Sebastian Thrun, da Udacity, padrinho da educação online gratuita, muda o curso

Ele cativou o mundo com visões de carros autônomos e do Google Glass e inscreveu 1,6 milhão de alunos para aulas online. Então, por que ele está se afastando dos MOOCs? Não educamos as pessoas como os outros desejavam ou como eu desejava, diz Thrun.

Sebastian Thrun, da Udacity, padrinho da educação online gratuita, muda o curso

Há uma história circulando nos campi das faculdades - sussurrada durante um café nas salas dos professores, apresentada com grande alarde nas seções da escola de negócios e debatida nervosamente por professores assistentes fumantes inveterados.



Tudo começa com um famoso acadêmico da Universidade de Stanford que decide que não está fazendo o suficiente para educar seus alunos. O Professor é uma estrela, regularmente empacotando 200 alunos em salas de aula, e ainda assim ele começa a se sentir vazio. O que são 200 alunos em uma época em que bilhões de pessoas em todo o mundo estão conectadas à Internet?

Então, um dia, em 2011, ele se sentou em sua sala de estar com uma câmera digital barata e começou a ensinar, usando uma pilha de guardanapos em vez de um quadro-negro. Bem-vindo à primeira unidade de Introdução à Inteligência Artificial Online, ele começa, com o rosto mal iluminado e ligeiramente fora de foco. Eu vou te ensinar o básico hoje. Nos três meses seguintes, o professor oferece as mesmas palestras, tarefas de casa e exames para as massas que oferece aos alunos de Stanford, que pagam US $ 52.000 por ano pelo privilégio. Um computador cuida da avaliação e os alunos são direcionados para fóruns de discussão na web se precisarem de ajuda extra.



Cerca de 160.000 pessoas se inscreveram: jovens se esquivando de ataques de morteiros no Afeganistão, mães solteiras lutando para sustentar seus filhos nos Estados Unidos, estudantes em mais de 190 países. O filho mais novo da classe tem 10 anos; o mais velho tem 70 anos. A maioria luta com o material, mas um bom número prospera. Quando o professor classifica as notas do exame final, ele vê algo chocante: nenhum dos 400 melhores alunos vai para Stanford. Todos eles fizeram o curso pela Internet. O experimento começa a se parecer com algo mais.

A Educação de Sebastian Thrun

PARTE 1: Artificial Intelligence Innovator 1994-2005

Rinoceronte



Como parte de seu projeto de tese na Universidade de Bonn, ele fez um robô que dava visitas guiadas.

Pérola

Durante um período na Carnegie Mellon, Thrun desenvolveu um Jetsons -como nursebot.

Stanley

Em Stanford, Thrun venceu o desafio da DARPA para criar um veículo sem motorista.



O ensino superior é um negócio enorme nos Estados Unidos - gastamos aproximadamente US $ 400 bilhões anualmente em universidades, um número maior do que as receitas da Amazon, Apple, Facebook, Google, Microsoft e Twitter combinados - e o professor não tem problemas para arredondar para cima um grupo de investidores de maior prestígio do Vale do Silício para apoiar seu novo projeto. Os colegas do professor seguem o exemplo: dois colegas professores de Stanford lançam um serviço concorrente na primavera seguinte, com dezenas de milhões de dólares de um grupo igualmente impressionante de patrocinadores, e Harvard e o MIT se unem para oferecer sua própria plataforma para cursos online. No início de 2013, quase todas as grandes instituições de ensino superior - da University of Colorado à University of Copenhagen, Wesleyan à West Virginia University - estarão oferecendo um curso por meio de uma dessas plataformas.

De repente, algo que era impensável - que a Internet poderia colocar uma educação gratuita de qualidade Ivy League ao alcance dos pobres do mundo - parece tentadoramente perto. Imagine, diz um investidor na empresa do Professor, você pode dar a uma criança na África um tablet e dar-lhe Harvard em um pedaço de vidro! O termo vacilante para o trabalho do professor, curso online aberto e massivo, tem um uso tão amplo que um New York Times o título declara 2012 o Ano do MOOC. Nada tem mais potencial para tirar mais pessoas da pobreza, entusiasma-se o colunista Thomas Friedman, definindo a nova categoria como uma revolução em desenvolvimento no ensino superior online global.

