Os Estados Unidos da desigualdade: esta linha do tempo ajudará você a acompanhar como chegamos aqui

Reformas pós-Segunda Guerra Mundial, como o New Deal e a subsequente consolidação do movimento trabalhista, aumentaram a igualdade de renda nos Estados Unidos, mas o campo de jogo começou a se inclinar na década de 1970 devido às forças da globalização e às políticas governamentais pró-corporativas que prejudicam a classe trabalhadora .

Os Estados Unidos da desigualdade: esta linha do tempo ajudará você a acompanhar como chegamos aqui

Capital e Principal é uma publicação premiada que reporta da Califórnia sobre questões econômicas, políticas e sociais.



Após a Segunda Guerra Mundial, a América experimentou os benefícios contínuos do New Deal e a consolidação do movimento trabalhista americano. Durante esse período, os salários dos trabalhadores mais bem pagos e mais bem pagos aumentaram juntos, enquanto a parcela dos 10% mais ricos diminuiu - validando uma crença popular crescente de que, nas palavras de John F. Kennedy, a maré alta levanta todos os barcos .

O New Deal, do qual essa idade de ouro relativa surgiu, não tinha começado como um projeto social visionário, mas uma série de leis, aprovadas durante a emergência da Grande Depressão, que visavam restaurar a prosperidade prejudicada da América, aumentando as oportunidades de emprego, prestar assistência a idosos e crianças dependentes e estabelecer os direitos dos trabalhadores. Em seu primeiro mandato, o presidente Franklin Roosevelt fortaleceu a regulamentação bancária com a Lei Glass-Steagall, forneceu empregos por meio da Works Progress Administration e trouxe eletricidade (e desenvolvimento econômico) para o sul rural por meio da Autoridade do Vale do Tennessee.



Mas no início dos anos 1970, começando com um ensaio pró-negócios fundamental escrito por um advogado corporativo da Virgínia - e futuro juiz da Suprema Corte - chamado Lewis Powell, as coisas começaram a se mover na outra direção, inexoravelmente. Quase 50 anos depois, a distância entre ricos e pobres aumentou. O 1% mais rico está captando uma parcela cada vez maior da renda nacional. As fortunas dos ricos e dos pobres divergem a tal ponto que, em alguns lugares dos Estados Unidos, há níveis de desigualdade que lembram a Idade de Ouro. Como isso aconteceu?



Muitos estudiosos culpam a globalização do comércio, a competição estrangeira ou a tecnologia que reduz a mão-de-obra. Mas outros apontam para pessoas no poder que tomam decisões conscientes. Aumentar a desigualdade é uma questão de escolha: uma consequência de nossas políticas, leis e regulamentos, escreveu o economista e ganhador do Nobel Joseph Stiglitz em 2018.

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Presidentes, executivos, juízes da Suprema Corte e membros do Congresso tomaram decisões para minar o poder dos trabalhadores, conferir benefícios aos ricos e cortar a rede de segurança social. Essas escolhas aconteceram juntas e dentro de um sistema para prejudicar os pobres e os trabalhadores e recompensar os ricos.

A desigualdade econômica - especialmente a ruptura da rede de segurança social tecida pelo New Deal - não aconteceu por acaso. Nem tudo aconteceu com o fim dos programas da Grande Sociedade do presidente Lyndon Johnson. Em algum lugar entre a aprovação do Social Security Act e do Powell Memorandum, um lento contra-ataque contra o New Deal havia começado a encontrar sua voz e suas armas; algumas das sementes do desmantelamento do New Deal foram plantadas durante os quatro mandatos de FDR e, às vezes, por sua própria administração. Os benefícios do New Deal excluíram uma vasta maioria de trabalhadores negros e mulheres. A Previdência Social e os atos de Wagner (este último estabelecendo direitos trabalhistas) excluíram conscientemente os trabalhadores agrícolas e domésticos, categorias que representavam dois terços dos trabalhadores negros.



Essas exclusões criaram uma população que trabalhava com baixos salários e não era protegida por nossas leis trabalhistas, diz Kate Bronfenbrenner, diretora de Pesquisa em Educação do Trabalho da Escola de Relações Industriais e Trabalhistas da Universidade Cornell.

