A história distorcida da jornada de Pepe, o Sapo, de adorável desenho animado a mascote alt-right

O documentário 'Feels Good Man' mostra a história incomum (e perturbadora) de como Pepe, o Sapo, passou de personagem fofo a meme e a símbolo de ódio.

A história distorcida da jornada de Pepe, o Sapo, de adorável desenho animado a mascote alt-right

Em 2005, o artista Matt Furie publicou a primeira edição de Clube do Garoto , uma história em quadrinhos estrelada por quatro amigos que vivem na névoa hedonística e sem objetivo de sua pós-faculdade, aos 20 anos. Havia Landwolf, o festeiro; Andy, o brincalhão; Brett, a dançarina - e então havia Pepe, um sapo super frio que, por meio de uma série de eventos distorcidos, acabaria se tornando o mascote do alt-right e forneceria um impulso substancial para a campanha presidencial de 2016 de Donald Trump.



A jornada de Pepe de adorável anfíbio antropomórfico a símbolo oficial de ódio registrado na Liga Anti-Difamação é narrada no novo documentário Se sente bem, homem .

Ao rastrear a cooptação de Pepe, o diretor Arthur Jones desvenda uma história mais ampla de como o tribalismo na cultura da internet pode distorcer a realidade em uma extensão perturbadora e, às vezes, letal.



Pepe é este estudo de caso realmente único onde você pode falar sobre o trágico arco da história do sapo bobo e chapado dos desenhos animados, mas você também pode falar sobre o grande arco da história do trolling, diz Jones. A estética do trolling, o culture jamming do trolling, o gaslighting do trolling, tudo saiu desses painéis de mensagens e, em seguida, para o mainstream de nossa política e o mainstream de nosso discurso social.



A radicalização de Pepe pode ser rastreada até o polêmico quadro de mensagens 4chan, onde ele se tornou um símbolo popular para os NEETs, um termo que não significa educação, emprego ou treinamento e que descreve pessoas que, por escolha ou circunstância, não têm ambição de estar escola ou trabalho. Quando os memes Pepe começaram a se infiltrar na cultura pop dominante com normies (ou seja, pessoas normais) e celebridades como Katy Perry e Nicki Minaj postando memes, as pessoas no 4chan retaliaram fazendo representações radicais e violentas de Pepe.

É como uma resposta punk clássica, diz Dale Beran, autor de 4chan: a chave do esqueleto para a ascensão do trunfo , no doc. É tão ofensivo que não pode ser cooptado.



Artista e criador Pepe the Frog Matt Furie desenha Pepe. [Foto: cortesia de Kurt Keppeler / PBS]

Pepe estava sendo transformado em terrorista, nazista e skinhead. Em 2014, quando Elliot Rodger saiu em uma matança perto da Universidade da Califórnia, em Santa Bárbara, que deixou sete pessoas mortas, incluindo ele mesmo, as pessoas no 4chan começaram a incorporar imagens de Pepe com Rodger em cenários heróicos e de vigilantes. A elevação do status quo tornou-se parte da tradição de Pepe no 4chan - e isso se espalhou diretamente para a corrida presidencial de 2016. À medida que imagens de Pepe com Trump ou Trump começaram a circular, sua campanha agarrou-se a esse ímpeto a favor deles.

E assim começou a inclinação total de Pepe para a direita alternativa.

Na esteira da eleição de Trump, Jones sentiu que havia sensacionalismo dos provocadores do movimento alt-right na mídia e em documentários que ele pretendia contornar em Se sente bem, homem .



Em vez disso, queríamos mostrar às pessoas que os provocadores desse movimento procuravam explorar - aquelas pessoas que usaram o Pepe online para expressar raiva e mágoa, diz ele.

Artista e criador de Pepe the Frog, Matt Furie , em seu estúdio. [Foto: cortesia de Kurt Keppeler / PBS]

Jones também queria dar a Pepe seu próprio arco de redenção.

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Por todo Se sente bem, homem , há intersticiais animados de Pepe atuando ou respondendo a várias questões levantadas no filme. Esses momentos ilustram Pepe como ele foi planejado: um sapo bem-humorado e tranquilo - não um campeão de divisão e discurso de ódio.

Descobrimos que uma das razões pelas quais Pepe se tornou tão facilmente remixado, cooptado e distorcido na internet era porque as pessoas realmente não entendiam o material de origem, diz Jones.

Ele menciona que existem, é claro, outros desenhos que as pessoas imbuíram de propaganda extremista, como memes de Bob Esponja como um nazista.

Mas você está bem ciente de que Bob Esponja é um programa da Nickelodeon. Quando você vê a versão racista do Bob Esponja, sabe que é uma derivação, diz Jones. Mas quando você vê Pepe, você não estava ciente de Clube do Garoto . E, com sorte, o filme vai pelo menos ajudar as pessoas a entender as verdadeiras intenções de Matt e a natureza de sua obra de arte original.