É uma boa história, tão bem cuidada quanto um quadrilátero universitário durante o fim de semana do baile. Mas há um problema: o homem que começou esta revolução não acredita mais no hype.



Eu aspirava dar às pessoas uma educação profunda - ensinar-lhes algo substancial, o professor Sebastian Thrun me disse quando visito sua empresa, Udacity, em Mountain View, Califórnia, sede em outubro passado. Mas os dados estavam em desacordo com essa ideia.

Como Thrun estava sendo elogiado por Friedman, e quase todos os outros, por ter atraído um número impressionante de alunos - 1,6 milhão até o momento - ele estava obcecado por um ponto de dados que raramente era mencionado nos relatos ofegantes sobre o poder das novas formas de educação online gratuita: o número chocantemente baixo de alunos que realmente concluem as aulas, que é inferior a 10%. Nem todas essas pessoas foram aprovadas, o que significa que para cada 100 alunos matriculados em um curso gratuito, cerca de cinco realmente aprenderam o assunto. Se isso foi uma revolução na educação, foi perturbadoramente desigual.

Estávamos nas primeiras páginas de jornais e revistas e, ao mesmo tempo, eu estava percebendo, não educamos as pessoas como os outros desejavam ou como eu desejava. Temos um produto ruim, Thrun me disse. Foi um momento doloroso. Acontece que ele nem gosta do termo MOOC .

Quando Thrun diz isso, quase caio da cadeira. Ele é indiscutivelmente o cientista mais famoso do mundo - e talvez apenas Elon Musk o supere em persuadir pessoas comuns a abraçar ideias selvagens. Thrun é uma figura pública desde 2005, quando um Volkswagen Touareg modificado de seu projeto venceu uma competição patrocinada pelo Departamento de Defesa que colocou carros sem motoristas em um percurso de 128 milhas sem pedestres no Deserto de Mojave. O fato de tal competição quase parecer monótona oito anos depois é em si uma homenagem ao gênio de Thrun. Ele se juntou ao Google em 2007, onde liderou o programa para desenvolver seu carro autônomo, e então fundou o Google X, o laboratório de pesquisa ultrassecreto por trás do Google Glass e outros projetos de pesquisa tão distantes que o Google os chama de tiros da lua.

Mas construir uma empresa é diferente de construir um laboratório de pesquisa. Requer concessões, humildade e, o que é crucial, receber mais dinheiro do que gasta. E é por isso que Thrun pode estar desistindo da educação gratuita da lua para todos! Harvard em um pedaço de vidro! - a favor de algo muito mais trivial. Será, admite Thrun, a maior mudança na história da empresa, um pivô que envolve cobrar pelas aulas e abandonar as disciplinas acadêmicas em favor de um aprendizado mais vocacional. Em suma, Thrun deve provar que Udacity é algo mais do que uma boa história.


Sebastian Thrun está com pressa.

Vamos apenas nos vestir aqui, diz ele, levando-me a uma suíte vazia, dois andares abaixo dos escritórios da Udacity. Ele joga no chão um par de chuteiras de bicicleta e um kit de ciclismo de Lycra, tira os tênis, começa a tirar as calças e, em seguida, faz sinal para que eu faça o mesmo. Eu não me importo, ele diz. Não há vestiário no escritório da Udacity, então ele me levou para baixo, para uma parte do prédio que ainda está em construção - sem falar nas janelas do chão ao teto. Depois de alguns segundos estranhos, eu mudo para uma sala adjacente, coloco meu equipamento e sigo Thrun para o leste em direção às colinas de Los Altos.

Thrun, que tem 46 anos e é originário da Alemanha, é um atleta comprometido que possui aquele vigor ao ar livre (e falta de modéstia física) freqüentemente encontrado em homens europeus de meia-idade. Ele correu meia dúzia de maratonas; ele snowboards; ele kite-surf; e ele é um ávido ciclista de estrada. Eu não tenho andado de bicicleta tanto quanto gostaria, Thrun confessa antes de partirmos, explicando que ele fez apenas dois séculos, ou 100 milhas, passeios de bicicleta este ano.