Forças externas também estavam trabalhando para minar o New Deal. Em 1943, a Flórida aprovou a primeira lei do direito ao trabalho que sufocou o movimento trabalhista e criou um modelo para outros estados atacarem e enfraquecerem os sindicatos. Em 1944 NLRB v. Hearst Publications, Inc., o Supremo Tribunal Federal criou uma base legal para o trabalho por contrato que abriu as portas para a economia do trabalho temporário que surgiu duas décadas depois. Talvez o mais destrutivo desses primeiros ataques aos sindicatos tenha ocorrido em 1947 com a aprovação da Lei Taft-Hartley, que limitava a capacidade dos trabalhadores de organizar greves e se envolver em atividades políticas. A lei bipartidária, que passou por cima do veto do presidente Harry Truman, foi o início do movimento anti-trabalhista moderno na América.



Multidão carregando cartazes e uma faixa dizendo Repeal Taft-Hartley Act e Fair Tax Elect Stevenson. [Foto: Kheel Center / Wikimedia Commons]

À medida que avançamos para as eleições de 2020, Capital e Principal pesquisou arquivos, examinou programas econômicos e falou com especialistas em política trabalhista, comercial, jurídica e tributária para identificar os principais pontos em que os legisladores optaram por criar desigualdade. Como e por que isso aconteceu? Explore nossa linha do tempo e descubra.

Marcos iniciais no caminho para a insegurança econômica

1949- Algoma Plywood & Veneer Co. v. Wisconsin Employment Relations Board. Uma era de decisões judiciais anti-trabalho começa em sério

A Suprema Corte dos EUA defende consistentemente as leis que reduzem o poder sindical e derruba ou enfraquece as leis que fortalecem os sindicatos. Cada vez que os democratas ganhavam um pouco de poder, eles tentavam introduzir uma legislação para ajudar os trabalhadores, diz Todd Tucker, um membro do Instituto Roosevelt. Mas então a Suprema Corte o derrubaria ou faria uma interpretação que o enfraqueceria após o fato. A maioria dos casos resulta na suprema corte prejudicando o trabalho.

Os direitos de gestão substituíram tudo, acrescenta Bronfenbrenner. A única coisa que os sindicatos podiam negociar eram os efeitos, não as decisões. Casos subseqüentes proeminentes incluem Retail Clerks Local 1625 v. Schermerhorn (1963) e Davenport v. Washington Education Ass’n, 551 U.S. 177 (2007) .

Presidente Lyndon B. Johnson assina a Lei dos Direitos Civis de 1964 como Martin Luther King jr. , e outros, olhe. [Foto: Cecil Stoughton, Gabinete de Imprensa da Casa Branca (WHPO) / Wikimedia Commons]

1964-5 - A Grande Sociedade de Lyndon Johnson expande a rede de segurança social e os direitos civis

A Grande Sociedade representa o auge do estado de bem-estar social dos EUA. Johnson estabelece o Medicare e o Medicaid para fornecer seguro médico e atendimento a alguns dos americanos mais necessitados. Ele fortalece os direitos civis e o acesso à educação.

1968 - O poder de compra do salário mínimo federal atinge o pico de $ 9,90 / hora em dólares de hoje

1970 – Richard Nixon reduz a taxa de imposto corporativo

As empresas se tornaram muito influentes porque conseguem ficar com uma parte maior de seu dinheiro, o que significa que podem investir mais em lobby, diz Tucker. Depois de Nixon, a maioria dos governos reduz a alíquota corporativa e a alíquota para os americanos mais ricos, resultando em uma carga tributária maior para a classe média e os contribuintes assalariados.

Lewis F. Powell, Jr. [Foto: Robert S. Oakes / Divisão de Impressos e Fotografias da Biblioteca do Congresso Washington, D.C. 20540 EUA; LC-USZ62-60140 /Biblioteca do Congresso]

1971 - Lewis Powell envia um memorando à Câmara de Comércio dos Estados Unidos instando o governo e os líderes empresariais a lutar para manter o domínio corporativo na política

[Powell’s] dizendo: ‘Nossa instituição está sob ataque. Os negócios realmente precisam se reafirmar ou vamos perder isso, & apos; diz Colin Gordon, professor de políticas públicas, economia política e história da Universidade de Iowa.

Powell, um futuro juiz associado da Suprema Corte, insta a Câmara a lançar um esforço coordenado para frustrar os comunistas e esquerdistas que criticam o sistema de livre empresa. Ele envia este memorando dois meses antes de sua nomeação para a Suprema Corte - uma série de eventos descobertos anos depois pelo jornalista Jack Anderson. Este é um documento importante da reafirmação dos negócios, diz Gordon, no que chamaríamos de alvorecer da era Reagan.

