A psicologia distorcida dos uniformes militares da polícia

Em um momento em que a desconfiança na polícia é crescente, os uniformes que os policiais usam podem prejudicar ainda mais seu relacionamento com as comunidades que deveriam proteger.

A psicologia distorcida dos uniformes militares da polícia

À medida que os protestos contra a morte de George Floyd se intensificam nos Estados Unidos, muitos policiais não estão enfrentando as multidões em seus uniformes normais azuis ou pretos. Em vez disso, seu traje sai muito mais agressivo.



Em Minneapolis, no sábado, a polícia estadual empunhou cassetetes e usava capacetes com protetores faciais, botas de cano alto e coletes externos à prova de balas . Naquela mesma noite em Seattle, Washington, membros do departamento do King’s County Sheriff patrulhou a cidade em uniformes verdes, ombreiras e joelheiras, e o que pareciam ser máscaras de gás. Cenas semelhantes ocorreram em todo o país.

30 de maio de 2020, em Minneapolis, Minnesota. [Foto: Scott Olson / Getty Images]



Parece uma zona de guerra quando os policiais usam uniformes escuros de uniforme de batalha e se juntam à Guarda Nacional vestindo camuflagem e carregando rifles M14 e M16, diz Michael Birzer, professor da escola de justiça criminal da Wichita State University, e um ex-policial. A polícia quer projetar uma demonstração de força e uma maneira de fazer isso é apenas por sua simples presença no uniforme. Em um momento em que a desconfiança na polícia é galopante, particularmente entre os negros , esses uniformes prejudicam ainda mais o relacionamento dos oficiais com as comunidades que eles deveriam proteger.

O impacto psicológico dos uniformes militares



Os uniformes da polícia não são apenas roupas utilitárias; estudiosos da justiça criminal dizem que também foram projetados para projeto de poder simbólico . Birzer destaca que o uniforme azul marinho original da polícia foi projetado para dar a impressão de segurança e competência, enquanto os uniformes de combate sinalizam o potencial para a violência. Diversos estudos descobriram que os cidadãos consideram os policiais vestidos de preto ou azul tradicional como mais amigáveis ​​e honestos do que aqueles que usam uniformes militares verdes ou camuflados.

Não houve estudos aprofundados sobre se os policiais que usam roupas de estilo militar são mais propensos a agir com violência, mas Robert Mauro, professor de psicologia da Universidade de Oregon, diz que há um bom motivo para isso: a polícia costuma usar essa engrenagem em situações de alta carga, como protestos, o que torna difícil saber se o uniforme ou o contexto orienta o comportamento.

Mas, usando outros estudos psicológicos, Mauro acredita que uniformes que obscurecem o rosto e o corpo têm maior probabilidade de fazer com que o usuário aja com violência. E enquanto os uniformes da polícia exibem o nome do policial em um crachá e tendem a deixar seus rostos e cabeças descobertos, os uniformes de estilo militar tornam mais difícil identificar a pessoa que os usa. Isso leva ao que os psicólogos chamam de desindividuação, o que significa sentir-se desconectado de sua própria identidade, incluindo seu passado e futuro.



Você perde a conexão com a formação moral e o impacto que suas ações terão no futuro, explica Mauro. Você acaba sendo mais suscetível à pressão situacional. Os uniformes militares desinibem o comportamento moral, levando você para a violência. (Mauro diz que os antropólogos descobriram que tribos que usam mais tinta de guerra que obscurece seus rostos e corpos têm maior probabilidade de agir com violência.)

Mauro diz que a violência pode ocorrer em ambos os sentidos. Um uniforme de estilo militar pode desumanizar o oficial, tornando mais fácil para o manifestante agir agressivamente em relação a ele. O que você tem agora é um inimigo sem rosto; eles não são mais gente, diz Mauro. Em outras palavras, o equipamento de combate pode transformar um protesto tenso em uma caixa de pólvora.

1º de junho de 2020, em Washington, D.C. [Foto: Jose Luis Magana / AFP / Getty Images]

Polícia militarizada e negros americanos



Se os veículos blindados e o equipamento anti-motim usados ​​pelas forças policiais são uma reminiscência de guerra, é porque parte desse equipamento foi, de fato, implantado pelas forças dos EUA no Iraque e no Afeganistão. Em 1990, o Congresso lançou o Programa 1033, que descarrega o equipamento militar excedente para as agências estaduais de aplicação da lei; em 1997, isso se expandiu para incluir departamentos de polícia locais. Desde então, $ 5,4 bilhões de equipamentos militares excedentes, incluindo roupas, foram para as agências locais de aplicação da lei.