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A Educação de Sebastian Thrun

PARTE 2: Moon-Shot Man do Google 2007 - presente

Carro autônomo

Os veículos autônomos de Thrun agora estão atravessando as estradas da Califórnia em um teste prolongado.

óculos Google

Estes óculos de realidade aumentada cativaram a imaginação para a tecnologia vestível.

Salário do Projeto

Balões de alta altitude fornecerão acesso à Internet para o mundo em desenvolvimento.

Eu fui avisado de que acompanhar Thrun tende a ser um desafio em qualquer ambiente, mas eu não tinha gostado totalmente até que Thrun entrou em sua bicicleta de estrada feita sob medida e saiu correndo pela Arastradero Road, me deixando ofegante alguns metros para trás . Sebastian é o cara mais inteligente que você já conheceu, mas rápido, diz o empresário Steve Blank, amigo de Thrun e investidor da Udacity. E ele odeia perder.

Quando eu o alcanço, tentando não parecer sem fôlego, ele reconhece que normalmente não anda com ninguém, por este motivo. Eu sinto que todo mundo tem esse instinto competitivo, diz ele. E quero poder seguir meu próprio ritmo. Tenho problemas com todas essas pequenas decisões de administrar uma empresa. Estar sozinho - isso ajuda.

O mais novo de três filhos em uma família de classe média baixa em Hildesheim, uma cidade de 100.000 habitantes nos arredores de Hannover, Thrun era um garoto geek que passava grande parte de seu tempo livre em bibliotecas ou na frente de um NorthStar Horizon computador doméstico, no qual tentou escrever programas de software para resolver quebra-cabeças e jogar paciência. Como um solitário estudante de graduação em uma obscura faculdade provinciana, Thrun se empenhou em tentar entender melhor as pessoas, se interessando por psicologia, economia e medicina. Eventualmente, ele encontrou seu caminho para o que era na época um campo relativamente obscuro: a inteligência artificial, ou o estudo de fazer máquinas que tomam suas próprias decisões. Ninguém expressa dessa forma, mas acho que a inteligência artificial é quase uma disciplina de humanidades, diz Thrun. É realmente uma tentativa de entender a inteligência humana e a cognição humana.

Thrun parece dever muito de seu sucesso acadêmico a esse insight inicial. Enquanto seus colegas lutavam com dilemas teóricos e matemática avançada, o trabalho de Thrun tinha um toque romântico e populista. Ele projetou e construiu robôs em torno de problemas humanos e deu-lhes nomes acessíveis. Rhino, parte de seu projeto de tese na Universidade de Bonn, ofereceu visitas guiadas ao museu local. Durante um período na Carnegie Mellon University, Thrun desenvolveu Pearl, um Jetsons como o enfermeiro-robô com um rosto de aparência humana, para auxiliar em instituições de cuidados a idosos. Sua maior conquista, porém, foi Stanley, o carro autônomo que ganhou a Stanford um prêmio de US $ 2 milhões do Departamento de Defesa e deu a Thrun o anúncio do cofundador do Google, Larry Page.

Thrun e sua equipe planejaram originalmente desenvolver sua pesquisa em sua própria empresa, que criaria imagens detalhadas das estradas do mundo, usando câmeras montadas em carros, como as usadas para dirigir Stanley. Page se ofereceu para contratá-los. A colaboração ajudou a lançar as bases para o Google Street View e, eventualmente, para a frota de Priuses autônomos da marca Google que hoje navegam no trânsito da hora do rush nas rodovias da Bay Area sem incidentes. Page e o co-fundador Sergey Brin pediram a Thrun para lançar o Google X.

Sua viagem em março de 2011 para a Conferência TED em Long Beach, Califórnia, onde fez uma palestra sobre seu trabalho, levou a uma mudança inesperada em seus planos. Thrun comovente contou como um amigo do colégio morrera em um acidente de carro, resultado do tipo de erro humano que os carros autônomos eliminariam. Embora tenha sido bem recebido, Thrun foi ofuscado por um jovem ex-analista de fundos de hedge chamado Sal Khan, que falou sobre o uso de vídeos da web muito populares e produzidos de maneira barata para dar aulas a milhões de alunos do ensino médio na Internet. A sequência competitiva de Thrun começou. Eu era um professor titular de Stanford. . . e aqui está esse cara que ensina milhões, ele contaria mais tarde. Foi embaraçoso. Embora Thrun insista que o momento foi uma coincidência, apenas algumas semanas depois, ele informou a Stanford que desistiria do cargo e se juntaria ao Google em tempo integral como vice-presidente. (Ele continuou a ensinar e ainda é um membro do corpo docente.)