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1978 - os republicanos do Senado derrotam a reforma Taft-Hartley

O senador de Utah Orrin Hatch lidera o esforço contra a emenda de Taft-Hartley. Ele descreve o projeto como uma arma de organização carregada [apontada] para o pescoço de pequenas empresas e alerta para o custo da sindicalização em massa. Os trabalhistas realizam comícios para pressionar o governo Carter a aprovar a reforma da legislação trabalhista e fortalecer a capacidade dos sindicatos de negociar coletivamente. É o governo federal apoiando você o compromisso que assumiu em 1935 com o sindicalismo de regra da maioria. Essa é a grande mudança, diz Gordon.

Os fundamentos modernos da desigualdade

1980 – Jimmy Carter assina o Motor Carrier Act

A lei desregula a indústria de caminhões, permitindo que milhares de pequenas empresas surjam. Isso resulta em custos mais baixos da indústria, mas também dizimaria a força de trabalho sindicalizada da indústria. Prenunciando uma era que levará à monopolização corporativa, Carter começa uma onda de desregulamentação que continua nas administrações Reagan e Clinton com o Bus Regulatory Reform Act de 1982, o Trucking Industry Regulatory Reform Act de 1994, o Ocean Shipping Reform Act de 1998, e a Lei de Telecomunicações de 1996. A maioria das indústrias verá uma contração no número de empresas, a neutralização do trabalho organizado e uma redução nos salários, junto com cortes de preços para os consumidores.

A fotografia mostra um idoso na marcha do Dia da Solidariedade, segurando uma placa de piquete com a mensagem: Pres. Reagan robas a los pobres para darle a los ricos, LCLAA, em uma multidão em um protesto. Um sinal ao fundo mostra a mensagem: Pres. Reagan, não apague os sonhos dos hispânicos! [Foto: Frank Espada / Divisão de Impressos e Fotografias da Biblioteca do Congresso Washington, D.C. 20540 EUA; LC-DIG-ds-02975 /Biblioteca do Congresso]

1980- Com Ronald Reagan, a ajuda às famílias mais pobres e os programas habitacionais são cortados drasticamente

O Omnibus Reconciliation Act de 1981 tornou centenas de milhares de famílias inelegíveis para Ajuda a Famílias com Crianças Dependentes e contribuiu para o aumento da pobreza. A alocação orçamentária para o Departamento de Habitação e Desenvolvimento Urbano dos Estados Unidos foi cortada em 74% durante a década de 1980. Um dos legados mais duradouros de Reagan foi o aumento acentuado de moradores de rua, o professor do Occidental College, Peter Dreier, escreveria mais tarde em Newsday .

1981 — Ronald Reagan quebra a greve PATCO

O presidente Reagan põe fim a uma das greves mais públicas da história dos Estados Unidos ao destruir a Organização de Controladores de Tráfego Aéreo Profissionais, que o havia apoiado na eleição de 1980. Embora a greve tenha violado uma cláusula anti-greve do contrato da PATCO, a demissão de mais de 11.000 funcionários em greve por Reagan sinaliza aos sindicatos do setor público e privado que as greves não são mais a ameaça temerosa para a administração que têm sido.

1981 — Corporações aumentam seu poder de lobby em 1.300% em 10 anos

Dez anos após o Memorando Powell, 2.445 empresas empregam lobistas de DC, em comparação com 175 em 1971. De acordo com Tucker, a necessidade de os membros do Congresso levantarem maiores quantias de dinheiro para as disputas de reeleição levou a uma maior dependência de doadores corporativos em um época em que as corporações começaram a gastar mais do que trabalho.

Como lobista, você está recebendo um telefonema às 16h. de um membro do Congresso pedindo uma doação de campanha, diz Tucker, e então às 17h você pode estar com a equipe da pessoa, como um lobista e ajudar a redigir a legislação.

Presidente Ronald Reagan assina a Lei do Imposto de Recuperação Econômica de 1981, Rancho del Cielo, 1981 [Foto: Foto da Casa Branca, cortesia da Biblioteca Reagan / Wikimedia Commons]

1981 – Ronald Reagan assina a Lei do Imposto de Recuperação Econômica, uma sorte inesperada para os mais ricos da América

Revertendo as políticas de meados do século que favoreciam a pesada tributação dos ricos, o corte de impostos de Reagan - um dos maiores da história dos EUA - reduz a taxa de imposto mais alta de 70% para 50%. Reagan reduzirá a faixa superior novamente mais tarde em sua presidência.