Os defensores acreditam que este equipamento reduz os índices de criminalidade. Mas nova pesquisa conta outra história. O professor de ciências políticas da Universidade de Michigan, Kenneth Lowande, analisou os registros de inventário do Programa 1033 e descobriu que dar à polícia mais equipamento militar não teve impacto detectável no crime violento ou na segurança do oficial.

Ao mesmo tempo, esse equipamento de estilo militar tem sido historicamente usado de forma desproporcional pela polícia em comunidades de cor. Birzer destaca que o início do Programa 1033 coincidiu com a guerra contra as drogas. É realmente quando começamos a ver a polícia camuflada, escuro BDU [uniforme de batalha] e uma aparência militar real, diz Birzer. E agora sabemos que essa guerra foi travada em bairros pobres de minorias. Vai levar muito tempo para a polícia recuperar a confiança nessas comunidades - e os incidentes de brutalidade policial que vimos nas últimas semanas não ajudam em nada.

Um policial manejando um rifle de precisão em cima de um veículo blindado em Ferguson, Missouri, 2014. [Foto: Scott Olson / Getty Images]

Em 2014, após confrontos entre a polícia e os manifestantes em Ferguson, Missouri, o presidente Barack Obama tornou mais difícil para os departamentos de polícia o acesso ao equipamento militar. Ele assinou uma ordem executiva exigindo que os departamentos preenchessem a papelada sobre por que precisavam do equipamento e como os oficiais seriam treinados para usá-lo. Essa política efetivamente reduziu a quantidade de equipamentos em circulação, uma vez que lembrava muito hardware, Incluindo 138 lançadores de granadas e 1.623 baionetas. A pesquisa de Lowande descobriu que essa mudança não afetou as taxas de criminalidade, sugerindo que não há riscos negativos na desmilitarização dos departamentos de polícia.

Desde então, Trump reverteu esses regulamentos. Na verdade, ele parece estar tomando a posição oposta, tweetando para a aplicação da lei usar força esmagadora e dominação em suas interações com os manifestantes. No entanto, ainda há uma chance de que as coisas mudem nos próximos anos. Na semana passada, um grupo bipartidário no Congresso anunciado audiências sobre o uso de força excessiva pela aplicação da lei e alguns disseram que trabalhariam para reformar 1033.

Voltando no tempo

Birzer diz que um retorno generalizado a um uniforme policial azul ou preto mais tradicional - mesmo no contexto de controle de multidão durante os protestos - poderia ajudar a restaurar a confiança entre os cidadãos e os policiais. Nos Estados Unidos, o uniforme azul usado pelos policiais remonta aos anos 1800 e é simbolicamente diferente do que vemos em muitos dos protestos atuais. A forma como os uniformes foram concebidos originalmente era para ajudar as pessoas a identificar prontamente quem era um policial para procurá-los para obter assistência, diz Birzer. Não era para ser ameaçador.

1º de junho de 2020, em Washington, D.C. [Foto: Jose Luis Magana / AFP / Getty Images]

Muitos uniformes dos EUA foram inspirados nos designs de Sir Robert Peel, que criou uniformes em 1829 para o Metropolitan Police Service em Londres, uma organização que ele fundou. Peel desenvolveu nove princípios de policiamento que continuam a informar os departamentos hoje; ele acreditava que a polícia deveria ganhar o respeito dos cidadãos para evitar o uso de força física. Pesquisar mostra que os cidadãos ainda associam o tradicional uniforme escuro usado por oficiais americanos e britânicos com formas menos violentas de policiamento.

Depois de três décadas equipando a polícia com ferramentas projetadas para a guerra, parece uma batalha difícil desmilitarizar as forças policiais. Ainda assim, muitos especialistas esperam que possamos retornar a um mundo onde os policiais não estão armados para o combate. As medidas bipartidárias no Congresso podem sinalizar a disposição de começar a desmilitarizar os departamentos de polícia. Não vai necessariamente mudar a cultura da noite para o dia, mas é um começo.