Inicialmente, Udacity era apenas mais um modesto projeto de pesquisa na pauta de Thrun; ele nem se incomodou em alertar os superiores no departamento de ciência da computação até depois de anunciar a primeira aula de IA. Após duas semanas, mais de 56.000 alunos haviam se inscrito. A conversa tomou um rumo radicalmente diferente, diz Blank sobre a interação de seu amigo com Stanford depois que a resposta superou em muito as expectativas de qualquer pessoa. A universidade inicialmente aceitou a ideia, mas acabou adotando-a, permitindo que dois outros cursos de ciência da computação fossem oferecidos da mesma maneira. (A popular aula de empreendedorismo de Blank em Stanford acabaria sendo oferecida na Udacity também.) Thrun contribuiu com US $ 300.000 de seu próprio dinheiro em financiamento inicial, instalou um de seus antigos alunos de graduação em Stanford, David Stavens, como CEO da nova empresa e começou a trabalhar gravar vídeos cruéis do curso sobre Modelos Markov e similar.

Foi esse momento catalítico, diz Thrun. Eu estava educando mais alunos de IA do que havia alunos de IA em todo o resto do mundo combinado.

Foi esse momento catalítico, diz Thrun. Eu estava educando mais alunos de IA do que havia alunos de IA em todo o resto do mundo combinado. No final do semestre, ele arrecadou outros $ 5 milhões e estava na frente do Conferência Digital Life Design em Munique, prometendo um mundo em que a educação seria quase gratuita, disponível para as pessoas pobres no mundo em desenvolvimento e melhor do que qualquer coisa que existisse antes dele. Não posso lecionar em Stanford de novo, disse ele definitivamente. Eu sinto que há uma pílula vermelha e uma pílula azul. E você pode tomar a pílula azul e voltar para a sala de aula e dar uma aula para os alunos. Mas eu tomei a pílula vermelha. Eu vi o País das Maravilhas.


É difícil imaginar uma história que lisonjeie mais completamente as sensibilidades atuais do Vale do Silício do que aquela em que Thrun tropeçou. Não só reinventar a universidade é uma meta digna - os preços das mensalidades em faculdades públicas e privadas dispararam nos últimos anos, e o endividamento dos estudantes americanos é de mais de US $ 1 trilhão - mas é difícil imaginar uma indústria mais madura para a ruptura do que aquele em que os profissionais literalmente ainda vestem túnicas medievais. A educação não mudou por 1.000 anos, diz Peter Levine, sócio da Andreessen Horowitz e membro do conselho da Udacity, resumindo a sabedoria convencional do Valley sobre o assunto. A Udacity parecia uma maneira fundamentalmente nova de mudar a forma como as comunidades de pessoas são educadas.

O sonho de que as novas tecnologias possam perturbar radicalmente a educação é muito mais antigo do que o Udacity, ou mesmo a própria Internet. Como as redes ferroviárias tornaram a entrega rápida de cartas uma realidade para muitos americanos no final do século 19, aulas por correspondência começaram a surgir nos Estados Unidos. A proliferação generalizada de aparelhos de rádio domésticos na década de 1920 levou instituições como a Universidade de Nova York e Harvard a lançar os chamados Colleges of the Air, que, de acordo com um artigo na The Chronicle of Higher Education , levou um jornalista de 1924 a contemplar um mundo em que o novo meio seria o principal braço da educação e sugerir que o filho do futuro [seria] recheado de fatos enquanto se senta em casa ou mesmo enquanto anda pelas ruas com seu receptor portátil no bolso. A Udacity nem mesmo foi a primeira tentativa de fornecer uma educação de elite pela Internet: em 2001, o MIT lançou o OpenCourseWare projeto para digitalizar anotações, tarefas de casa e, em alguns casos, aulas em vídeo completas para todos os cursos da universidade.