Gordon observa que o corte de impostos marca a redistribuição da carga tributária da alta para a média.

1981 — A SEC legaliza recompras de ações

Uma revolução acionária leva as empresas a redefinir e priorizar o valor de suas ações como um indicador de uma empresa de sucesso. Com as recompras de ações agora legais graças à Securities and Exchange Commission sob Reagan, as empresas são incentivadas a usar os lucros para aumentar os preços das ações, em vez de reinvestir em pesquisa e desenvolvimento ou distribuir os lucros aos funcionários por meio de bônus ou aumentos salariais.

Comprovou-se que a recompra de ações reduz a parcela da renda dada aos funcionários e aumenta a desigualdade de renda, de acordo com uma nova pesquisa de Katy Milani e Irene Tung do Instituto Roosevelt e do National Employment Law Project, respectivamente.

1983 - a filiação sindical chega a 20,1% da força de trabalho americana

Da Lei Taft-Hartley às decisões da Suprema Corte e às leis estaduais, anos de agressões ao trabalho convergem para enfraquecer os sindicatos da América - cujo ano de pico, 1954, viu a adesão chegar a 28,3% da força de trabalho dos EUA.

Presidente reagan conversando com David Stockman no Salão Oval. 30/01/81. [Foto: Biblioteca Reagan ]

1983 - David Stockman e a economia trickle-down

O diretor de orçamento de Reagan, David Stockman, é um dos mentores estratégicos por trás da economia do lado da oferta, a crença de que uma redução nos impostos gerará prosperidade generalizada para todos. Para equilibrar o orçamento na esteira dos cortes de impostos massivos de Reagan, Stockman se propõe a cortar serviços sociais e subsídios para empresas. No entanto, devido ao poder de lobby das grandes empresas, programas como o banco de exportação e importação, que financia o comércio, permanecerão. A rede de segurança dos pobres começa a se fragmentar conforme os programas de combate à pobreza, incluindo cupons de alimentação, são cortados.

Década de 1990 e 2000

1994 — O Acordo de Livre Comércio da América do Norte

Negociado pelo governo do presidente Bill Clinton, o Nafta reduz tarifas e cria maiores parcerias comerciais com o México e o Canadá. Os oponentes do Nafta afirmam que ele dará à administração uma nova ferramenta para reduzir os salários porque os trabalhadores estão competindo com pessoas no exterior, lembra Nelson Lichtenstein, professor de história da Universidade da Califórnia, em Santa Bárbara. Lichtenstein acrescenta que o NAFTA estabelece o princípio da mobilidade de capital, o que facilita a mudança de local das empresas e evita custos elevados. E dá às empresas novas ferramentas de negociação coletiva. A gestão, diz Lichtenstein, agora pode ameaçar se mudar se os trabalhadores não mantiverem seus salários estagnados ou até mesmo não aceitarem um corte.

1996 - Bill Clinton e a reforma do bem-estar dos republicanos cortam os benefícios do programa e a participação das famílias na pobreza pela metade

Clinton substitui o programa Ajuda às Famílias com Crianças Dependentes pelo Programa de Ajuda Temporária para Famílias Carentes. A reforma da previdência reduz significativamente a ajuda em dinheiro aos pobres e transfere a população assistida de todos os necessitados para se concentrar em trabalhadores com filhos. Você precisa estar trabalhando e ter um filho para se qualificar para a maioria desses benefícios, diz Gordon. Se você está lutando e é um adulto sem filhos, você está sem sorte.

Bill Clinton , retrato de meio corpo, sentado à mesa, voltado para a esquerda [Foto: Fotografia oficial da Casa Branca / Biblioteca do Congresso; LC-USZ62-124945 ]

1997 - o presidente Clinton e um Congresso bipartidário não conseguem aumentar o salário mínimo para mais de US $ 5,15 por hora

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A legislação federal aumenta o salário mínimo de $ 4,25 para $ 4,75 em 1996 e para $ 5,15 em 1997. Ele não será aumentado novamente até uma década depois.

