente do sapateiro, acaba sendo revelado como um anjo caído. Antes que o anjo possa recuperar suas asas, ele deve aprender lições sobre a humanidade, incluindo a resposta à pergunta: De que maneira os homens vivem?

Quando um dos personagens da Ala de Câncer faz essa pergunta, seus amigos oferecem respostas divergentes: ar, água e comida; suas rações; por seus princípios ideológicos; habilidade profissional. No conto de Tolstói, a resposta certa era o amor - que alguns dos homens do romance consideram estranho, insatisfatório e até inaceitável. Não, alguém diz com desdém, isso não tem nada a ver com nosso tipo de moralidade.

Se você perguntar: de que vive Toms ?, as reações serão igualmente divergentes. O modelo no qual Mycoskie foi pioneiro, os erros que cometeu na execução, os lucros que colheu, o bem que fez - tudo isso será lido e recebido de maneiras diferentes por pessoas diferentes.

Às vezes, Mycoskie parece ao mesmo tempo encorajado e confuso com seu sucesso - e com as reações das pessoas a ele. Não tinha experiência em moda, diz ele enquanto caminhamos ao redor do lago. Não tinha experiência com sapatos. Não tinha experiência em ser uma figura pública. Eu não tinha experiência em dar. Não tinha experiência em desenvolvimento. Nunca li um livro do Jeff Sachs! Ele aprecia algumas das críticas. A Toms nunca será uma empresa perfeita. Às vezes, como empresários, pensamos em coisas e as vendemos para nós mesmos. Mas aprendi muito ao longo do caminho e queremos pensar de uma forma mais holística sobre o nosso impacto.

Eu pergunto se o fardo - de ser o Sr. Toms, de tentar fazer algo sem precedentes - às vezes parece demais, e ele reflete por um momento antes de responder. A responsabilidade às vezes pode parecer exaustiva, e alguns dias eu não quero isso. Definitivamente, há momentos em que eu digo: ‘Será que vale a pena? & Apos; Ele sorri e rapidamente acrescenta: Mas não estou pedindo a ninguém que sinta pena de mim. Eu sinto o ritmo acelerar um pouco. Vou dizer o mais humildemente possível: acredito que o que estamos fazendo está afetando a forma como os negócios serão construídos nos próximos séculos, diz ele. Você permanece fiel ao que acredita e à sua mensagem, e então deixa as fichas caírem onde caem.

nome para quem nunca termina nada

Faça bem, pareça bem

Como a Toms, os fabricantes de tudo, de roupas para cães a guloseimas para cachorros, buscam polir sua imagem doando seus produtos.

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  1. Figs Scrubs

    • Para cada conjunto de esfoliantes vendidos, doa um conjunto para um profissional de saúde necessitado.
    • 1.500 conjuntos doados no Quênia, Haiti, Equador, Honduras, Botswana e Sudão do Sul.

  2. Dois graus

    • Para cada barra vegana natural vendida, doa uma para uma criança faminta.
    • Mais de 820.000 refeições doadas em parceria com AOL, HP e Cisco.

  3. Cão para cão

    • Para cada petisco vendido, doa um Dogsbar para um abrigo no país de venda.
    • 54.000 cães satisfeitos.

  4. One World Soccer

    • Para cada bola de futebol vendida, doa uma para organizações que trabalham com comunidades carentes.
    • 325.000 bolas de futebol distribuídas em 160 países; promessa do patrocinador Chevrolet de doar 1,5 milhão de bolas até 2015.

  5. Bobs por Skechers

    • Doa um par de sapatos para cada par vendido.
    • Mais de 4 milhões de pares doados em mais de 25 países.

  6. A Loja da Empresa

    • Para cada edredom vendido, doa um para uma criança necessitada.
    • 16.735 edredons doados no ano passado em 33 estados.

  7. Warby Parker

    • Para cada par de óculos vendido, dá um par (ou financiamento) à organização sem fins lucrativos Vision Spring, que os vende a preços subsidiados e treina empreendedores de baixa renda para fornecer cuidados com a visão.
    • 250.000 pares dados.

Reportagem da Argentina por Jessica Weiss
Fotos de Mike Piscitelli; Justin Fantl (sapatos)