E, no entanto, todos esses esforços foram prejudicados pelo mesmo problema básico: muito poucas pessoas parecem terminar os cursos quando não estão sentadas em uma sala de aula. A Udacity emprega tecnologia de ponta e estratégias pedagógicas sofisticadas para manter seus usuários envolvidos, salpicando os alunos com questionários e gamificando sua educação com medidores de progresso e distintivos. Mas um estudo recente descobriu que apenas 7% dos alunos neste tipo de aula realmente chegam ao fim. (Isso é ainda pior do que faculdades com fins lucrativos como a University of Phoenix, que forma 17% de seus alunos online em tempo integral, de acordo com o Departamento de Educação.) Embora Thrun inicialmente tenha considerado sua empresa gratuita para o mundo e acessível em todos os lugares, e voltadas para pessoas na África, Índia e China, a realidade é que a grande maioria das pessoas que se inscrevem nesse tipo de curso já possui o diploma de bacharel, segundo Andrew Kelly, diretor do Center on Higher Education Reform no American Enterprise Institute. O tipo de sugestão simplista de que os MOOCs vão perturbar todo o sistema educacional é muito prematura, diz ele.

Thrun havia presumido que as baixas taxas de conclusão em suas primeiras aulas seriam temporárias e, durante os primeiros dias da Udacity, ele continuou a passar a maior parte do tempo no Google, gravando suas aulas na Udacity no meio da noite. Seus investidores o vinham pedindo para expandir sua função por meses e, em maio de 2012, Thrun informou a Page e Brin que ele teria que deixar o Google X para se concentrar na Udacity. Pela primeira vez na vida, ele agora era o CEO de uma empresa. Ninguém entendeu as nuances do que ele estava tentando realizar tão bem quanto Sebastian, disse Levine, que liderou um investimento de US $ 15 milhões na Udacity, em nome de Andreessen Horowitz, em outubro de 2012. (Thrun ainda faz parte -time consultor do Google X, passando um dia por semana trabalhando lá.) Se não fosse por Sebastian, diz Levine, não teríamos feito esse investimento.

Thrun inicialmente abordou o problema das baixas taxas de conclusão como algo que ele poderia resolver sozinho. Eu estava olhando os dados e decidi que daria uma aula muito boa, lembra ele. A Estatística 101, ensinada pelo próprio mestre e registrada naquele verão, é interativa e cheia de analogias acessíveis. Mais importante, é projetado para que os alunos que não são particularmente adeptos de matemática ou programação possam passar por isso. Thrun me disse que tentava sorrir sempre que estava gravando uma narração, de modo que, mesmo que ele não pudesse ser visto, seu entusiasmo pelo assunto fosse imputado a seus alunos online. Do ponto de vista pedagógico, foi o melhor que eu poderia ter feito, diz ele. Foi uma boa aula.

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Só que não foi: apesar de todos os seus esforços, os alunos de Estatística 101 não estavam mais engajados do que qualquer um dos outros alunos da Udacity. Nada do que fizemos mudou a curva de queda, reconhece Thrun.

Ele então deu início a uma série de outras iniciativas para resolver esse problema espinhoso, incluindo a contratação de mentores, muitos deles ex-acadêmicos em busca de uma mudança, para moderar fóruns de classe e oferecer ajuda por meio de chats ao vivo. Mas ele também buscou a maneira mais óbvia de incentivar os alunos a concluírem seus cursos: ele ofereceu crédito para a faculdade. No final de 2012, Thrun propôs uma colaboração ao governador da Califórnia, Jerry Brown, que vinha lutando para lidar com o aumento dos custos das mensalidades, baixo desempenho dos alunos e superlotação nas universidades estaduais. Em uma entrevista coletiva em janeiro seguinte, Brown e Thrun anunciaram que a Udacity abriria matrículas em três disciplinas - matemática corretiva, álgebra universitária e estatística elementar - e que contariam para o crédito na San Jose State University, uma faculdade pública de 30.000 alunos. Os cursos eram oferecidos por apenas US $ 150 cada, e os alunos vinham de uma escola de segundo grau de baixa renda e das categorias de baixo desempenho do corpo discente da SJSU. Muitas dessas falhas são evitáveis, disse Thrun na entrevista coletiva. Eu adoraria preparar esses alunos para o sucesso, não para o fracasso.