1999 - Clinton e um Congresso bipartidário revogam as principais disposições da Glass-Steagall, uma lei de regulamentação bancária do New Deal, contribuindo para o problema do grande para falir

O Glass-Steagall Act de 1933 regulamentou o sistema bancário dos Estados Unidos, mas a partir da década de 1960, os reguladores federais interpretaram liberalmente os estatutos dos EUA e permitiram que os bancos participassem de atividades proibidas por lei para isolar os bancos comerciais das atividades de investimento. Esse movimento aumentou o poder e a importância do setor financeiro da economia à medida que o domínio do país na indústria diminuía. Entre 1970 e 2010, quem [compreende] 1% muda drasticamente, diz Gordon. Costumavam ser todos CEOs e gerentes. Agora, é quase tudo [pessoal em] finanças.

A desregulamentação do setor bancário permite que os ricos acumulem uma riqueza ainda maior e, muitos argumentam, a revogação da Glass-Steagall exacerbou ou mesmo levou à crise financeira de 2008 ao criar instituições financeiras grandes demais para falir que exigiram resgates do governo.

2001 — Cortes de impostos patrocinados por George W. Bush contribuem para o déficit crescente e a desigualdade de renda

Promulgados em 2001 e 2003, os cortes de impostos de Bush tinham como objetivo se pagar, mas se tornaram um grande impulsionador do déficit federal. Em 2010, o ano em que foram totalmente implementados, o 1% do topo das famílias viu o seu rendimento líquido de impostos crescer 6,7%, enquanto os 20% do meio das famílias viram um aumento de 2,8%. Enquanto isso, os 20% mais pobres das famílias receberam apenas um aumento de 1% em sua renda após os impostos devido aos cortes de impostos, de acordo com o Centro de Política Tributária. Os cortes de impostos de Bush também eliminaram o imposto de propriedade em 2010, embora tenha sido reinstaurado com uma taxa mais baixa e um nível de isenção mais alto em 2011.

Rally para exigir prestação de contas das instituições financeiras e ações judiciais contra banqueiros. Minneapolis, Minnesota. 21 de maio de 2013 [Foto: usuário do Flickr Fibonacci Blue ]

Hoje

2017 - O presidente Donald Trump e os republicanos aprovam a Lei de redução de impostos e empregos

Trump reduz a alíquota do imposto corporativo de 35% para 21%, reduz a alíquota do imposto sobre ganhos de capital e aumenta a isenção do imposto de propriedade para propriedades em até US $ 11,2 milhões. O 1% mais rico recebe quase um quarto dos benefícios do ato.

2018— Janus v. AFSCME Decisão da Suprema Corte atinge sindicatos

A decisão do tribunal superior 5-4 determina que a cobrança de taxas sindicais de não membros constitui uma violação da Primeira Emenda. Os dois maiores sindicatos do setor público logo registram uma grande queda no número de membros, sinalizando problemas para um dos últimos redutos do movimento trabalhista, os sindicatos de funcionários públicos.

O Janus decisão, diz Tucker, torna muito difícil para os sindicatos reter seus membros. Isso torna mais difícil para eles cobrar taxas, por isso torna mais difícil sua existência.

[Imagem: Capital e principal]

Origens

Além do material do Bureau of Labor Statistics, do Congresso dos EUA e de outras fontes primárias, os seguintes foram citados ou entrevistados para a linha do tempo.

Introdução e década de 1940: John Schmidtt, Colin Gordon, Estelle Sommollier e Mark Price, Joseph Stiglitz, Brad Plumer, Kate Bronfenbrenner, Fundação Nacional de Direito ao Trabalho, Nelson Lichtenstein, Conselho Nacional de Relações Trabalhistas, Helen Dewar e Edward Walsh, Todd Tucker.

1960: Colin Gordon, Matthew Michaels, Kimberly Amadeo.

Década de 1970: Reclaim Democracy, Colin Gordon.

Década de 1980: Brian Craig, sim! revista, Todd Tucker, Instituto Brookings, Colin Gordon, Kimberly Amadeo, Katy Milani e Irene Tung, Adam Barone, William Greider / The Atlantic, Nelson Lichtenstein.

obrigado por vir para minha conversa ted

Década de 1990: I.M. Dessler, Colin Gordon, Gary Stern e Ron Feldman, Kimberly Amadeo.

Década de 2000: Emily Horton, Zachary Goldfarb, Kimberly Amadeo, Matt O’Brien, Todd Tucker, Fundação Nacional do Direito ao Trabalho.