Missão Impossível

Por que a Udacity agora está se concentrando em treinamento corporativo?

consulte Mais informação

Visto dentro deste quadro, os resultados foram desastrosos. Entre os alunos que fizeram matemática corretiva durante o programa piloto, apenas 25% foram aprovados. E quando a aula online foi comparada com a variedade presencial, os números foram ainda mais desanimadores. Um aluno que cursava álgebra na faculdade pessoalmente tinha 52% mais probabilidade de ser aprovado do que outro que cursava uma aula de Udacity, fazendo com que o preço de US $ 150 - quase um terço do valor normal do curso no estado - parecesse algo menos do que uma pechincha. O único ponto positivo: as taxas de conclusão dispararam pelo telhado; 86% dos alunos fizeram todo o caminho até as aulas, melhor do que oito vezes a taxa anterior da Udacity. (O programa deve ser retomado em janeiro; para mais informações sobre o piloto, consulte Missão impossível.)

Mas para Thrun, que estava lutando para saber quem deveriam ser os alunos ideais de Udacity, os resultados não foram um fracasso; eles estavam esclarecendo. Inicialmente, ficamos divididos entre colaborar com universidades e trabalhar fora do mundo da faculdade, Thrun me disse. O piloto do estado de San Jose ofereceu a resposta. Eram alunos de bairros difíceis, sem bom acesso a computadores e com todos os tipos de desafios em suas vidas, diz ele. É um grupo para o qual este meio não é adequado.


BEEP-BEEP-BEEP .

Um instrutor de 43 anos chamado Chris Wilson está sentado curvado sobre um tablet em um estúdio de gravação à prova de som - um dos três nos escritórios da Udacity - e aperta um botão que emite três tons rápidos que indicam o início de uma nova tomada.

A Educação de Sebastian Thrun

PARTE 3: College Disrupter 2011-Present

A epifania

Thrun foi inspirado a buscar educação online depois de ver a palestra TED de Sal Khan.

O gancho

Thrun pegou o bug totalmente depois que 160.000 pessoas se inscreveram em seu primeiro curso na Internet.

O pivô

Thrun adotou o treinamento corporativo pela primeira vez no final de 2012 - do Google, Autodesk e Nvidia.

A sala está escura, exceto por duas lâmpadas brilhantes apontadas para a mesa. Uma câmera digital montada acima de sua cabeça registra tudo o que ele escreve, e um pequeno fone de ouvido - do tipo usado por pastores de megaigrejas e locutores TED - registra tudo o que ele diz. Sentado em um pufe do lado de fora do estúdio está o desenvolvedor do curso Udacity, Sean Bennett, que está por perto caso Wilson precise de ajuda com uma revisão de última hora. Todas as aulas Udacity são roteirizadas e esboçadas com antecedência pela mesma equipe interna de cinco pessoas, o que significa que geralmente parecem mais uniformes e polidas do que as oferecidas pela competição. Grande parte do processo de script é pensar sobre o que os alunos farão, diz Bennett. As palavras são principalmente de Chris.

Observo Wilson - um homem grande com cabelos ondulados na altura dos ombros, vestindo uma camiseta larga e shorts cargo - se esforça para comunicar um conceito de desenvolvimento web chamado layout fluido, que permite que as páginas sejam renderizadas corretamente em telas de tamanhos diferentes. Agora, o layout fluido significa que devo parar de consertar toda aquela largura - eh. Tudo bem.

Ele tenta novamente e, em seguida, tropeça algumas palavras depois. A média para mim é provavelmente cerca de três tomadas, diz ele.

Se Wilson parece um pouco pouco profissional como educador, é porque sua única credencial de ensino formal é como instrutor assistente de mergulho. Wilson trabalha no Google como defensor do desenvolvedor na divisão Chrome da empresa. Sua aula foi concebida e paga pelo Google como uma forma de atrair desenvolvedores para suas plataformas. No ano passado, a Udacity recrutou cerca de uma dúzia de empresas, incluindo Autodesk, Intuit, Cloudera, Nvidia, 23andMe e Salesforce.com, que enviou alguns representantes para discutir um curso futuro sobre como usar melhor a programação de seus aplicativos interface ou API. As empresas pagam para produzir as classes e se comprometem a aceitar os certificados concedidos pela Udacity para fins de emprego.

A Udacity não revela quanto está ganhando, mas Levine, da Andreessen Horowitz, diz que está satisfeito. A atitude desde o início, sobre como ganharíamos dinheiro, era: ‘Vamos descobrir, & apos; ele diz. Bem, nós descobrimos isso.

Thrun, sempre um mestre em branding acadêmico, denomina este modelo de curso patrocinado de Open Education Alliance e diz que é tanto o futuro da Udacity quanto, de maneira mais geral, a educação universitária. No final do dia, a verdadeira proposta de valor da educação é o emprego, diz Thrun, soando mais como CEO do que professor. Se você se concentrar na única questão de quem sabe melhor o que os alunos precisam na força de trabalho, são as pessoas que já estão na força de trabalho. Por que não dar voz à indústria?

No final do dia, a verdadeira proposta de valor da educação é o emprego, diz Thrun, soando mais como CEO do que professor. Por que não dar voz à indústria?

Os amigos e colegas de Thrun me disseram repetidamente que ele tem uma grande capacidade de flexibilidade intelectual. A maioria dos CEOs-fundadores acredita que sua visão do universo prevalecerá e a visão de todos os outros perderá, diz George Zachary, um parceiro da Charles River Ventures e o primeiro investidor de Thrun. Sebastian é o oposto. Ele está tão longe de Steve Jobs no espectro de CEO, é divertido.

Ainda assim, não pude deixar de sentir como se a visão revisada de Thrun para a Udacity fosse uma grande queda em relação ao país das maravilhas educacional sobre o qual ele havia falado quando lançou a empresa. Afinal, aprender é mais do que um conjunto concreto de habilidades vocacionais. É pensar criticamente e fazer perguntas, sobre encontrar maneiras de ver o mundo de diferentes pontos de vista, em vez de seus próprios. Essas, eu aponto, não são habilidades facilmente adquiridas por vídeos do YouTube.

Thrun parece gostar dessa objeção. Ele me disse que não estava argumentando que os cursos atuais da Udacity substituiriam a educação tradicional - apenas que a aumentariam. Não estamos fazendo nada tão rico e poderoso quanto o que uma educação tradicional em artes liberais ofereceria a você, diz ele. Ele acrescenta que o sistema universitário provavelmente evoluirá para cursos mais curtos, que se concentram mais no desenvolvimento profissional. O meio vai mudar, diz ele.

Já pode estar mudando. Em janeiro deste ano, várias centenas de estudantes de ciência da computação em todo o mundo começarão a ter aulas para um programa de mestrado online oferecido em conjunto pela Udacity e pelo Instituto de Tecnologia da Geórgia. As taxas serão substanciais - US $ 6.600 para o equivalente a um curso de estudo de três semestres - mas ainda menos de um terço do que um estudante estadual pagaria na Georgia Tech, e um sétimo da mensalidade cobrada de um aluno externo um de estado.

É um programa ousado, em parte porque é o primeiro diploma credenciado a ser oferecido por um provedor de cursos on-line abertos e massivos, mas também por causa de como é estruturado. Os professores da Georgia Tech irão ministrar os cursos e lidar com admissões e credenciamento, e os alunos receberão um diploma da Georgia Tech quando terminarem, mas a Udacity hospedará o material do curso. Thrun espera que a parceria gere
US $ 1,3 milhão até o final do primeiro ano. A soma será dividida 60-40 entre a universidade e a Udacity, respectivamente, dando à startup sua maior fonte de receita até hoje.

Crucialmente, o programa não custará nada à Udacity ou à Georgia Tech. As despesas estão sendo cobertas pela AT&T, que aplicou US $ 2 milhões em capital inicial na esperança de obter acesso a um novo grupo de engenheiros bem treinados. Existe um ângulo de recrutamento para nós, mas também existe um ângulo de treinamento, diz Scott Smith, vice-presidente sênior de recursos humanos da telco. Embora Smith diga que a doação para a Georgia Tech veio sem restrições, a AT&T planeja enviar um grande grupo de seus funcionários por meio do programa e está em negociações com a Udacity para patrocinar cursos adicionais também. Essa é a grande vantagem deste modelo, diz Smith. Sebastian está entrando em contato conosco e dizendo: ‘Ajude-nos a construir isso - e, ah, a propósito, a recompensa é você receber instruções para seus funcionários. & Apos; Diz Zachary: O negócio da Georgia Tech não é realmente um negócio da Georgia Tech. É um negócio da AT&T.


Conheci o trabalho de Thrun pela primeira vez há quase 10 anos, em um ambiente universitário muito tradicional. Eu estava obtendo meu diploma de bacharel em Inglês - uma experiência que, devo dizer, me ensinou muito pouco de valor profissional óbvio, mas ainda assim parecia valer o preço absurdamente alto - e tive que fazer três aulas de ciências. No último semestre do meu último ano, fiz uma introdução à engenharia mecânica, onde o professor nos mostrou um vídeo do primeiro Grande Desafio da DARPA. Lembro-me de ser tocado pela beleza silenciosa de um carro sem motorista subindo colinas em um deserto vazio, e quando vi fotos de Stanley no ano seguinte, tive uma sensação de admiração, como um garotinho dando uma boa olhada em um carro por a primeira vez.

Digo isso a Thrun e ele parece lisonjeado. Eles o colocaram no Smithsonian Air and Space Museum, diz ele com orgulho. Portanto, agora muitas crianças de 8 e 9 anos sabem quem eu sou.

como não ser condescendente
Espero que [meu filho de 5 anos] consiga ingressar no mercado de trabalho relativamente cedo e se dedicar à educação ao longo da vida, diz Thrun. Desejo acabar com a ideia de gastar uma grande parte do tempo aprendendo.

O filho de 5 anos de Thrun, Jasper, ainda não tem idade suficiente para ficar impressionado com o trabalho de seu pai, mas ele já está começando seus estudos. No jardim de infância do meu filho, eles estão nos dizendo como colocá-lo em Stanford, diz ele. Seguindo o conselho deles, estou fazendo tudo errado, porque estou tentando fazê-lo feliz em vez de colocá-lo em tantas aulas de piano quanto possível. Ele sonha que seu filho terá uma visão menos convencional da educação. Espero que ele possa atingir a força de trabalho relativamente cedo e se envolver na educação ao longo da vida, diz Thrun. Desejo acabar com a ideia de gastar uma grande parte do tempo aprendendo.

Pergunto a Thrun se não é estranho que alguém como ele - alguém por quem o sistema de educação tradicional tem feito tanto - acabe reclamando disso. Inovação significa mudança, diz ele. Eu poderia me restringir a ajudar uma classe de 20 alunos incrivelmente inteligentes de Stanford que estariam bem sem mim. Mas como esse impacto não poderia ser diminuído pelo ensino de 160.000 alunos?

Todos os empreendedores visionários devem, em algum ponto, encontrar seu próprio senso de romance nas concessões que fazem para construir um negócio lucrativo, e Thrun encontra o dele no tamanho da multidão. Ele é movido pela ideia de muitos, muitos alunos de muitos, muitos lugares aprendendo algo por causa dele - mesmo que seja algo tão mundano como uma API Salesforce.com. Tenho dificuldade em acreditar que ele realmente deseja que seu filho obtenha o certificado do Salesforce em vez de ser educado em Stanford, mas nisso Thrun parece inteiramente sincero.

Dois dias depois do nosso passeio de bicicleta, volto aos escritórios da Udacity, onde Thrun está regravando um segmento para sua aula de estatística. Ele erroneamente usou uma notação incorreta ao escrever um problema de matemática e voltou ao estúdio para acertar, passando uma hora ou mais sozinho na sala escura, falando ao microfone e rabiscando em um tablet. É como estar no palco, onde você tem todas essas luzes no rosto e não consegue ver o público, mas ainda precisa ser capaz de excitá-los, diz ele. Então, penso no estádio de futebol cheio de pessoas que estou enfrentando. Eu me divirto com isso. Thrun tomou a pílula vermelha. Não há como voltar atrás.